Hechos y síntomas de la fiebre manchada de las montañas rocosas

La fiebre manchada de las montañas rocosas (RMSF, por sus siglas en inglés) es una enfermedad potencialmente mortal que ocurre con mayor frecuencia en los estados de Oklahoma y el Atlántico sur, aunque se ha encontrado en la mayoría de los estados. Es causada por una infección con la bacteria Rickettsia rickettsii . La bacteria se transmite a los humanos por tres tipos diferentes de garrapatas:

  • Este de los Estados Unidos – Dermacentor variabilis (garrapata de perro estadounidense)
  • Estados del sur-centro oeste – Amblyomma americanum (marca de la estrella solitaria)
  • Estados del oeste – Dermacentor andersoni (garrapata de madera)

Hechos básicos

Después de que una garrapata infectada pica a un humano, las bacterias se liberan en el torrente sanguíneo. Allí atacan células que recubren los vasos sanguíneos y músculos lisos que controlan la constricción del vaso sanguíneo. Desencadenan una reacción inmunológica en el vaso sanguíneo que causa que el vaso se hinche y se escape. Este proceso puede ocurrir en cualquier sistema de órganos en el cuerpo causando una amplia variedad de síntomas.

Los síntomas

El período de incubación es de 2 a 14 días después de la picadura de garrapata. El período de incubación promedio es de 7 días. Los síntomas más comunes de la fiebre manchada de las Montañas Rocosas son la aparición repentina de fiebre, dolor de cabeza intenso, dolores musculares y vómitos. Otros síntomas que son menos comunes son dolor abdominal, inflamación de los ganglios linfáticos, tos, rigidez en el cuello, confusión y coma.

Cómo se ve la erupción

La erupción asociada con la fiebre manchada de las Montañas Rocosas generalmente comienza alrededor de 4 días después de la enfermedad. Se ve como manchas pequeñas, rojas y planas que comienzan con mayor frecuencia en los tobillos y las muñecas, y luego se mueven hacia las palmas, las plantas y el tronco. A medida que avanza la erupción, se vuelve más desigual. Aproximadamente el 10% de las personas infectadas nunca tienen una erupción.

Las fotos

  • En la mano
  • En la cara
  • En el brazo
  • En el pie

¿Qué tan grave es?

En general, la fiebre manchada de las Montañas Rocosas es fatal en 3 a 7% de los casos. Sin embargo, es fatal en más del 30% de los que no reciben tratamiento. La mortalidad es mayor en personas mayores de 40 años. La muerte por lo general resulta de shock e insuficiencia renal .

Como se diagnostica

La fiebre manchada de las montañas rocosas se diagnostica principalmente por los síntomas. No hay pruebas de laboratorio confiables para diagnosticar la fiebre manchada de las Montañas Rocosas mientras el paciente tiene la enfermedad. La mayoría de las pruebas de laboratorio que son específicas para las bacterias implican obtener una prueba de sangre mientras el paciente está enfermo y otra en 4 semanas para ver si el sistema inmunológico ha creado anticuerpos contra la bacteria. Obviamente, esperar a que vuelva esta segunda prueba antes de hacer un diagnóstico es infructuoso y solo es útil en retrospectiva. Otras pruebas de laboratorio que pueden indicar que la fiebre manchada de Rocky Mountain son un recuento bajo de glóbulos blancos, un recuento bajo de plaquetas o pruebas de función hepática elevadas. La erupción suele ser la clave para el diagnóstico, ya que no hay muchas erupciones que afecten las palmas y las plantas de los pies.

Tratamiento

La fiebre manchada de las Montañas Rocosas se trata con antibióticos como la doxiciclina, la tetraciclina o el cloranfenicol. La mayoría de los proveedores prescribirán uno de estos antibióticos en el supuesto de que la enfermedad es la fiebre manchada de Rocky Mountain y confirmarán el diagnóstico con otro análisis de sangre en 4 semanas. Las mujeres embarazadas no deben tomar doxiciclina o tetraciclina. Dado que el cloranfenicol está disponible en los EE. UU. Solo en forma intravenosa, las mujeres embarazadas deben ser admitidas en el hospital.

Prevención

Prevenir la fiebre manchada de las Montañas Rocosas implica prevenir las picaduras de garrapatas . Los niños y adultos que están afuera en áreas infestadas de garrapatas deben usar ropa larga y meter el extremo de los pantalones en los calcetines. El repelente de insectos debe aplicarse a los zapatos y calcetines. Los productos con permetrina son más efectivos contra las garrapatas que los productos con DEET. Verifique que no haya garrapatas adheridas a la piel cada 2 o 3 horas mientras esté afuera, luego revíselas una vez al día. Los escondites favoritos para las garrapatas están en el cabello, así que revise el cuero cabelludo, el cuello, las axilas y la ingle.