7 consejos para ayudar a los niños con autismo a desarrollar flexibilidad y resiliencia

Una de las características del autismo es la preferencia por una rutina predecible . Muchas personas en el espectro tienen vidas inusualmente consistentes. Comen los mismos alimentos a la misma hora todos los días, se acuestan a la misma hora todas las noches, usan la misma ropa en verano o en invierno y participan en las mismas actividades, en el mismo orden, una y otra vez. Las rutinas disminuyen la ansiedad, lo que puede ser un problema grave para muchas personas en el espectro.

Si bien no hay nada de malo en un estilo de vida ordenado y predecible, puede ser difícil de mantener cuando hasta las cosas más pequeñas salen mal. ¿Qué pasa si el refrigerador se descompone? ¿El autobús llega tarde? ¿Tu zapato se ajusta? Si bien estas “catástrofes” relativamente pequeñas pueden ser simples golpes de carretera para una persona neurotípica, pueden sentirse abrumadoras para una persona con autismo.

También puede ser muy difícil vivir con un niño (o adulto) que sea absoluto acerca de sus rutinas y preferencias. La realidad es que la vida, y la necesidad neurotípica de variedad, se interponen en el camino. Ya sea que asistamos a eventos de la vida como bodas y funerales, nos enfrentemos a los principales eventos climáticos o disfrutamos de vacaciones fuera de la ciudad, a menudo se nos exige que nos inclinemos, flexionemos y nos acomodemos a la situación.

A menudo, las aulas y los programas para niños y adultos con autismo se configuran para hacer que la vida sea lo más predecible y rutinaria posible. Los horarios visuales son publicados y seguidos al minuto. Las expectativas se cumplen y las experiencias novedosas se reducen al mínimo. Lo mismo ocurre en muchos hogares, que están organizados para garantizar la coherencia. Esta es una excelente manera de mantener las emociones en calma, pero, por supuesto, cuando ocurre un “desastre” (como ocurre con regularidad en forma de todo, desde la salida temprana hasta un caso de gripe), las personas con autismo Disponer de pocos recursos para manejar sus propias emociones o los requisitos de la nueva situación. Como resultado, los maestros y los padres a menudo se sorprenden al ver a un niño generalmente calmado y de bajo perfil ir de suave a explosivo por lo que parece ser un pequeño cambio.

Consejos para ayudar a los niños con autismo a construir flexibilidad y resiliencia

Debido a que la flexibilidad y la resiliencia son habilidades críticas para una vida plena (o incluso una vida fuera de un entorno institucional), es muy importante enseñar y practicar esas habilidades, incluso si hacerlo es difícil o incómodo. Con eso en mente, aquí hay algunos consejos para desarrollar flexibilidad y resistencia sin crear un caos emocional para usted o su ser querido con autismo.

  1. Trabaja en habilidades que te ayuden a mantener la calma y el apoyo frente a la ansiedad o el colapso autistas.  La verdad es que la mayoría de las personas con autismo prefieren hacer las cosas a su manera, y cuando se enfrentan a la necesidad de flexibilidad, pueden enojarse. Si se enoja con ellos, la situación se convertirá en una fusión total en ambos lados, y probablemente terminará con un regreso a la rutina. Si practica meditación, respiración profunda o toma de perspectiva simple, depende de usted mantener su paciencia y una actitud positiva.
  2. Practicar la flexibilidad en espacios privados o acogedores.  Del mismo modo que no animarías a un niño a practicar su primera bicicleta en medio de una calle concurrida, no deberías practicar la flexibilidad y la resiliencia en medio de un centro comercial. El hogar, o la casa de un amigo comprensivo, es un excelente lugar para comenzar. En el mundo, enfrentarás los juicios de otros que tendrán poca comprensión de lo que estás haciendo o por qué lo estás haciendo.
  1. Modele y practique respuestas apropiadas ante la decepción o la ansiedad. Por supuesto, usted sabe que TODOS se enfrentan a decepciones y deben inclinarse a la realidad, pero es posible que su hijo con autismo no lo sepa. Es útil modelar decepciones reales o simuladas y respuestas apropiadas. Por ejemplo, “¡Oh NO! ¡Estoy fuera de mi cereal favorito! ¡Estoy tan decepcionada! ¿Qué voy a hacer? Hm. Tal vez, en cambio, coma tostadas para el desayuno. No es mi favorita, pero supongo estará bien. Más tarde, conseguiré más cereales en la tienda “. [Sugerencia: las historias sociales también pueden ayudar a preparar a los niños con autismo para situaciones difíciles.]
  2. Comience lentamente proporcionando opciones claras y fáciles de implementar cuando se requiera flexibilidad. La lluvia de ideas creativa es difícil para todos. Por lo tanto, cuando se trabaja con flexibilidad, es útil comenzar con opciones específicas para elegir. Por ejemplo: “Lo siento mucho, no tenemos los perros calientes que esperabas para la cena. Debes estar decepcionado. ¿Te gustaría pechugas de pollo o hamburguesas?”
  1. Elija situaciones limitadas y de bajo riesgo para practicar la flexibilidad. Los cambios importantes son abrumadores para todos nosotros. Por lo tanto, seleccione situaciones para la práctica que tengan bajo riesgo para usted y su hijo con autismo (elegir un nuevo plato de acompañamiento para la cena, usar una camisa diferente, etc.) Asegúrese de tener suficiente tiempo y energía para pasar el proceso juntos, y, como sucede a veces, para fallar y volver a intentarlo.
  2. Recluta a otros para apoyar la flexibilidad y la resiliencia. En el mundo real, un padre no siempre está cerca para apoyar y facilitar la flexibilidad y la capacidad de recuperación, y otros a menudo se incluyen en la mezcla. Como sea posible, involucre a su pareja, los hermanos , terapeutas y otras personas de su hijo en situaciones reales o simuladas que se salen de la rutina habitual. ¿Qué es lo que quieren o necesitan? ¿Cómo se pueden tomar decisiones que tengan en cuenta las preocupaciones de los demás?
  3. Prepare opciones en caso de que las necesite. Incluso con la preparación y la práctica, los cambios inesperados pueden alterar a los mejores de nosotros. Esté preparado para esa posibilidad siempre que pueda. Por ejemplo, usted puede creer que su niño autista está listo para probar un nuevo restaurante o irse a la cama un poco más tarde, pero los factores que van desde la fatiga hasta la sobrecarga sensorial o el mal humor pueden interferir. Cuando eso suceda (y lo hará), tenga un Plan B disponible como “¡comeremos comida para llevar!”