Femara (letrozol) para prevenir la recurrencia del cáncer de mama

Cómo funciona la droga en mujeres posmenopáusicas

Femara (letrozol) es un medicamento que se usa para tratar ciertos tipos de cáncer de mama en mujeres después de la menopausia. Fue aprobado por primera vez para su uso por la Administración de Medicamentos de Alimentos (FDA) de los EE. UU. En 2005 y desde entonces ha sido autorizado a fabricantes de medicamentos genéricos a partir de 2011.

Femara actúa bloqueando la formación de estrógenos en el cuerpo. Al hacerlo, Femara puede prevenir la recurrencia del cáncer de mama con receptores hormonales positivos(el tipo cuyo crecimiento está influenciado por el estrógeno).

Femara se puede usar en mujeres con cáncer de mama en etapa temprana, avanzada o metastásica . Funciona de manera diferente al tamoxifeno(que también trata el cáncer de mama que responde a las hormonas), ya que solo es efectivo en mujeres posmenopáusicas. Femara se puede usar con tamoxifeno, pero solo en mujeres posmenopáusicas que han estado tomando tamoxifeno durante al menos cinco años.

Según un estudio de 2018 en BMC Cancer , la recurrencia y la enfermedad metastásica se encuentran entre las principales causas de muerte por cáncer de mama.

Cómo funciona

Femara pertenece a una clase de medicamento conocido como inhibidores de la aromatasa . Los inhibidores de la aromatasa funcionan al inhibir una enzima, conocida como aromatasa, que facilita la conversión de testosterona(un andrógeno) a estradiol (la forma predominante de estrógeno). Femara funciona solo en mujeres posmenopáusicas debido a la forma en que bloquea la síntesis de estrógenos.

El estrógeno se produce principalmente en los ovarios en mujeres premenopáusicas. En las mujeres posmenopáusicas, cuyos ovarios ya no son funcionales, el estrógeno se produce principalmente en el cerebro, el hígado, los senos, los huesos, la piel, el páncreas y las células adiposas (que almacenan grasa). Femara es capaz de bloquear la conversión de testosterona en estos llamados tejidos periféricos, por lo que es eficaz para las mujeres posmenopáusicas.

Por el contrario, la aromatasa solo se expresa en partes de los ovarios llamados folículos y cuerpo lúteo . Como tal, Femara no puede suprimir el estrógeno en mujeres con ovarios en funcionamiento en un grado considerado beneficioso. Las mujeres premenopáusicas estarían mejor servidas para tomar tamoxifeno, que bloquea los receptores de estrógeno en las células de cáncer de mama.

Otros inhibidores de la aromatasa incluyen Aromasin (exemestane) y Arimidex (anastrozole).El tamoxifeno puede reducir el riesgo de recurrencia en un 50 por ciento

Quien puede tomarlo

La FDA aprobó el uso de Femara en tres grupos específicos:

  • Mujeres posmenopáusicas con cáncer de mama en etapa temprana con receptores hormonales positivos justo después de la cirugía (o quimioterapia y radiación )
  • Mujeres posmenopáusicas con cáncer de mama en etapa temprana con receptores hormonales positivos que han tomado tamoxifeno durante cinco años
  • Mujeres posmenopáusicas diagnosticadas con cáncer de mama con receptores hormonales positivos en etapa avanzada o metastásico

El tratamiento puede comenzar una vez que se completen los tratamientos primarios para el cáncer. Para las mujeres con cáncer de mama con receptor de estrógeno positivo que toman un inhibidor de la aromatasa con quimioterapia, el riesgo de recurrencia puede disminuir hasta en un 50 por ciento.

Las mujeres con cáncer de mama con receptor de estrógeno negativo no sebeneficiarán con Femara. Las mujeres premenopáusicas pueden tomar Femara, pero solo si sus ovarios han sido suprimidos químicamente.

Dosificación

Femara está disponible con receta médica como una píldora de 2.5 miligramos con cubierta entérica. El medicamento se puede comprar bajo la marca Femara; Las versiones genéricas se venden bajo el nombre químico de letrozol.

Tome Femara una vez al día con o sin comida. Trate de tomarlo a la misma hora todos los días para mantener un nivel constante de medicamento en su sistema. Si olvida una dosis, no la duplique; simplemente espere hasta el día siguiente y reanude su programa de medicamentos como de costumbre.

Las recomendaciones sobre la duración óptima del uso de Femara aún están en debate. Los primeros lineamientos indicaron que Femara no debe usarse durante más de cinco años debido a las preocupaciones sobre el efecto a largo plazo del medicamento en los huesos. Sin embargo, esas recomendaciones se basaron en un estudio de 5 años que se terminó temprano debido a los efectos favorables de Femara.

