Fatiga en la esclerosis múltiple

En general, la fatiga que acompaña a la esclerosis múltiple (EM) puede ser el síntoma más debilitante. Imagínese levantarse por la mañana con la mitad de la energía que normalmente consume, como cuando está enfermo o se está recuperando de una infección grave, y se espera que lleve a cabo un día completo de actividades. Ese es un día en la vida de muchos de nosotros con EM. 

¿Qué es la fatiga de la EM? 

Los expertos estiman que entre el 85 y el 95 por ciento de las personas con EM experimentan fatiga, también conocida como “lasitud de MS”, y es causada por la enfermedad en sí. También puede tener  fatiga secundaria con EM , causada por trastornos del sueño, algunos medicamentos, el esfuerzo adicional que requiere realizar tareas si tiene problemas de equilibrio o de marcha, y depresión, por nombrar algunos. 

Con frecuencia, lo suficientemente severo como para interferir con las responsabilidades diarias, la fatiga de la EM puede ser de naturaleza tanto física como cognitiva, lo que significa que a veces puede sentir extremidades pesadas o agotamiento físico abrumador, y otras veces puede sentirse mentalmente “nublado” o tener dificultades para participar conversacion. A veces, sientes ambas cosas al mismo tiempo. Esos días pueden sentirse muy derrotadores. 

Haciendo las cosas un poco más difíciles, sus amigos y familiares que no tienen esclerosis múltiple pueden tener dificultades para entender su fatiga y las formas en que limita sus actividades. Después de todo, nunca han experimentado la naturaleza “especial” de la fatiga relacionada con la EM, por lo que cuando tiene que cancelar una cena o no puede asistir a un evento porque está demasiado dolorosamente cansado, puede que no estén tan cansados comprensión de su problema como lo esperaría. A pesar de que la fatiga puede ser la parte más debilitante de tener EM, es un síntoma invisible a diferencia de una cojera o un  temblor , por lo que es fácil que otros lo pasen por alto o minimicen. Esto puede ser muy molesto para aquellos de nosotros que enfrentamos una enfermedad autoinmune . 

¿Cómo se siente la fatiga de la EM?

Si bien todos experimentan “cansancio” ocasionalmente, la fatiga asociada con la EM tiene ciertas características:

  • Ocurre a diario.
  • Puede estar presente en la mañana, incluso después de una buena noche de sueño.
  • Empeora a medida que avanza el día.
  • El calor y la humedad lo agravan.
  • Puede aparecer repentinamente, lo que hace que necesites descansar inmediatamente.
  • Es más grave que la fatiga normal y es más probable que interfiera con la vida diaria.

Para algunas personas, hay síntomas relacionados adicionales, que incluyen:

  • Sensación de pesadez en brazos y piernas.
  • Empeoramiento de otros síntomas, como problemas con el equilibrio o la visión, o dificultad para hablar
  • Dificultad para concentrarse
  • Vértigo o mareo
  • Dolores de cabeza
  • Se siente enfermo, como si tuviera gripe.
  • Depresión

¿Hay tratamiento disponible?

Si padece fatiga de la EM que hace que la vida diaria sea un desafío, tenga la seguridad de que hay pasos que puede tomar para mejorar su calidad de vida. En primer lugar, siempre recomiendo un chequeo completo con su médico para investigar cualquier causa de fatiga no relacionada con EM que pueda empeorar su fatiga relacionada con la enfermedad y ponerle al límite. Se puede tratar la enfermedad tiroidea , la anemia y muchas otras.

Si sus síntomas de la EM son los que lo desgastan, no dude en informarle a su médico que no le está yendo bien y es posible que deba reconsiderar sus medicamentos o recetar a otros para controlar mejor su dolor y otros síntomas. También hay dos medicamentos en el mercado,  Amantadine(Symmetrel®) y  Modafinil (Provigil®) que se usan para tratar la fatiga extrema en pacientes con EM; Es posible que desee preguntarle a su médico acerca de estos. 

Por último, y posiblemente lo más importante, cualquier persona con una condición crónica debe aprender trucos y estrategias de ahorro de energía para evitar el esfuerzo excesivo. Aquí hay algunos para guardar en su bolsillo trasero: 

  • Conozca sus mejores momentos del día, tal vez su energía aumente a las 11 am y luego vaya cuesta abajo, por lo que es mejor hacer las compras en la mañana.
  • Use cualquier dispositivo de asistencia que su seguro pagará y que puede ayudarlo (ahora no es el momento de sentirse orgulloso).
  • Descansa generosamente y sin vergüenza. Evite programar demasiadas tareas en un día; en cambio, distribúyelos a lo largo de la semana.
  • Intente deshacerse de la vergüenza que pueda sentir al no poder funcionar como solía hacerlo; sólo te drenará mentalmente. Conservar esa energía en su lugar. 
  • Haz lo mejor que puedas para incorporar el entrenamiento de fuerza en tu vida; Cuanto más fuertes sean tus músculos y tu sistema cardiovascular, más energía tendrás. Es posible que tenga EM, pero aún es un ser humano, y todos nosotros nos beneficiamos de los movimientos y ejercicios regulares para que nuestra sangre fluya y fortalezca nuestra fuerza física.