Entendiendo la fisiopatología de la fibromialgia

El procesamiento del dolor alterado está en el corazón de este trastorno de dolor

Sabemos que la fibromialgia (FM) causa dolor muscular crónico y generalizado, pero se desconoce el “por qué” de este dolor. Aún más confuso, mientras que el dolor ciertamente existe, los músculos de las personas con FM son normales, sin evidencia de inflamación o daño. Por supuesto, el dolor sin daño visible es difícil de entender y tratar , por lo que, durante muchos años, la fibromialgia se consideró erróneamente una enfermedad psicológica.

Sin embargo, a lo largo de los años, a medida que los investigadores profundizaban en la fisiología de la FM, descubrieron que la fibromialgia es un trastorno de dolor crónico caracterizado por una sensibilización central o un procesamiento alterado del dolor.

Procesamiento de dolor “central” alterado

La sensibilización central significa que su sistema nervioso central, que se compone de su cerebro y médula espinal, procesa el dolor de manera diferente (más “sensible”). Por ejemplo, las personas con FM interpretan que los estímulos dolorosos, como el calor o la presión, son dolorosos a niveles más bajos que las personas sin la enfermedad. También perciben estas sensaciones como más dolorosas (de mayor intensidad) que las que no tienen FM.

Hay varios mecanismos para apoyar esta idea de procesamiento anormal del dolor en la fibromialgia. Éstos son sólo algunos:

Bloqueo defectuoso de las señales de dolor

En las personas sanas, una vez que se siente un estímulo doloroso, el cerebro señala la liberación de endorfinas (sus “opioides naturales” o “se sienten bien los químicos”), que bloquean la transmisión de señales de dolor. Pero en las personas con FM, este sistema de bloqueo del dolor es defectuoso.

Con este sistema defectuoso, no solo hay una falta de señales de “inhibición del dolor”, sino también una incapacidad para bloquear los estímulos sensoriales no dolorosos repetitivos. Por ejemplo, una persona sana desconectaría el golpeteo persistente y no doloroso de un lápiz en la mano, mientras que una persona con FM continuaría sintiendo el golpeteo. Esto sugiere una incapacidad para filtrar información sensorial irrelevante del entorno. 

Cambio en los receptores de opioides

Se han informado cambios en el número de receptores de opioides en personas con FM, específicamente una reducción en el número encontrado en el cerebro. Sus receptores opioides son los sitios de acoplamiento donde se unen las endorfinas. Con esta reducción, el cerebro de una persona es menos sensible a las endorfinas, así como a los analgésicos opiáceos como Vicodin (hidrocodona / paracetamol) y Percocet (oxicodona / acetaminofeno).

Aumento de la sustancia P

Se ha encontrado que las personas con FM tienen niveles elevados de sustancia P en su líquido cefalorraquídeo (el líquido transparente que baña su médula espinal). La sustancia P es un químico liberado cuando las células nerviosas detectan un estímulo doloroso. Más específicamente, la sustancia P está involucrada con el umbral del dolor , que es el punto en el cual una sensación se vuelve dolorosa. Los niveles elevados de sustancia P podrían ayudar a explicar por qué el umbral de dolor es bajo en las personas con fibromialgia.

Más actividad en áreas del cerebro sensibles al dolor

Pruebas de imágenes cerebrales sofisticadas, como la resonancia magnética funcional (IRMf), demuestran que, en la fibromialgia, la actividad es más alta de lo normal en las áreas del cerebro que tratan con el dolor. Esto sugiere que las señales de dolor están bombardeando el cerebro o que el cerebro está procesando de forma anormal las señales de dolor del cuerpo.

Falta de reducción del dolor con imágenes emocionales positivas

Un pequeño estudio en la revista Pain, que consistió en 16 personas con fibromialgia y 16 participantes sanos, encontró que, a diferencia de los participantes sanos, los participantes con FM no mostraron una reducción en el dolor al someterse a estímulos dolorosos en la mano, junto con la visión Imágenes de afecto positivo. Esto sugiere una conexión anormal entre la percepción del dolor y la emoción.

Causas del procesamiento del dolor alterado

Los expertos sospechan que la fibromialgia es un trastorno del procesamiento anormal del dolor y creen que una interacción entre los genes de una persona y una o más exposiciones ambientales provoca una sensibilización central. Eso, entonces, es lo que promueve el desarrollo de la FM y / u otros trastornos del dolor “centrales” como las migrañas o el síndrome del intestino irritable.

Genes

En términos de genes, no se conoce un “gen de fibromialgia” (o conjunto de genes) conocido en este momento, pero los científicos están trabajando arduamente para encontrar genes involucrados en las vías de procesamiento del dolor que están vinculadas a la fibromialgia. Esto puede eventualmente ayudar a los expertos a crear tratamientos específicos para FM.

Activadores ambientales

No está claro qué exposiciones ambientales están conectadas a FM. Es posible que una infección, como una enfermedad viral o la enfermedad de Lyme, o un trauma emocional o físico sea lo que lleve al desarrollo de la FM en personas genéticamente susceptibles.

Otras explicaciones

Tenga en cuenta que, si bien parece que hay un proceso “central” alterado en el corazón de la fibromialgia, se cree que otros factores contribuyen al dolor de la FM, como una mala calidad del sueño, posibles alteraciones hormonales y problemas de dolor periférico, como los puntos gatillo miofasciales o artrosis, que inician o contribuyen al dolor crónico.