Pruebas falsas positivas para enfermedades de transmisión sexual

¿Qué es una prueba de falso positivo?

Las pruebas de ETS y las pruebas de diagnóstico en general no son una ciencia perfecta . A veces las personas dan positivo por enfermedades que no tienen. Esto se conoce como prueba de falso positivo. Se producen falsos positivos porque ninguna prueba de diagnóstico es perfecta. A medida que los científicos diseñan pruebas de diagnóstico que pueden encontrar pruebas cada vez más pequeñas de una enfermedad, también abren la puerta para detectar accidentalmente algo que realmente no está allí. Es un acto de equilibrio difícil.

La calidad de las pruebas siempre es una cuestión de equilibrar la necesidad de tratar de detectar la mayor cantidad posible de casos (sensibilidad) con la necesidad de no diagnosticar a las personas que no están realmente enfermas (especificidad). Desafortunadamente, es difícil diseñar pruebas que sean buenas para ambos. Por lo tanto, los científicos intentan averiguar qué resultado es peor en cualquier situación dada: un falso positivo o un falso negativo y sopesan las cosas en consecuencia.

En general, si fallar un diagnóstico puede causar daños a largo plazo, y los tratamientos para una afección no son particularmente peligrosos o desagradables, los médicos prefieren arriesgarse a obtener falsos positivos. En tales situaciones, es mejor diagnosticar en exceso y tratar en exceso. Sin embargo, si ser diagnosticado incorrectamente podría provocar daños graves, ya sea físicamente mediante el uso de tratamientos peligrosos o emocionalmente debido al estigma asociado con una infección, entonces es mejor hacer un diagnóstico insuficiente. Si pierde un caso, debido a un falso negativo, aún puede intentar contraer la enfermedad en una etapa posterior cuando la afección es más clara.

 

Preocupaciones clínicas sobre las falsas pruebas positivas de herpes

Los médicos están muy preocupados por las pruebas de herpes falso positivas . Debido a que el herpes es muy común y muchas personas nunca tienen síntomas, los médicos no consideran que perder un diagnóstico sea un gran problema. En contraste, los médicos saben que la enfermedad está tan estigmatizada que una prueba de falso positivo podría cambiar la vida de una manera muy negativa. En otras palabras, esta es una situación en la que los médicos piensan que es más evitar falsos positivos que perder la oportunidad de diagnosticar una infección de herpes.

Debido a las preocupaciones sobre las pruebas de falsos positivos, los médicos a menudo son reacios a detectar el virus en ausencia de síntomas o una exposición conocida, a pesar de que existen análisis de sangre . Es una preocupación legítima. El valor predictivo positivo de una prueba es la probabilidad de que una persona realmente tenga una enfermedad cuando haya dado positivo. El factor más importante involucrado en ese cálculo es cuántas personas en la población analizada se espera que tengan realmente la enfermedad.

¿Qué significa eso en el caso del herpes genital ? La investigación sugiere que aproximadamente el 16 por ciento de los adultos estadounidenses sin síntomas están infectados con herpes genital. Si bien eso es mucho, no es lo suficientemente alto como para compensar las limitaciones de los análisis de sangre de herpes con fines de detección. Un artículo de 2016 hizo algunos cálculos y descubrió que, en personas sin síntomas, una prueba de herpes positiva solo sería correcta la mitad del tiempo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.