Lo que debe saber sobre los resultados falsos positivos de la prueba

Por qué una prueba médica puede ser incorrecta y cuándo sospecharla

Falso positivo se refiere a un resultado de prueba que le indica que una enfermedad o condición está presente, cuando en realidad, no hay enfermedad. Un resultado falso positivo es un error, lo que significa que el resultado no le está dando la información correcta. Como ejemplo de un falso positivo, supongamos que un análisis de sangre está diseñado para detectar el cáncer de colon . Los resultados de la prueba regresan diciendo que una persona tiene cáncer de colon cuando en realidad no tiene esta enfermedad. Esto es un falso positivo.

También conocido como: error de tipo I, error alfa

¿Por qué una prueba daría un resultado falso positivo?

Hay una variedad de razones por las cuales una prueba tendrá un resultado falso positivo. Algunos se deben a las limitaciones de la prueba en sí; Otros se deben a mal manejo o error médico .

1. Resultados no específicos: un ejemplo de un resultado no específico es una prueba positiva de sangre oculta en heces fecales (FOB) . Es positivo cuando hay sangre en las heces. Eso puede ser un signo de cáncer de colon. Pero también puede significar que usted tiene hemorroides , enfermedad inflamatoria intestinal o úlceras sangrantes . Su médico puede ordenar pruebas adicionales para descartar el cáncer de colon y diagnosticar estas otras condiciones. Si no hay cáncer de colon, se podría decir que la prueba de sangre fecal oculta es un falso positivo para esa condición. Debido a las muchas razones diferentes por las cuales el FOB puede ser positivo, se usa como prueba de detección en lugar de prueba de diagnóstico.

2. Reacciones cruzadas: en este caso, una prueba es positiva porque está reaccionando a algo distinto de lo que está diseñado para detectar. En el caso de la prueba FOB de guaiac, puede mostrar un resultado positivo cuando no hay sangre en las heces, pero recientemente ha consumido una gran cantidad de carne roja, brócoli, rábano picante, naranjas y algunos otros alimentos. También puede reaccionar con colchicina, yodo o ácido bórico. Cuando el médico sospecha que hay un falso positivo por esta razón, se puede realizar una prueba repetida o una prueba diferente.

3. Problemas en la recolección, manejo y procesamiento de muestras: Las pruebas de laboratorio tienen requisitos de manejo específicos. Si algo sale mal en cualquier parte del proceso de la extracción de sangre, el transporte al laboratorio, el procesamiento, el muestreo y el análisis, puede producir un resultado falso positivo o falso negativo. Por ejemplo, una muestra de orina recolectada para detectar una infección del tracto urinario puede mostrar un falso positivo si no se recolecta limpiamente y se mantiene refrigerada. Esas condiciones permiten que se contamine con la piel o con las bacterias vaginales y que se multipliquen, por lo que parece que la vejiga está infectada. Su médico y el laboratorio pueden sospechar un mal manejo si estos resultados no coinciden con otras pruebas o sus síntomas.

4. Confusiones en la identificación y el informe de muestras : un error humano tiene un papel importante en los errores médicos. Su médico debe sospechar que ha habido una confusión si los resultados de su prueba no coinciden con sus otros síntomas. Podrían ser de alguien completamente distinto. Los resultados de la imagen pueden identificarse erróneamente, así como los resultados de laboratorio. El laboratorio y su médico generalmente compararán sus resultados actuales con pruebas anteriores y, si existe una discrepancia, pueden sospechar una confusión.

Cuestionando los resultados de su laboratorio

Su médico normalmente hará un diagnóstico basado no solo en los resultados de laboratorio, sino también en su examen físico, historial, síntomas, imágenes y análisis de biopsia. Si una prueba no coincide con lo que esos factores están señalando, debe repetirse o se realizarán pruebas adicionales.

Como paciente, debe hacer preguntas para aclarar qué significan los resultados de su prueba y si hay otras interpretaciones. Obtener una segunda opinión o preguntar si una prueba debe repetirse o si se realizan más pruebas de diagnóstico está dentro de sus derechos como paciente.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.