Cuando el líquido peritoneal se convierte en ascitis en pacientes con hepatitis

El líquido peritoneal es un líquido lubricante normal que se encuentra en la cavidad peritoneal, el espacio entre las capas de tejido que recubren la pared del abdomen y los órganos abdominales (como el hígado, el bazo, la vesícula biliar y el estómago). El líquido es principalmente agua con electrolitos, anticuerpos, glóbulos blancos y otros productos bioquímicos.

El propósito del fluido peritoneal

La función principal del líquido peritoneal es reducir la fricción entre los órganos abdominales a medida que se mueven durante la digestión . En una persona sana, normalmente hay una pequeña cantidad de líquido peritoneal presente en la cavidad peritoneal. Sin embargo, algunos problemas en el cuerpo pueden hacer que el exceso de líquido se acumule en la cavidad. Este líquido se llama líquido ascítico y conduce a la ascitis , una de las complicaciones de la cirrosis.

¿Cómo se desarrolla la ascitis?

La ascitis es más común en pacientes que tienen enfermedades que afectan el hígado. El daño al hígado puede causar presión arterial alta en las venas que llevan sangre al hígado, una afección conocida como hipertensión portal. Sin embargo, muchos otros trastornos también pueden causar ascitis, como cáncer, insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal, inflamación del páncreas (pancreatitis) y tuberculosis que afecta el revestimiento del abdomen.

Los síntomas

Cuando la condición es leve, puede no haber síntomas notables. Sin embargo, cuando hay cantidades moderadas de líquido en el abdomen, una persona puede notar que el tamaño de su cintura ha aumentado y puede haber aumentado de peso. Las cantidades más grandes causan aún más síntomas, como hinchazón del abdomen y molestias. En estos pacientes, el abdomen puede sentirse apretado y estirado, como en un embarazo, y el ombligo puede comenzar a sobresalir.

Cuando la ascitis alcanza un nivel avanzado, la hinchazón en el abdomen ejerce presión sobre el estómago, lo que puede llevar a la pérdida de apetito, así como a los pulmones, lo que puede provocar dificultad para respirar. Algunos pacientes notan hinchazón en otras áreas del cuerpo también, como los tobillos.

Una complicación de la ascitis, la peritonitis bacteriana, es una infección que puede causar molestias y sensibilidad abdominal, así como fiebre y malestar general. Se puede desarrollar confusión, desorientación y somnolencia y, si no se trata, esta afección puede ser fatal.

Diagnóstico

Por lo general, un historial y un examen físico realizado por su médico serán suficientes para generar sospechas de ascitis. Para confirmar el diagnóstico, se puede ordenar una ecografía o una tomografía computarizada . Y se puede analizar una pequeña muestra de líquido ascítico extrayéndolo a través de una aguja insertada en la pared del abdomen. Este procedimiento se llama paracentesis diagnóstica.

Tratamiento

El tratamiento de la ascitis comienza con una dieta baja en sodio y reposo en cama. Cuando esas estrategias no son suficientes, un médico puede prescribir el uso de diuréticos para ayudar a los riñones a eliminar más sodio y agua en la orina.

Para los pacientes que experimentan una molestia significativa o aquellos que no pueden respirar o comer sin dificultad, el líquido se puede extraer mediante un procedimiento llamado paracentese terapéutico, en el cual se inserta una aguja en el abdomen. En casos raros, la cirugía se realiza para desviar el flujo sanguíneo con una derivación y, en los casos más raros, es necesario el trasplante de hígado.