¿Es normal que la presión arterial fluctúe?

Alguna variación en la presión arterial a lo largo del día es normal, especialmente como respuesta a pequeños cambios en la vida diaria como el estrés, el ejercicio o lo bien que durmió la noche anterior. Sin embargo, las fluctuaciones que ocurren regularmente durante una serie de visitas al médico pueden indicar un problema subyacente.

De hecho, los  estudios  han encontrado que una mayor variación entre visitas en la presión arterial se asocia con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y mortalidad por todas las causas.Lo que se considera presión arterial normal

Cómo saber si su presión arterial está fluctuando

Primero, es importante asegurarse de que su presión arterial realmente esté fluctuando. Si ha realizado las mediciones utilizando el equipo de monitoreo en el hogar o las máquinas que se encuentran comúnmente en las tiendas de comestibles y farmacias, los cambios que haya observado podrían estar relacionados con errores o variaciones en el proceso de medición en sí.

Si bien el monitoreo de la presión arterial en el hogar puede ser una herramienta eficaz y útil en algunas situaciones, necesita una capacitación adecuada para asegurarse de que está utilizando la técnica correcta , ya que la realización de las mediciones sin esta capacitación podría explicar la variación que ve. Las máquinas de farmacias, del tipo que requiere que usted se siente en una silla y se pase el brazo por el brazalete, son conocidas por estar pobremente calibradas y son bastante inexactas.

Para evitar lecturas erróneas, es mejor traer las lecturas de su monitor de presión arterial en el hogar y compararlas con las lecturas en el consultorio de su médico.

Como alternativa, algunos médicos recomiendan la monitorización ambulatoria de la presión arterial  en la que una persona usa un dispositivo en casa. Los dispositivos miden la presión arterial durante un período de uno a dos días cada 15 a 20 minutos durante el día y cada 30 a 60 minutos por la noche. Esto es más costoso y no siempre está disponible, por lo que las mediciones autocontroladas de presión arterial en el hogar son una alternativa razonable.Cómo elegir un monitor de presión arterial en casa

¿Qué causa una presión arterial fluctuante?

Los expertos están explorando por qué la presión arterial varía de una visita a otra.

Puede ser que las personas con presión arterial fluctuante tengan un problema subyacente en los vasos sanguíneos y que sus lecturas variables sirvan como un marcador o una pista de que corren un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Muy raramente, la presión arterial fluctuante puede deberse a un  feocromocitoma, un tumor generalmente benigno en la glándula suprarrenal. Esto es una ocurrencia rara

Hipertensión de bata blanca e hipertensión enmascarada

Es importante distinguir las presiones sanguíneas fluctuantes de dos fenómenos conocidos como hipertensión de bata blanca e hipertensión enmascarada.

En el fenómeno de la  hipertensión de bata blanca , la presión arterial de una persona se considera “alta” en el consultorio de un médico, pero es normal cuando está en casa. Esta presión arterial alta se atribuye al estrés de estar en un consultorio médico, por lo que una enfermera a menudo espera a que una persona descanse cómodamente durante cinco minutos antes de leer. Además, también se recomienda tomar dos lecturas de presión arterial y repetirlas si hay una diferencia de más de 5 mmHg.

La hipertensión enmascarada es lo contrario y ocurre cuando la visita al médico es normal, pero fuera del consultorio del médico, las lecturas son altas.

Para resolver estos problemas, un médico puede recomendar la monitorización en el hogar o la monitorización ambulatoria de la presión arterial. El monitoreo domiciliario también puede ser recomendado para:

  • Lecturas persistentes de presión arterial alta a pesar del aumento de medicamentos
  • Lecturas de presión arterial baja mientras toma medicamentos para la presión arterial alta

¿Por qué la hipertensión es una causa principal de enfermedad cardíaca?

¿Tienes hipertensión?

Si nota algunas lecturas de presión arterial alta intercaladas con las normales, es posible que tenga hipertensión pero no se le haya diagnosticado.

Los expertos no saben con precisión cómo se desarrolla la hipertensión primaria, pero se cree que implica una interacción compleja entre los genes de una persona y su entorno que afecta su función cardíaca y renal.

Dicho esto, hay factores de riesgo claros o factores que aumentan la probabilidad de que una persona desarrolle hipertensión como:

  • Edad (la probabilidad de desarrollar hipertensión aumenta a medida que envejece)
  • Historia familiar
  • Obesidad
  • Dieta alta en sodio
  • Estilo de vida sedentario
  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Tener otros problemas médicos como diabetes o colesterol alto.

Vivir con presión arterial alta

También puede surgir hipertensión secundaria. La hipertensión secundaria significa que la presión arterial alta de una persona se desarrolla a partir de otro problema en el cuerpo o como resultado de tomar un medicamento. Ejemplos de hipertensión secundaria incluyen: