Feocromocitoma y presión arterial alta

Síntomas, diagnóstico y tratamiento del feocromocitoma

Un feocromocitoma es un tipo de tumor que se encuentra en las glándulas suprarrenales o en ciertas células nerviosas. Estos tumores son muy raros, pero pueden causar síntomas dramáticos porque tienden a secretar grandes cantidades de ciertas hormonas llamadas catecolaminas . Aunque algunos feocromocitomas pueden surgir en las células nerviosas, casi todos ellos tienden a encontrarse en una de las dos glándulas suprarrenales. Estos tumores casi siempre son no cancerosos, pero aún requieren tratamiento debido a sus capacidades de liberación de hormonas.

Datos sobre el feocromocitoma y la presión arterial

  • Los feocromocitomas producen altos niveles de sustancias químicas llamadas catecolaminas, que son hormonas fuertes asociadas con el estrés, y actúan sobre el sistema cardiovascular para aumentar la frecuencia cardíaca, la presión arterial y el flujo sanguíneo.
  • Estos tumores comúnmente producen epinefrina (adrenalina), norepinefrina y dopamina, tres compuestos que se encuentran entre los más fuertes conocidos por el aumento de la presión arterial . El cuerpo normalmente usa pequeñas cantidades de estos químicos para responder a situaciones peligrosas o estresantes.
  • Incluso en pequeñas cantidades, los tres tienen grandes efectos sobre la presión arterial.
  • Debido a que los feocromocitomas producen grandes cantidades de cada una de estas hormonas, los efectos en la presión sanguínea suelen ser muy dramáticos.
  • Casi todos los pacientes con feocromocitomas tienen presión arterial elevada, y el sello distintivo de la presión arterial alta causada por esta afección son los cambios bruscos de presión arterial durante el día.

Signos y síntomas de feocromocitoma

El grupo clásico de síntomas en casos de feocromocitoma se conoce como una “tríada” y consiste en:

La presión arterial elevada, generalmente elevada, es el síntoma más común en pacientes con feocromocitoma. Otros síntomas menos comunes incluyen:

Todos estos síntomas pueden ser causados ​​por diferentes enfermedades, por lo que es importante que lo examine un médico.

Diagnóstico de feocromocitoma

La mayoría de los feocromocitomas en realidad se descubren de manera incidental (“por accidente”) durante algún tipo de estudio de imágenes (MRI, TC) realizado para un problema no relacionado. Los tumores descubiertos de esta manera por lo general se ven como un pequeño bulto o masa ubicada en el área alrededor de los riñones. La historia familiar o ciertos tipos de perfiles de síntomas pueden indicar a un médico que puede haber un feocromocitoma.

Estos tumores también están relacionados con ciertas condiciones genéticas raras. El diagnóstico generalmente implica medir varios niveles de hormonas en la sangre durante un corto período de tiempo (24 horas es típico), así como tomar imágenes de todo el tórax y el abdomen. Algunas veces se realizan “pruebas de desafío”, donde el médico inyecta una sustancia, espera un corto período de tiempo, luego extrae sangre y verifica si la sustancia inyectada aumentó la cantidad de otras hormonas en la sangre.

Tratamiento del feocromocitoma

Todos los feocromocitomas deben ser extirpados quirúrgicamente. Si bien la presión arterial no suele ser un factor para decidir si realizar o no una cirugía, este es uno de los casos raros en los que se intenta reducir la presión arterial antes de la cirugía. Las razones para esto son complicadas pero se relacionan con el hecho de que esta es una cirugía de alto riesgo y potencialmente peligrosa.

Para minimizar el riesgo, generalmente se realiza un conjunto estándar de pasos, aunque algunos de estos pasos tienden a elevar la presión arterial. Dado que la presión arterial generalmente ya está elevada, los aumentos adicionales pueden ser peligrosos. La cirugía real será realizada por un especialista y se realizarán pruebas especiales durante y después de la cirugía para asegurar que se extirpó todo el tumor.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.