Causas y factores de riesgo de la intoxicación por plomo

A pesar de las leyes que eliminan el plomo de productos como la pintura y la gasolina, sigue existiendo un riesgo continuo de exposición y envenenamiento por plomo en los Estados Unidos.

No ha habido un mejor ejemplo de esto que la crisis de 2016 en Flint, Michigan, en la que más de 100,000 residentes estuvieron expuestos al plomo debido a tuberías obsoletas en el sistema público de agua e instalaciones de tratamiento de agua insuficientes. En el año posterior a la crisis, no menos del 5 por ciento de los niños examinados tenían altos niveles de plomo en su cuerpo.

La exposición al plomo puede ocurrir por el contacto con el plomo en el aire, el polvo doméstico, el suelo, el agua y los productos comerciales. La exposición continua a lo largo de meses o años puede llevar a una intoxicación por plomo.

Factores de riesgo

Según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los niños tienen el mayor riesgo de intoxicación por plomo por varias razones:

  • Son más propensos a ingerir partículas de plomo debido a los comportamientos de mano a boca.
  • Absorben el plomo ingerido más fácilmente que los adultos.
  • Tienen una tasa de respiración más rápida e inhalan más partículas en el aire por masa corporal.
  • Están más cerca del suelo y es más probable que inhalen partículas en el suelo o en el suelo.

Otros factores pueden poner en riesgo tanto a los adultos como a los niños. El principal de ellos es vivir en un edificio sin renovar construido antes de 1978 (el año en que se prohibió oficialmente el uso de productos de pintura).

Este factor por sí solo se traduce en un mayor riesgo de envenenamiento por plomo entre las comunidades pobres y étnicas donde las viviendas precarias son comunes.

Según los CDC, los niños afroamericanos tienen cuatro veces más probabilidades de envenenarse con plomo que los niños blancos. 

Estas son las ocho fuentes más comunes de exposición al plomo en los Estados Unidos.

Pintar

La pintura puede ser la fuente más reconocida de exposición al plomo en los Estados Unidos. Según un informe emitido por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés), el riesgo es significativo en cualquier casa construida antes de 1978 y tiende a aumentar cuanto más antigua es la casa. 

Hallazgos de la EPA sobre la pintura con plomo en los hogares

Según la EPA, la pintura con plomo es probable que se encuentre en:

  • 24% de las casas construidas entre 1960 y 1977.
  • 69% de las casas construidas entre 1940 y 1959.
  • 87% de las casas construidas antes de 1940.

El peligro de la exposición es mayor dondequiera que la pintura vieja se esté pelando, astillando, frotando, agrietando o humedeciendo. Esto es especialmente cierto alrededor de los marcos de ventanas, puertas, rejas, porches y pasamanos, donde las manos pueden recoger partículas y partículas de pintura más fácilmente.

Si bien la pintura con plomo enterrada debajo de pintura nueva no es un problema, cualquier renovación de la casa que implique raspado de yeso o pintura puede brindar una oportunidad para la exposición. Mientras que el trapeador húmedo, la aspiradora y las mascarillas pueden reducir considerablemente el riesgo, la EPA recomienda que retire a cualquier niño o mujer embarazada de la casa hasta que se completen las renovaciones.

Suelo

El plomo es un metal natural identificado por su coloración gris azulada.

La concentración natural de plomo en el suelo es generalmente baja y no se considera un peligro. La excepción es el suelo urbano contaminado con pintura descascarada de casas o edificios más antiguos.

Los suelos adyacentes a las áreas de tráfico pesado también son una preocupación, ya que algunos estudios sugieren que entre cuatro y cinco millones de toneladas de plomo usadas en la gasolina aún permanecen en el suelo y el polvo.

Si su casa es más antigua, la EPA recomienda que revise el exterior en busca de descamación o pintura deteriorada.

Si encuentra evidencia de plomo en el suelo alrededor de su casa, puede evitar rastrearlo adentro utilizando felpudos dentro y fuera de la casa y quitándose los zapatos antes de entrar.

Si no puede darse el lujo de volver a pintar su casa, debe considerar plantar arbustos cerca de la casa, para que los niños no puedan jugar en el suelo.

Agua

Si bien el plomo no se encuentra generalmente en los lagos y otros suministros naturales de agua, puede ingresar al suministro de agua y tuberías de la casa si las tuberías más antiguas no se reemplazan y comienzan a corroerse. Esto es cierto incluso si las tuberías no están hechas de plomo.

Hasta 1986, las tuberías de metal se unían comúnmente utilizando soldadura con plomo. Por lo tanto, incluso si las tuberías contienen menos del 8 por ciento de plomo (el umbral aceptable según la ley actual), la soldadura utilizada para conectarlas podría tener niveles de plomo excesivamente altos. A menos que se analice el agua, realmente no hay forma de saberlo.

Incluso con mayores esfuerzos para vigilar el suministro público de agua, la EPA dice que el agua potable constituye alrededor del 20% de la exposición de una persona al plomo.

Hay otras fuentes de plomo en nuestra agua que también se pierden. Un ejemplo de ello es la fuente de agua potable en escuelas antiguas que no están sujetas a inspección en muchos estados. En 2017, una escuela primaria de San Diego descubrió esto solo después de que un perro de terapia se negó a beber agua de una fuente.

Ceramica y Cristal

Algunas pinturas y esmaltes utilizados para decorar la cerámica y la cerámica contienen niveles significativos de plomo y, como tales, no están diseñados para usarse en vajillas o platos. Cuando se colocan alimentos o bebidas en ellos, el plomo puede lixiviarse fácilmente y ser ingerido.

