Un resumen de la fatiga suprarrenal

El término fatiga suprarrenal se acuñó para describir los síntomas de fatiga, insomnio, antojos de sal y azúcar, y más que ocurren cuando una persona está expuesta a estrés crónico. La teoría es que dicho estrés afecta a las glándulas suprarrenales (glándulas que producen hormonas del estrés), de modo que se “queman” y no producen una cantidad suficiente de hormonas como el cortisol. Si bien la mayoría de los expertos no aceptan que la fatiga suprarrenal es una enfermedad “real”, estos síntomas son muy reales para quienes los experimentan.

La fatiga suprarrenal casi puede parecer una etiqueta de bienvenida para los síntomas frustrantes que algunos han buscado durante mucho tiempo para encontrar una razón, pero aceptarla como una respuesta sin más investigación puede dar lugar a un diagnóstico que puede tener características similares, como la apnea del sueño, una enfermedad autoinmune. condición, o insuficiencia suprarrenal primaria (una condición reconocida que puede ser mortal si no se detecta).

La teoría

El concepto de fatiga suprarrenal fue acuñado en 1998 por un quiropráctico y un naturópata. Se relaciona con la respuesta de las glándulas suprarrenales al estrés prolongado y ha sido objeto de un debate importante.

Las glándulas suprarrenales son dos glándulas pequeñas que se encuentran en la parte superior de ambos riñones. Estas glándulas se componen de dos partes, cada una de las cuales secreta diferentes tipos de hormonas en respuesta al estrés físico o emocional:

  • Corteza suprarrenal: la parte externa de la glándula suprarrenal, segrega hormonas esteroides que regulan funciones como el metabolismo y el sistema inmunológico. Se compone de tres zonas, o “zonas”, que incluyen la glomerulosa, la fascícula y el reticular. Las hormonas secretadas incluyen glucocorticoides (hormonas, como el cortisol , que ayudan al cuerpo a responder al estrés) y mineralocorticoides. El mineralocorticoide primario, la aldosterona, desempeña un papel importante en la regulación del equilibrio de sodio y potasio en el cuerpo, que a su vez ayuda a regular la presión arterial. Estas hormonas forman parte de un complejo circuito de retroalimentación que involucra la estimulación de la glándula suprarrenal por la hormona pituitaria ACTH (hormona adrenocorticotrópica).
  • Médula suprarrenal: esta región produce epinefrina (adrenalina) y norepinefrina. Estas hormonas de ” lucha o huida ” se liberan en respuesta al estrés.

La teoría es que el estrés crónico o el estrés agudo severo desgastan las glándulas suprarrenales, por lo que producen menos hormonas del estrés cuando los factores estresantes continúan.

Si bien la insuficiencia suprarrenal primaria es una condición médica conocida asociada con niveles bajos de estas hormonas, la teoría afirma que la fatiga suprarrenal es una forma más leve de la condición que simplemente no se puede diagnosticar según las pruebas de laboratorio convencionales.

Según la teoría, algunas personas tienen más probabilidades de desarrollar fatiga suprarrenal que otras, como padres solteros, trabajadores por turnos, personas que están mal casadas, personas que tienen trabajos estresantes, personas que tienen problemas de dependencia química y personas que trabajan todo el tiempo. A exclusión del juego.

Controversia

El concepto de fatiga suprarrenal es muy controvertido, y la mayoría de las organizaciones médicas profesionales, incluida la Endocrine Society, no lo consideran una condición médica oficial. Mientras que el estrés hace afectar las glándulas suprarrenales, los expertos que no apoyan la teoría señalan que más de cortisol por lo general resulta, no menos.

De hecho, una revisión de 2016 de 58 estudios concluyó diciendo: “Esta revisión sistemática prueba que no hay evidencia de que la ‘fatiga suprarrenal’ sea una condición médica real. Por lo tanto, la fatiga suprarrenal sigue siendo un mito”.

Los síntomas

Los defensores del concepto de fatiga suprarrenal afirman que se caracteriza por varios síntomas no específicos, tales como:

  • Fatiga extrema, con muchas personas que necesitan estimulantes como la cafeína para las actividades diarias normales
  • Problemas de sueño, como el insomnio.
  • Sentirse abrumado por el estrés o incapaz de hacerlo.
  • Antojos de alimentos salados y dulces.
  • Dificultad para concentrarse o niebla cerebral
  • Mala digestión
  • Aumento de peso (especialmente abdominal)
  • Dolor muscular y articular

Porque

Aquellos que apoyan un diagnóstico de fatiga suprarrenal afirman que a menudo ocurre en respuesta al estrés crónico, pero que también puede ocurrir con estrés agudo como infecciones respiratorias.

Diagnóstico

La fatiga suprarrenal al no ser reconocida oficialmente deja en la realidad que las personas tienen síntomas muy reales que llevan al sufrimiento. Aquellos con estos síntomas merecen compasión, un examen exhaustivo en busca de causas médicas reconocidas (pero a menudo pasadas por alto) y un plan de tratamiento atento.

Los defensores de la teoría de la fatiga suprarrenal afirman que los análisis de sangre convencionales no son lo suficientemente sensibles como para detectar las anomalías encontradas en la fatiga suprarrenal; en esencia, dicen que la condición existe, pero los laboratorios no pueden probarla. Algunos profesionales recomiendan las pruebas de saliva, aunque la mayoría de la comunidad médica no las acepta como confiables.

