¿Qué está causando su falta de aliento?

La falta de aliento es un síntoma común que incita a las personas a visitar al médico. Este síntoma puede aparecer rápidamente o tan lentamente que no se reconoce al principio.

Si tiene dificultad para respirar, eso no significa que deba estar necesariamente preocupado por el cáncer de pulmón o por enfermedades graves como las enfermedades del corazón. Hay muchas causas de falta de aliento. Sin embargo, como las causas “menos comunes” de la falta de aliento a menudo se pasan por alto, es importante hacer una cita con su médico para determinar la causa.

Cuándo buscar atención inmediata

Si su falta de aliento es severa, se presentó repentinamente o está asociada con síntomas de dolor en el pecho, tos con sangre, aturdimiento, dolor, hinchazón o enrojecimiento de la parte inferior de las piernas, o si siente que algo podría estar muy mal. un sentimiento de muerte inminente), deje de leer y llame al 911. Algunas de las causas de la falta de aliento pueden ser potencialmente mortales y requieren atención médica inmediata. Si no está seguro de que necesita atención de emergencia, errar por el lado de la precaución.

Visión general

No tenemos una definición clara de dificultad para respirar, pero la mayoría de las personas describen este síntoma como una sensación subjetiva de dificultad para respirar. Es posible que tenga la sensación de que no puede respirar lo suficiente o que le cuesta más esfuerzo que lo normal respirar. Algunas personas también describen una sensación de opresión en el pecho. La falta de aliento puede aparecer agudamente en cuestión de minutos u horas; o crónicamente durante días, semanas, meses o incluso años. 

Términos médicos

Si está leyendo acerca de la falta de aliento, puede confundirse con todos los términos utilizados para describir este síntoma. Un resumen rápido de algunos de estos términos incluye:

  • La disnea se refiere a la sensación de dificultad para respirar
  • La taquipnea se refiere a la respiración rápida con o sin la sensación de falta de aliento
  • Bradypnea significa un ritmo lento de respiración

Se considera que una frecuencia respiratoria normal  en adultos es de entre 12 y 18 respiraciones por minuto mientras está en reposo para adultos y varía con los niños según la edad. Algunos consideran que la frecuencia respiratoria es el signo vital “olvidado” y, en ocasiones, puede brindarle a su médico más información que su presión arterial o su pulso con respecto a la gravedad de la enfermedad. Es importante tener en cuenta que puede tener dificultad para respirar con una frecuencia respiratoria normal, o en su lugar, podría tener una frecuencia respiratoria anormal pero no notará ninguna dificultad para respirar.

Causas

En el 85 por ciento de las personas, las afecciones relacionadas con el corazón y los pulmones son responsables de la falta de aliento. Aunque la mayoría de nosotros pensamos en nuestros pulmones primero si nos falta la respiración, las condiciones del corazón deben considerarse cuidadosamente. De hecho, un estudio que observó a las personas que tenían dificultad para respirar como su único síntoma de enfermedad cardíaca tenía más posibilidades de morir que las que tenían un dolor de pecho típico.

Algunas de las causas más comunes incluyen:

  • Asma
  • EPOC
  • Ataques al corazón
  • Embolismo pulmonar , un coágulo de sangre que se desprende de otro coágulo de sangre (trombosis venosa profunda) en las piernas o la pelvis y viaja a los pulmones
  • Infecciones como bronquitis y neumonía.
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Neumotórax, un colapso de un pulmón

Otras causas comunes incluyen:

  • De fumar
  • Anemia: con anemia, también puede notar fatiga, piel pálida y mareo
  • Afecciones de la tiroides: tanto el hipertiroidismo como el hipotiroidismo pueden causar dificultad respiratoria

Las causas menos comunes pero importantes de la falta de aliento pueden incluir:

  • Tumores benignos y malignos, incluido el cáncer de pulmón: en el pasado, la tos persistente o la tos con sangre eran los síntomas más comunes del cáncer de pulmón. La causa más común de cáncer de pulmón en este momento, el adenocarcinoma de pulmón, a menudo causa dificultad para respirar como el primer signo. Tenga en cuenta que la mayoría de las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón hoy en día son no fumadores (nunca fumaron o dejaron de fumar en el pasado).
  • Ansiedad y ataques de pánico (aprenda más sobre la dificultad para respirar y el dolor de pecho relacionado con los ataques de pánico)
  • Objetos inhalados accidentalmente en los pulmones.
  • Problemas valvulares
  • Reflujo ácido
  • Reacciones alérgicas (anafilaxis).
  • Enfermedades neurológicas como la esclerosis múltiple.
  • Otras enfermedades pulmonares como la sarcoidosis y la bronquiectasia.
  • Falta de ejercicio regular: antes de descartar la falta de aire debido a la inactividad, hable con su médico.