Esto es especialmente cierto en el caso de la cerámica y cerámica más antiguas que tienen más probabilidades de tener áreas de astillado y deterioro. De particular preocupación es la cerámica tradicional importada que puede estar etiquetada como “sin plomo” pero que aún contiene niveles excesivos de metal extraíble. Una advertencia de 2010 emitida por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Informó a los consumidores del riesgo después de que se encontraron altos niveles de plomo en la cerámica importada de México.

Si tiene cristalería con plomo, la EPA desaconseja su uso a diario o para el almacenamiento de alimentos o líquidos.

El cristal con plomo también es una preocupación. Los decantadores son especialmente problemáticos ya que el vino, el licor y los jugos ácidos pueden promover la transferencia de plomo al fluido decantado.

Medicamentos tradicionales y Comestibles

Las medicinas tradicionales deben justificar una preocupación, ya que en gran parte no están reguladas en los Estados Unidos.

Los medicamentos ayurvédicos y los remedios populares importados de la India, el sudeste de Asia, el Medio Oriente, la República Dominicana y México son una preocupación especial, ya que no existen medios para evaluar cómo se obtuvieron los ingredientes, cómo pueden haber sido refinados o tratados, y bajo En qué condiciones se fabricaron.

De hecho, el plomo, el azufre, el arsénico, el cobre y el oro se agreganintencionalmente a muchos remedios ayurvédicos bajo la creencia de que ofrecen beneficios para la salud, dicen investigadores  de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale.

Medicinas populares con alto riesgo de plomo

Entre los medicamentos populares que los CDC han identificado  como que tienen un alto riesgo de exposición al plomo:

  • Azarcón y greta: medicinas tradicionales hispanas para el malestar estomacal
  • Ba-baw-san : remedio herbal chino utilizado para tratar los cólicos
  • Daw tway : ayuda digestiva utilizada en Tailandia y Myanmar
  • Ghasard : medicina popular india utilizada como tónico

Además, no solo los medicamentos son sospechosos; Los dulces y cosméticos importados también son una preocupación.

Deben evitarse los dulces importados de México, Malasia, China e India (especialmente los que tienen sabor a tamarindo, chile en polvo o ciertas sales) ya que estos frecuentemente tienen niveles elevados de plomo. Lo mismo se aplica a los cosméticos tradicionales, como el uso de Kohl en partes de Medio Oriente, África del Norte y el sudeste asiático para delinear los ojos.

Incluso se deben evitar los cosméticos de todos los días, como los lápices labiales y los delineadores de ojos, ya que no están sujetos a las estrictas pruebas de pre-comercialización prescritas en la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos de los EE.

Ocupaciones y pasatiempos

Según la EPA, la mayoría de los casos de envenenamiento por plomo en adultos son el resultado de la exposición en el lugar de trabajo. Cualquier persona que se dedique a estas profesiones o actividades puede potencialmente traer plomo a sus hogares.

Las industrias en las que el riesgo de exposición al plomo es alto incluyen:

  • Auto reparación de carrocería y repintado.
  • Fabricación de municiones y balas.
  • Fabricación y reciclaje de baterías.
  • Construcción (restauración particular o remodelación)
  • Instrucción de rango de tiro
  • Fabricación de vidrio o cristal
  • Fundición de plomo
  • Fabricación de peso de plomo
  • Reciclaje de comidas
  • Minería
  • Fabricación de peltre
  • Fontanería y reparación de radiadores.
  • Construcción naval
  • Soldadura de acero

Si está expuesto al plomo con frecuencia, puede reducir la exposición de los demás duchándose o cambiándose de ropa y zapatos antes de entrar a su casa o tocar a miembros de la familia. 

Los aficionados que participan en las siguientes actividades también están en riesgo:

  • Pintura artistica
  • Reparación automática
  • Soldadura electrica
  • Fabricación de cerámica esmaltada.
  • Soldadura de metales
  • Moldeo de balas, babosas, o sinkers de pesca.
  • Fabricación de vidrieras
  • Disparando armas de fuego

Juguetes

Los juguetes fabricados en países donde el uso de plomo no está restringido también pueden representar un riesgo. La parte preocupante es que a menudo hay pocas formas de saber si un juguete importado es seguro, ya que no hay sistemas implementados para detectarlos de manera rutinaria.

Desde que la Comisión de Seguridad de Productos de EE. UU. Promulgó nuevos reglamentos de importación en 2008, el número de retiros de juguetes relacionados con el plomo se redujo de 19 en 2008 a cero en 2017.

No solo preocupan los juguetes importados: los juguetes antiguos, las loncheras e incluso los crayones viejos pueden contener cantidades excesivas de plomo.

Como tal, puede ser mejor mantener estos objetos en una vitrina o tirarlos si no se consideran un recuerdo.

El embarazo

Cuando el plomo penetra en su cuerpo, puede acumularse en muchos tejidos, incluidos los del cerebro, los intestinos, los riñones, el hígado y los huesos.

Durante el embarazo, los depósitos de plomo en los huesos pueden ser especialmente problemáticos, ya que los cambios metabólicos pueden desencadenar la pérdida ósea transitoria de la cadera . Si esto sucede, el plomo puede filtrarse en el sistema y elevar la toxicidad a niveles peligrosos.

Si un feto está expuesto al plomo, existe un mayor riesgo de bajo peso al nacer, parto prematuro e incluso aborto espontáneo.

El uso diario de un suplemento de calcio durante el embarazo puede contrarrestar en gran medida el efecto.Cómo se diagnostica la intoxicación por plomo

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.