Una visión general de la fibrilación auricular

La fibrilación auricular es un ritmo cardíaco rápido y muy irregular. Si bien la fibrilación auricular (a-fib) en sí misma no es potencialmente mortal, a menudo causa síntomas significativos, como palpitaciones, dificultad para respirar y fatiga fácilmente. Puede conducir a problemas más serios, especialmente los  accidentes cerebrovasculares y (en personas con enfermedades cardíacas), empeorar la  insuficiencia cardíaca . Hay varias opciones de tratamiento disponibles para la fibrilación auricular, pero elegir el mejor plan de tratamiento no siempre es sencillo. Si tiene fibrilación auricular, debe tratar de aprender todo lo que pueda sobre esta arritmia (sus síntomas, sus causas y los tratamientos disponibles) para poder trabajar con su médico para decidir qué enfoque terapéutico es el adecuado para usted.

El corazón y la fibrilación auricular

La fibrilación auricular es un ritmo cardíaco rápido y muy irregular, causado por impulsos eléctricos extremadamente rápidos y caóticos que se originan en las aurículas cardíacas (las dos cámaras cardíacas superiores  ). Este tipo de actividad eléctrica rápida y caótica  en el corazón  se denomina “fibrilación”. Cuando las aurículas comienzan a fibrilar, pueden suceder tres cosas:

Primero , la frecuencia cardíaca tiende a volverse rápida e irregular. El  nodo AV  está bombardeado con frecuentes impulsos eléctricos irregulares que provienen de los atrios. Muchos de estos impulsos, tanto como 200 por minuto o más, se transmiten a los ventrículos. Esto da lugar a un latido del corazón rápido y muy irregular. El latido cardíaco rápido e irregular a menudo produce síntomas perturbadores.

Segundo , cuando las aurículas están fibrilando, ya no están latiendo con eficacia. Así se pierde la coordinación normal entre las aurículas y los ventrículos. Como resultado, el corazón funciona de manera menos eficiente y, eventualmente, puede comenzar a fallar.

Tercero , debido a que las aurículas ya no se contraen de manera efectiva, después de un tiempo (generalmente después de aproximadamente 24 horas), pueden comenzar a formarse coágulos en las aurículas. Estos coágulos de sangre pueden eventualmente desprenderse y viajar a varias partes del cuerpo, como el cerebro.

Si bien la fibrilación auricular en sí misma a menudo produce síntomas significativos, su importancia real es que lo pone en riesgo de padecer afecciones médicas que pueden ser incapacitantes o fatales en forma permanente.

Los síntomas

La mayoría de las personas con fibrilación auricular experimentan síntomas significativos. La arritmia tiende a ser muy notable y bastante perturbadora. Los síntomas más comunes son  palpitaciones , que generalmente se perciben como un latido cardíaco rápido e irregular, o tal vez como latidos “omitidos”. Las personas con fibrilación auricular también suelen experimentar fatigabilidad fácil, falta de aliento y (ocasionalmente) mareo. Estos síntomas, relacionados directamente con la fibrilación auricular en sí, a menudo pueden ser particularmente perturbadores en personas con  disfunción diastólica o  cardiomiopatía hipertrófica .

Sin embargo, la fibrilación auricular puede ocurrir sin producir ningún síntoma. Aunque no tener síntomas es generalmente algo bueno, tener fibrilación auricular “silenciosa” puede ser peligroso, ya que puede producir problemas médicos ya sea que la arritmia en sí misma esté causando síntomas significativos. Puede conducir a una angina más frecuente o intensa   en personas con CAD o a un deterioro sustancial de la función cardíaca en personas con insuficiencia cardíaca.

De hecho, si una frecuencia cardíaca muy rápida causada por la fibrilación auricular persiste lo suficiente (por lo menos durante varios meses), el músculo cardíaco puede comenzar a debilitarse y puede ocurrir una insuficiencia cardíaca, incluso en personas cuyos corazones son normales.

