Una visión general de la fluorosis

La fluorosis, también llamada fluorosis dental , es una afección que cambia la apariencia del esmalte dental en niños pequeños como resultado de la exposición a demasiado fluoruro . Los niños solo tienen riesgo de fluorosis mientras sus dientes permanentes aún se están formando. Los adultos y niños mayores de 8 años no contraen fluorosis. 

Un niño puede desarrollar fluorosis en cualquier momento durante los años en que los dientes comienzan a formarse (desde el nacimiento hasta los 8 años ) si están expuestos a altos niveles de fluoruro. El exceso de fluoruro se puede consumir a través de pasta de dientes, agua potable y alimentos fortificados. Se ha demostrado que los niveles bajos de fluoruro ayudan a prevenir las caries y, a menudo, se recomiendan como medida preventiva para la salud dental en niños y adultos. El exceso de fluoruro puede alterar la apariencia del esmalte dental en niños cuyos dientes permanentes aún no han llegado.

Los síntomas

La fluorosis es una condición cosmética indolora. Si un niño ha desarrollado fluorosis, la apariencia del esmalte dental cambiará, generalmente se manchará con “manchas” blancas o “rayas” 

La mayoría de los casos son leves y no dañan permanentemente los dientes, y los casos graves de fluorosis no son comunes. Sin embargo, los signos de fluorosis severa incluyen:

  • Manchas marrones en el esmalte dental.
  • Picadura del esmalte
  • Daño permanente al esmalte dental.

Causas

La fluorosis es causada por altos niveles de fluoruro. El fluoruro es un mineral natural que se ha demostrado que ayuda a prevenir las caries. El fluoruro se encuentra típicamente en la pasta de dientes y en el enjuague bucal y se agrega a las fuentes públicas de agua potable en muchos lugares del mundo. Esta práctica, llamada fluoración del agua, es considerada segura y efectiva por la Asociación Dental Americana y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los niños menores de 8 años, especialmente los niños pequeños , tienden a ingerir más fluoruro que los niños mayores y los adultos porque son propensos a tragar pasta de dientes cuando se cepillan. El flúor en la pasta de dientes y enjuague bucal es muy concentrado. Con el tiempo, tragar pasta de dientes o enjuague bucal aumenta la ingesta de fluoruro de un niño y puede provocar la aparición de fluorosis. 

Los programas de tratamiento con fluoruro en las escuelas son comunes en todos los Estados Unidos y contribuyen a la exposición al fluoruro de un niño. 

Diagnóstico

La decoloración por fluorosis suele ser muy leve; los padres y cuidadores no lo notarán hasta que el dentista, el pediatra u otro proveedor de atención médica capacitado (como una enfermera escolar) lo mencione. 

Los chequeos dentales regulares , que se inician idealmente cuando el niño cumple su primer año, pueden ayudar a promover una buena salud dental y pueden ayudar a identificar condiciones como la fluorosis o la caries dental (caries) en una etapa temprana. 

Tratamiento

La mayoría de los casos de fluorosis son leves y no necesitan tratamiento. En casos más severos, el blanqueamiento de los dientes, carillas u otras técnicas de odontología cosmética pueden usarse para corregir cualquier decoloración permanente.

Una vez que el niño alcanza la edad de 8 años ya no tiene riesgo de desarrollar fluorosis. Antes de ese momento, los padres y cuidadores pueden ayudar a prevenir la fluorosis al:

  • Usar solo una pequeña cantidad de pasta dental en el cepillo de dientes de un niño
  • Supervise a los niños mientras se cepillan para asegurarse de que estén escupiendo, no tragando, pasta de dientes o enjuagues bucales con fluoruro
  • Mantener la pasta de dientes y el enjuague bucal fuera del alcance de los niños.
  • Averiguar más sobre la práctica de fluoración del agua en su comunidad. 
  • Preguntando a la escuela de un niño sobre los programas de tratamiento con flúor.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.