Confirmar o descartar la insuficiencia suprarrenal primaria es el camino que toman la mayoría de los médicos. La prueba de estimulación con ACTH puede detectar si la ACTH puede estimular las glándulas suprarrenales para producir cortisol. Si pueden, siguen funcionando normalmente.

Insuficiencia suprarrenal primaria frente a fatiga suprarrenal

La insuficiencia suprarrenal primaria , también conocida como enfermedad de Addison o hipocortisolismo, es una condición autoinmune rara caracterizada por niveles bajos de hormonas suprarrenales (principalmente cortisol, pero a veces también aldosterona). Esto ocurre cuando las glándulas suprarrenales no producen hormonas adecuadas a pesar de la producción normal o mayor de ACTH en la glándula pituitaria.

Algunas veces asociada con la enfermedad tiroidea autoinmune, la enfermedad de Addison se caracteriza por síntomas de fatiga, pérdida de peso, náuseas y vómitos, decoloración de la piel y más, con el potencial de episodios que amenazan la vida (conocidos como crisis suprarrenal) que ocurren en respuesta a una enfermedad estrés.

La insuficiencia suprarrenal primaria se confirma con una combinación de pruebas de diagnóstico (como una prueba de estimulación con ACTH) y pruebas de imagen (como tomografía computarizada o exploración por TAC ) de las glándulas suprarrenales.

En contraste, cuando se usa el término fatiga suprarrenal , se refiere a una condición con algunos de los síntomas de insuficiencia suprarrenal (aunque más leve) pero con pruebas de laboratorio normales.

Diagnósticos diferenciales

Otras afecciones que pueden causar síntomas que a veces se diagnostican incorrectamente como fatiga suprarrenal incluyen:

El proceso de diagnóstico diferencial

Tratamiento

No hay pautas para el tratamiento de los síntomas de fatiga suprarrenal. Muchos practicantes recomiendan medidas de estilo de vida saludables que sean beneficiosas para todos:

  • Adoptar una dieta saludable: la reducción de carbohidratos y la adopción de una dieta antiinflamatoria pueden ser útiles para algunas personas.
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Dejar de fumar
  • Adoptando buenos hábitos de sueño.
  • Limitar el consumo de alcohol
  • Practicar el manejo del estrés.
  • Fomento de bacterias intestinales sanas : los expertos están aprendiendo que las bacterias que viven en los intestinos desempeñan un papel en todo, desde el estado de ánimo hasta cómo funcionan los medicamentos.

Los tratamientos para la fatiga suprarrenal que recomiendan los médicos alternativos pueden o no ser útiles según el enfoque. Algunos proveedores recomiendan suplementos, y mientras que algunos pueden ser beneficiosos para algunas personas, estos productos no están regulados en los Estados Unidos y pueden presentar riesgos.

Los “suplementos de apoyo suprarrenal” merecen especial precaución. Un estudio de 2018 publicado en Mayo Clinic Proceedings analizó 12 suplementos que se comercializaron como fórmulas de soporte suprarrenal. Todos estos productos contenían al menos una hormona esteroide (como cortisol, cortisona o androstenediona), así como pequeñas cantidades de hormona tiroidea. Los investigadores observaron que el uso a largo plazo de estos productos (varios meses o más) puede provocar diabetes, aumento de peso y osteoporosis . Además, debido a la forma en que funcionan los bucles de retroalimentación en el cuerpo, estos suplementos podrían llevar a un deterioro suprarrenal y una crisis suprarrenal.

Es importante tener en cuenta que si el tratamiento de la fatiga suprarrenal aparente significa que otras afecciones potencialmente tratables pasan desapercibidas y no se detectan, la presunción de este diagnóstico (y su tratamiento) podría ser perjudicial.

Próximos pasos

Si su médico lo ha evaluado para otras condiciones potenciales y no se encuentra nada, puede preguntarse a dónde acudir. Tenga en cuenta que no tener un diagnóstico no significa que sus síntomas estén “en su cabeza”. Algunas condiciones son difíciles de diagnosticar. Por ejemplo, la persona promedio a la que se le diagnostica un trastorno autoinmune ha estado buscando tratamiento durante más de cuatro años y ha visto a cuatro o más médicos.

Si tiene síntomas compatibles con la fatiga suprarrenal, es importante encontrar un médico que sepa que este no es un diagnóstico médico aceptado, pero que también reconoce sus síntomas y el impacto que tienen en su vida.

Si bien estos signos de cuándo buscar el consejo de un nuevo médico se aplican independientemente de a lo que se enfrenta, son especialmente relevantes cuando tiene un conjunto de síntomas desafiantes, como los que definen la fatiga suprarrenal:

  • No te sientes seguro de que te están tomando en serio.
  • Su médico no parece dispuesto a trabajar con usted para resolver sus síntomas, incluso si no se puede hacer un diagnóstico preciso.
  • Su médico no está dispuesto a admitir que aún no confirmó un diagnóstico adecuado y no parece estar dispuesto a trabajar con usted para encontrar uno.
  • Su médico no está abierto a hablar sobre opciones de medicina alternativa / complementaria como el yoga y la meditación.

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