Sin embargo, la consecuencia más grave de la fibrilación auricular es la posibilidad de accidente cerebrovascular. La fibrilación auricular no tratada aumenta sustancialmente el riesgo de accidente cerebrovascular. Se cree que hasta el 15 por ciento de todos los accidentes cerebrovasculares están causados ​​por la fibrilación auricular. Además, muchas personas que han sufrido accidentes cerebrovasculares sin motivo aparente (los denominados  accidentes cerebrovasculares criptogénicos ) tienen episodios de fibrilación auricular “silenciosa”.Síntomas causados ​​por la fibrilación auricular

Causas

La fibrilación auricular puede producirse por varias afecciones cardíacas, incluida la  enfermedad arterial coronaria (EAC) ,  la insuficiencia mitral , la hipertensión crónica  , la  pericarditis , la insuficiencia cardíaca o prácticamente cualquier otro tipo de problema cardíaco. Esta arritmia también es bastante común con  hipertiroidismo ,  neumonía o  embolia pulmonar .

La ingestión de anfetaminas u otros estimulantes (como  los remedios para el resfriado que contienen pseudoefedrina ) puede causar fibrilación auricular en algunas personas, así como también después de beber tan solo una o dos bebidas alcohólicas, una afección conocida como ” corazón festivo”.  Si bien los médicos han dicho tradicionalmente que la cafeína también causa fibrilación auricular, pruebas recientes de estudios clínicos muestran que, en la mayoría de las personas, no lo hace.

Una gran proporción de personas con fibrilación auricular no tienen una razón identificable particular para ello. Se dice que tienen fibrilación auricular “idiopática”. La fibrilación auricular idiopática es a menudo una condición asociada con el envejecimiento. Si bien la fibrilación auricular es rara en pacientes menores de 50 años, es bastante común en personas de 80 o 90 años.

Estudios más recientes han demostrado que la fibrilación auricular está  relacionada con el estilo de vida en muchos casos. Por ejemplo, las personas con sobrepeso y sedentarias tienen un riesgo mucho mayor de fibrilación auricular. En las personas que tienen fibrilación auricular relacionada con opciones de estilo de vida, se ha demostrado que un programa intensivo de modificación de estilo de vida ayuda a eliminar la arritmia.Causas y factores de riesgo para la fibrilación auricular

Diagnóstico

El diagnóstico de fibrilación auricular suele ser sencillo. Simplemente requiere registrar un  electrocardiograma (ECG)  durante un episodio de fibrilación auricular. Este requisito no presenta un problema en las personas con fibrilación auricular crónica o persistente, en quienes es probable que se observe arritmia en cualquier momento en que se tome un ECG.

Sin embargo, en las personas cuya fibrilación auricular se produce de forma intermitente,  es posible que se requiera una monitorización ambulatoria del ECG a largo plazo  para realizar el diagnóstico. El monitoreo de ECG a largo plazo puede ser especialmente útil en personas que han tenido accidentes cerebrovasculares criptogénicos, ya que el tratamiento de la fibrilación auricular (si está presente) puede ayudar a prevenir un accidente cerebrovascular recurrente.

Los médicos clasifican la fibrilación auricular en diferentes tipos. De hecho, se han utilizado varios sistemas de clasificación confusos para la fibrilación auricular. Para ayudarlo a decidir qué tratamiento es el adecuado para usted, es útil agrupar los tipos de fibrilación auricular en solo dos tipos:

  • Nueva aparición o fibrilación auricular intermitente . En este caso, la fibrilación auricular es un problema completamente nuevo o un problema que se presenta solo de manera intermitente. La fibrilación auricular intermitente a menudo se denomina “fibrilación auricular paroxística”. Las personas en esta categoría tienen un ritmo cardíaco normal la gran mayoría de las veces, y sus episodios de fibrilación auricular tienden a ser relativamente breves y, por lo general, poco frecuentes.
  • Fibrilación auricular crónica o persistente . En este caso, la fibrilación auricular está presente todo el tiempo o ocurre con mucha frecuencia, de modo que los períodos del ritmo cardíaco normal son relativamente poco frecuentes o de corta duración.

