La importancia de hibernar el miocardio

El importante concepto de “hibernación del miocardio” (miocardio significa músculo cardíaco) todavía parece ser una idea extraña para algunos médicos, pero los cardiólogos lo saben bien. En algunas personas con  enfermedad de las arterias coronarias (EAC), las porciones de músculo cardíaco que parecen estar gravemente dañadas y no funcionales en realidad siguen siendo viables y pueden “revivirse” si se restablece el suministro de sangre.

Se ha estimado que entre el 20 y el 50% de las personas con insuficiencia cardíaca causada por CAD tienen una cantidad sustancial de miocardio en hibernación y, por lo tanto, tienen la posibilidad de obtener una mejoría significativa si el flujo de sangre puede restablecerse en su músculo cardíaco.

La “vieja” forma de pensar acerca de la viabilidad de los músculos del corazón

El pensamiento médico tradicional no dejaba espacio para algo como hibernar el miocardio.

El músculo cardíaco funciona normalmente mientras haya suficiente flujo de sangre. Si el flujo sanguíneo se vuelve insuficiente para satisfacer las necesidades del músculo cardíaco (por ejemplo, cuando una persona con CAD comienza a hacer ejercicio), el músculo se vuelve transitoriamente  isquémico  (carece de oxígeno) y   puede ocurrir angina . El músculo cardíaco isquémico no funciona normalmente. De hecho, realizar un  ecocardiograma durante el ejercicio es una forma de diagnosticar la isquemia, ya que la prueba de eco puede visualizar segmentos del músculo cardíaco que no se contraen normalmente cuando se les priva de suficiente oxígeno.

La forma en que los médicos tradicionalmente pensaban acerca de la CAD, ya sea que la isquemia desaparecería pronto (porque, por ejemplo, la persona con CAD dejaría de hacer ejercicio cuando aparecía la angina), o la isquemia persistiría hasta un  ataque cardíaco (infarto de miocardio o muerte del músculo cardíaco ) ocurrió.

Clásicamente, el miocardio suministrado por una arteria coronaria enferma podría existir en uno de tres estados: normal, isquémico o muerto.

Pero resulta que el músculo cardíaco también podría persistir en un cuarto estado, un estado denominado hibernación.

¿Qué es hibernar el miocardio?

Hibernar el miocardio es exactamente lo que parece. Como un oso que hibernó durante el invierno, a pesar de todas las apariencias, hibernar el músculo cardíaco no está muerto, sino que simplemente ha asumido un estado “inactivo”. Ya no funciona normalmente, no se contrae con cada latido del corazón y no contribuye al trabajo del corazón.

Pero tampoco está muerto. Es meramente en un estado de inactividad autoprotectora. Ha desactivado todas y cada una de sus funciones que no son inmediatamente críticas para su mantenimiento.

El músculo cardíaco puede entrar en un estado de hibernación cuando la EAC es lo suficientemente grave como para producir una isquemia crónica y relativamente constante, en lugar de la isquemia más típica que aparece y desaparece con relativa frecuencia (como ocurre en la mayoría de las personas con angina). Así que, esencialmente, el músculo cardíaco nunca recibe suficiente flujo sanguíneo para funcionar normalmente, pero apenas está obteniendo suficiente flujo sanguíneo para mantenerse vivo.

Por que es importante

Hibernar el músculo cardíaco es un concepto importante porque el músculo aún es potencialmente viable y la hibernación puede revertirse. Si se puede restablecer el suministro de sangre del músculo en hibernación, mediante  cirugía de derivación  o  colocación de stent  , existe una posibilidad razonablemente buena de que el miocardio en hibernación pueda “despertarse” y comenzar a contribuir nuevamente al trabajo cardíaco. En una persona con  insuficiencia cardíaca , este aumento de la capacidad de trabajo cardíaco puede marcar la diferencia.

Existen pruebas especiales que los cardiólogos pueden hacer para ayudar a diferenciar la hibernación del miocardio del músculo cardíaco que no es viable (es decir, que esté muerto), incluidos los  estudios de IRM y las pruebas ecocardiográficas especiales.

Línea de fondo

Dado que este tipo de prueba no es invasiva y está esencialmente libre de riesgos, perseguir la posibilidad de hibernar el miocardio a menudo es completamente razonable. Si esta evaluación revela una cantidad sustancial de miocardio en hibernación, entonces “despertar” esa porción de músculo cardíaco podría potencialmente mejorar significativamente la insuficiencia cardíaca y la cirugía debería considerarse seriamente.