¿Son las contracciones musculares un síntoma de la EM?

La contracción muscular se produce cuando los nervios fallan, lo que hace que los grupos de fibras musculares se contraigan. Pueden ocurrir en personas sanas y rara vez indican la presencia de una enfermedad subyacente, especialmente si ocurren sin otros síntomas.

Sin embargo, si tiene  esclerosis múltiple  (EM) y experimenta contracciones musculares, puede preguntarse si son un síntoma de su afección.

La respuesta a esta pregunta es un poco compleja, ya que depende exactamente de lo que quiere decir con contracción muscular. Echemos un vistazo más de cerca a las fasciculaciones (que no suelen estar relacionadas con su EM) y la espasticidad o clonus (probablemente relacionadas con su EM).

Entendiendo Fasciculaciones

Las neuronas motoras inferiores transmiten las señales nerviosas de la médula espinal a los músculos. Cuando estas señales nerviosas se interrumpen, eventualmente se producirá un debilitamiento y desgaste muscular, junto con contracciones musculares incontrolables (llamadas fasciculaciones). 

Las fasiculaciones son un síntoma distintivo de las enfermedades que afectan a las neuronas motoras inferiores, como la esclerosis lateral amiotrófica , más conocida como ALS o enfermedad de Lou Gehrig.

Otras enfermedades de las neuronas motoras inferiores que pueden causar fasciculaciones incluyen el síndrome post-polio, la atrofia muscular espinal y la atrofia muscular progresiva.

La esclerosis múltiple rara vez afecta a las neuronas motoras inferiores, razón por la cual las fasciculaciones generalmente no son un síntoma de la enfermedad. Sin embargo, las personas con EM avanzada a veces tienen una menor participación de las neuronas motoras, lo que puede provocar una contracción muscular, aunque, nuevamente, esto es raro.

Además de las enfermedades neurológicas, las fasciculaciones también pueden ser un síntoma de ciertas enfermedades y afecciones fuera del sistema nervioso, como:

  • Una glándula tiroides hiperactiva
  • Una glándula paratiroidea hiperactiva o poco activa 
  • Anomalías en los electrolitos (p. Ej., Niveles bajos de fosfato o niveles altos de calcio)
  • Enfermedad renal severa
  • Deficiencias nutricionales, como la vitamina D, la vitamina B12, el magnesio y el potasio.

Entendiendo la espasticidad y clonus

La espasticidad describe la tensión y rigidez muscular, así como espasmos que pueden ser constantes o repentinos (como una contracción, como lo describen algunas personas)

La espasticidad  es un síntoma común en la EM (a diferencia de las fasciculaciones) y con frecuencia afecta a una o ambas piernas. Es el resultado de señales interrumpidas entre las neuronas motoras superiores y las neuronas motoras inferiores. En otras palabras, hay una alteración en la transmisión de los nervios desde el cerebro y la médula espinal hasta los nervios que controlan los músculos.

Además de los espasmos musculares y la rigidez, el clonus también puede ocurrir en la EM. Clonus describe las sacudidas o contracciones repetitivas de los músculos. Por ejemplo, si un médico toca la rodilla de una persona con EM para provocar el reflejo reflejo, esa persona puede mostrar un reflejo rápido o en casos más severos, clonus, en el que su reflejo reflejo es hiperactivo (el músculo que controla las sacudidas rítmicas e incontrolables de la rodilla).

Entendiendo la contracción muscular benigna

Dejando a un lado las fasciculaciones, la espasticidad y el clonus, es importante entender que una contracción muscular de aquí para allá es probable que no haya nada de qué preocuparse.

Las contracciones musculares que no están relacionadas con una enfermedad subyacente o una anomalía pueden desencadenarse por varios factores, entre ellos:

  • Ejercicio agotador
  • Cansancio o falta de sueño
  • Demasiada cafeína o alcohol.
  • Exposición al frío extremo
  • Hiperventilacion
  • Estrés o ansiedad
  • Ciertos medicamentos, como pastillas de agua o medicamentos esteroides

En estos casos, las contracciones musculares son benignas y de corta duración, lo que significa que no son un problema de salud grave, y aparecen y desaparecen rápidamente.

Dos afecciones poco comunes llamadas  síndrome de fasciculación benigna  y síndrome de fasciculación de calambres causan frecuentes contracciones musculares y, en este último síndrome, calambres musculares.

Se cree que estas condiciones se deben a nervios hiperexcitables y no se asocian con la pérdida o la función nerviosa o muscular.