Vaginal Flora

¿Qué es la flora vaginal?

La flora vaginal son las bacterias que viven dentro de la vagina. La flora vaginal normal está dominada por varias especies de lactobacilos. Los lactobacilos ayudan a mantener la vagina saludable al producir ácido láctico, peróxido de hidrógeno y otras sustancias que inhiben el crecimiento de la levadura y otros organismos no deseados. Mantienen la vagina a un pH saludable de alrededor de 4. Este ambiente ligeramente ácido ayuda a proteger contra infecciones. Lo mismo ocurre con las otras sustancias que producen. Estas bacterias son una parte importante de un ecosistema vaginal saludable.

¿Por qué es importante una flora vaginal saludable?

Una característica de la vaginosis bacteriana (VB) es la alteración de esta flora vaginal normal y la pérdida de lactobacilos. Esto no solo puede ser desagradable en sí mismo. También puede dejar a una mujer más susceptible al VIH y otras infecciones de transmisión sexual. La vaginosis bacteriana en realidad es causada por un crecimiento excesivo de bacterias que normalmente existen en niveles bajos en la vagina. Cuando la población de lactobacilos se altera, estas bacterias se hacen cargo. 

Las bacterias asociadas con la BV producen varias aminas volátiles. Estos productos químicos son los que causan el olor distintivo asociado con BV. Este olor tiende a estar más presente después del sexo, en particular el sexo sin protección. Esto se debe a que las aminas se vuelven más olorosas a un pH más alto asociado con el semen. Sin embargo, a pesar de la asociación, la BV no es causada por el esperma . De hecho, la mayor evidencia de transmisión sexual de la vaginosis bacteriana se encuentra en las lesbianas. No está claro si la VB puede transmitirse durante el coito vaginal. La vaginosis bacteriana generalmente se diagnostica por un montaje húmedo.

¿Cómo puede restaurarse la flora vaginal saludable?

Una de las dificultades en el tratamiento de la VB y las afecciones relacionadas, como las infecciones por levaduras, es descubrir cómo restaurar la flora vaginal normal. A veces, las poblaciones bacterianas vuelven a sus proporciones normales después del tratamiento. Otras veces no lo hacen. Para ayudar a restaurar una flora dominada por lactobacilos, varios investigadores están estudiando las píldoras probióticas y los supositorios. Estos tratamientos contendrían especies de lactobacilos. La esperanza es que esas bacterias crezcan y recolonicen la vagina. Hasta la fecha, los resultados han sido algo positivos, aunque preliminares. Aun así, si se confirman, los probióticos pueden ser una nueva forma de mejorar la salud vaginal y restaurar una flora vaginal saludable.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.