Un estudio de 2018 en el New England Journal of Medicine informó que las mujeres que proporcionaron Femara durante un período de hasta 10 años tenían una tasa de supervivencia general del 93 por ciento (lo que significa que el 93 por ciento seguían con vida después de 10 años).

Si bien se observó que la incidencia de trastornos óseos aumentaba, los investigadores concluyeron que el uso prolongado de Femara para prevenir la recurrencia del cáncer superaba ampliamente los riesgos.

Efectos secundarios

Al igual que con otros medicamentos, hay efectos secundarios asociados con el uso de Femara. Los más comunes son dolores de cabeza, debilidad anormal, enrojecimiento, hinchazón de los pies o piernas ( edema ) y dolor en las articulaciones ( artralgia ).

De estos, el dolor en las articulaciones es una de las razones más comunes por las que las mujeres dejan de tomar Femara. Según la FDA , no menos del 24 por ciento de las mujeres terminaron el tratamiento como resultado de la artralgia inducida por medicamentos.

Los sofocos también son comunes, aunque tienden a ser más leves de lo que podría ocurrir con el tamoxifeno. Aunque este efecto secundario puede ser frustrante, es tanto una indicación de que el estrógeno está siendo suprimido como si el medicamento está funcionando.Los sofocos relacionados con la supervivencia del cáncer de mama

Complicaciones

La mayor preocupación, tal vez, es que los inhibidores de la aromatasa como Femara pueden promover la pérdida ósea que, a su vez, puede conducir a la osteoporosis . Por otro lado, Femara no aumenta el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular de la manera en que el tamoxifeno puede, aunque puede causar ritmos cardíacos anormales ( arritmia ) e inflamación cardíaca ( pericarditis ) en algunos.

En lo que respecta a la pérdida ósea, un estudio realizado en 2017 demostró que el uso combinado de Femara con el medicamento Zometa (ácido zoledrónico) puede anular casi por completo este efecto. Zometa se administra por vía intravenosa (en una vena) una vez al año en una dosis de 5 miligramos. Los efectos secundarios pueden incluir fatiga, anemia, dolores musculares, edema y fiebre (aunque estos tienden a ocurrir después de la primera infusión y se reducen con las infusiones posteriores).

Cuándo llamar a su médico

Los efectos secundarios graves, especialmente los relacionados con el corazón, deben examinarse de inmediato. Los síntomas pueden incluir palpitaciones del corazón, dificultad para respirar al reclinarse y dolores agudos en el pecho que viajan hacia el hombro izquierdo y la espalda.

Interacciones con la drogas

Femara puede interactuar con cualquier medicamento que influya directamente en los niveles de estrógeno. Estos incluyen anticonceptivos hormonales que contienen etinilestradiol y premarin (estrógenos conjugados) que se usan para tratar los sofocos y otros síntomas de la menopausia. Es necesario encontrar medicamentos alternativos mientras esté en Femara.

Contraindicaciones

Femara está contraindicado para su uso durante el embarazo, ya que se sabe que causa daño fetal, incluido el aborto espontáneo y los defectos congénitos de nacimiento.

Si se usa Femara por cualquier motivo en mujeres premenopáusicas, se deben usar uno o más métodos anticonceptivos no hormonales para prevenir el embarazo, como condones, un diafragma con un espermicida o un DIU no hormonal (como el DIU ParaGard ). Incluso después de interrumpir el tratamiento con Femara, la anticoncepción debe continuarse por no menos de tres semanas hasta que el medicamento esté completamente fuera del sistema.

Femara también debe evitarse en cualquier persona con hipersensibilidad conocida al letrozol o cualquiera de los ingredientes de Femara. Aunque la alergia y la anafilaxia son extremadamente raras con Femara, se sabe que ocurren. Como tal, si ha tenido una reacción alérgica previa a Femara, no debe volver a administrarse el medicamento en una fecha posterior.

Otras Consideraciones

Femara debe usarse con precaución en mujeres con enfermedad renal o hepática. La dosis debe reducirse en un 50 por ciento en mujeres con cirrosis o disfunción hepática grave. Es posible que la dosis también deba ajustarse si en mujeres con insuficiencia renal o insuficiencia renal grave (medida por un aclaramiento de creatinina de 10 milímetros por minuto o más).

También se deben hacer esfuerzos para controlar la densidad ósea mientras toma Femara. Hable con su médico acerca de las pruebas de detección de osteoporosis y también controle regularmente sus niveles de vitamina D.