Cómo se diagnostica la fibrilación auricular

Tratamiento

Si fuera muy fácil y seguro hacerlo, parece obvio que el mejor tratamiento para la fibrilación auricular sería restaurar y mantener el ritmo cardíaco normal. Desafortunadamente, en muchos casos, no es ni particularmente seguro ni particularmente fácil.

Especialmente si la fibrilación auricular ha estado presente durante semanas o meses, es extremadamente difícil mantener un ritmo normal durante más de unas pocas horas o días. Este desafortunado hecho ha requerido dos enfoques de tratamiento general diferentes   para la fibrilación auricular. El primero es el enfoque de “control de ritmo”, y el segundo es el enfoque de “control de ritmo”.

El  enfoque de “control del ritmo”  intenta restaurar y mantener un ritmo cardíaco normal. Es más probable que funcione en personas con fibrilación auricular de inicio reciente o intermitente, y mucho menos probable que sea eficaz en personas cuya arritmia es crónica o persistente. el método de control del ritmo generalmente requiere el uso de fármacos antiarrítmicos,  terapia de ablación o ambos.

El  enfoque de “control de frecuencia”  para la fibrilación auricular abandona el intento de restaurar y mantener un ritmo cardíaco normal. La fibrilación auricular se acepta como el nuevo ritmo cardíaco “normal”, y la terapia está dirigida a controlar la frecuencia cardíaca para minimizar cualquier síntoma causado por la fibrilación auricular. Los tratamientos incluyen medicamentos para el control de la frecuencia cardíaca, como los digitales, los bloqueadores beta y los bloqueadores de los canales de calcio. Los estudios a largo plazo han demostrado que los resultados clínicos con el enfoque de control de frecuencia tienden a ser al menos tan favorables como el enfoque de control de ritmo.

Sea cual sea el enfoque terapéutico elegido, una característica adicional importante del tratamiento de la fibrilación auricular es tomar las medidas necesarias para minimizar el riesgo de accidente cerebrovascular. Por lo general, esto requiere tomar  medicamentos anticoagulantes , pero también existen otras alternativas de tratamiento, incluida la cirugía o un procedimiento de catéter para aislar el apéndice auricular izquierdo (una “bolsa” de la aurícula izquierda que queda del desarrollo fetal).

Los cambios en el estilo de vida son un componente importante del tratamiento, dirigido a reducir tanto los síntomas como los riesgos de apoplejía o enfermedad cardíaca.

La decisión sobre el tratamiento correcto es el problema más importante con la fibrilación auricular. Puede ser una elección relativamente compleja, y debe adaptarse a cada individuo. Cuanto más lo entienda, más podrá ayudar a su médico a tomar las decisiones de tratamiento adecuadas para usted.Tratamiento para la fibrilación auricular

Albardilla

Para la gran mayoría de las personas con fibrilación auricular, la parte difícil se presenta en las semanas o meses  posteriores al diagnóstico , mientras se encuentra en medio de  tomar las decisiones difíciles  sobre el enfoque de tratamiento correcto y luego, mientras se inicia el tratamiento. Es natural y normal sentir miedo, ansiedad, enojo o tristeza.

Reducir el estrés, perder el exceso de peso, comer una dieta saludable para el corazón y otros cambios en el estilo de vida no solo lo ayudarán a enfrentar su diagnóstico, sino que a menudo también forman parte del tratamiento recomendado y pueden reducir sus síntomas. Ya sea que sea usted o un ser querido el que tiene a-fib, hacer estos cambios saludables juntos puede brindar la mejor oportunidad de éxito.