Diagnóstico

Es importante hacer una cita con su médico si tiene dificultad para respirar, incluso si cree que hay una razón clara para explicar sus síntomas. Comuníquese con su médico o llame al 911 inmediatamente si tiene dolor en el pecho, se siente mareado o si sus síntomas empeoran rápidamente.

Cuando visite a su médico, ella tomará un historial cuidadoso y le hará un examen físico. Algunas de las preguntas que puede hacer incluyen:

  • ¿Cuándo experimentó por primera vez la falta de aliento y cómo comenzó?
  • ¿Sus síntomas aparecen en reposo o solo con actividad? Si solo se siente sin aliento con la actividad, ¿qué actividades parecen causar sus síntomas?
  • ¿Te sientes más sin aliento cuando estás sentado o acostado?
  • ¿Tiene algún otro síntoma, como dolor en el pecho, tos, sibilancias , fiebre, dolor en las piernas, pérdida de peso inexplicable o fatiga?
  • ¿Tiene antecedentes personales o familiares de problemas cardíacos o pulmonares?
  • ¿Alguna vez has fumado? Si es asi, por cuanto tiempo?
  • ¿Has viajado recientemente en coche o en avión?

Evaluación

Las pruebas que recomendará su médico dependerán de sus síntomas particulares y hallazgos físicos, pero generalmente pueden incluir:

  • Oximetría de pulso, una prueba que se realiza colocando una pinza en el dedo o en el lóbulo de la oreja para estimar la cantidad de oxígeno en la sangre
  • Un electrocardiograma (EKG) para buscar signos de un ataque cardíaco o ritmos cardíacos irregulares.
  • Una radiografía de tórax para detectar infecciones o crecimientos en los pulmones (tenga en cuenta que las radiografías simples de tórax pueden pasar por alto el cáncer de pulmón  en las etapas iniciales)
  • Análisis de sangre para detectar anemia y otras causas.
  • Pruebas de función pulmonar para detectar asma o enfisema y otras afecciones pulmonares

Otras pruebas pueden incluir:

  • Una tomografía computarizada de su pecho
  • Una prueba de estres
  • Un ecocardiograma. Este es un ultrasonido de su corazón para buscar problemas con las válvulas de su corazón, cuán fuerte es su corazón y si tiene áreas dañadas en su corazón.
  • Una broncoscopia. Una broncoscopia es un tubo flexible que se coloca a través de la boca hasta los bronquios para detectar tumores o un cuerpo extraño.

Obtenga más información sobre cómo su médico debe evaluar la dificultad para respirar (disnea) .

Disnea y EPOC: para quienes tienen EPOC, la disnea es muy común y el grado de disnea que usted tiene puede proporcionar mucha información sobre la gravedad de su enfermedad o una exacerbación. Para hacer esto, los médicos a menudo usan lo que se llama la  escala modificada de disnea del consejo de investigación médica .

Tratamiento

El tratamiento de su falta de aliento dependerá de la causa, pero el primer paso más importante es asegurarse de que esté recibiendo suficiente aire para suministrar a sus tejidos el oxígeno que necesitan. En medicina de emergencia, esto se conoce como ABC con A en posición de vía aérea, B en posición de respiración y C representa la circulación.

¿Cuándo es una emergencia?

A veces puede ser difícil saber qué tan grave es su falta de aliento, y es cuando es importante ir con su intuición. De hecho, a veces la dificultad respiratoria más grave puede ser algo benigno, como la hiperventilación o un ataque de pánico, pero los síntomas más leves pueden estar relacionados con causas muy graves. Si está cuestionando que llama al 911, siga adelante y hágalo. Si no necesitabas la ayuda, está bien. Pero si lo haces, no quieres esperar demasiado.

Los síntomas que sugieren que la falta de aliento puede ser grave, sin embargo, incluyen dolor en el pecho, un tinte azulado en los dedos y los labios (cianosis), hinchazón o una sensación de plenitud en la garganta y los labios, incapacidad para hablar debido a la dificultad para respirar, y Aumento rápido de sus síntomas. No intente conducir a la atención de urgencias o a una sala de emergencias, y es mejor llamar al 911 que pedirle a un amigo que lo lleve. Por último, no se deje engañar si sus síntomas parecen mejorar repentinamente. Una disminución en el nivel de conciencia o el movimiento de un cuerpo extraño alojado en una vía aérea puede hacer que los síntomas parezcan mejorar de forma transitoria.