Síntomas, causas y tratamientos de la extremidad fantasma

Hasta el 80% de las personas que tienen una amputación experimentan algún tipo de sensación “fantasma” en sus extremidades amputadas. Sin embargo, hasta la mitad de las personas que experimentan estos sentimientos perturbadores no reciben ningún tratamiento para aliviar su dolor. Esto hace que el dolor fantasma sea una condición de dolor crónico que debe abordarse para mejorar la calidad de vida de quienes han sufrido una amputación.

¿Qué es el dolor del miembro fantasma?

Después de que se retira una extremidad, puede continuar sintiéndola, como si todavía estuviera allí. El dolor del miembro fantasma no es lo mismo que el dolor del muñón, que se siente en y alrededor de la incisión después de la cirugía. El dolor del muñón se localiza en el sitio de la amputación, mientras que el dolor fantasma se siente en alguna parte de la pierna que ya no está adherida.

Muchas personas describen sensaciones de ardor en los dedos de los pies, aunque es posible que se estén perdiendo toda la pierna por debajo de la rodilla. Esta puede ser una sensación confusa e incluso aterradora, lo que lleva a algunas personas a creer que están perdiendo la cabeza.

El primer paso para tratar el dolor fantasma es reconocer que el dolor fantasma es muy común y muy real.

Teorías sobre las causas

Nadie sabe con certeza por qué los amputados tienen dolor fantasma, pero se cree que algunas explicaciones posibles son ciertas.

  • Memoria del dolor en las extremidades: algunos investigadores teorizan que después de que una extremidad se daña más allá de la reparación, el cerebro está “acostumbrado” a sentir el dolor. Incluso después de la extirpación de la extremidad, el cerebro continúa sintiendo el mismo tipo de dolor. Es como tener un recuerdo del dolor porque el dolor está conectado al cerebro.
  • Estimulación del haz de nervios : los nervios cortados alrededor del sitio de la amputación pueden dispararse o estimularse de alguna manera, enviando un mensaje de dolor al cerebro. Estos son los mismos nervios que solían llegar hasta la extremidad. A veces, después de la cirugía, estos nervios forman haces llamados neuromas . Cuando se disparan, el cerebro interpreta estas señales como si el nervio todavía estuviera intacto y “sintiera” dolor en los dedos de los pies.
  • Recableado del sistema nervioso: ha habido pruebas de que cuando se amputa una extremidad, se producen cambios en el cerebro y la médula espinal que hacen que el dolor se interprete de manera diferente que antes. Aún no está claro, sin embargo, si esta es una causa de dolor fantasma o si esto sucede como resultado de ello.

Los síntomas

Independientemente de su causa, el dolor fantasma puede ser una condición debilitante. El dolor a menudo se describe como ardor, punzante y palpitante, palabras descriptoras típicas para el dolor neuropático . El dolor fantasma puede ocurrir en un ciclo continuo, o puede ser provocado por factores externos, como el cambio de temperatura, el estrés o la irritación del muñón.

La mayoría de las personas describen su dolor fantasma como si viniera de las partes distales (las partes más alejadas del núcleo del cuerpo) de la extremidad amputada. En otras palabras, pies, dedos o manos. Las sensaciones fantasma son más comunes en los primeros meses después de la cirugía que en varios meses, pero pueden ocurrir en cualquier momento después de una amputación.

Opciones de tratamiento

Como la mayoría de las condiciones de dolor crónico , ningún enfoque de tratamiento único funciona para todos. Estos son algunos de los enfoques más comunes.

  • Medicación: debido a que se considera un trastorno neuropático, los antidepresivos y anticonvulsivos a menudo se prescriben para el dolor fantasma. Los AINE , los opioides y los relajantes musculares también están en la lista de medicamentos. Al igual que con otras condiciones de dolor crónico, encontrar el medicamento correcto puede llevar tiempo y paciencia. A veces, el alivio del dolor fantasma exitoso toma una combinación de estos medicamentos.
  • Terapia de espejo: muchos terapeutas utilizan la terapia de espejo en sus tratamientos, tanto para las personas con dolor en las extremidades fantasmas como para las que han tenido un derrame cerebral. Por lo general, esto implica colocar ambas extremidades en una caja de espejo, lo que hace que la extremidad amputada aparezca intacta. Luego se le pide a la persona que realice ejercicios con “ambas” extremidades. Esto engaña al cerebro y reduce efectivamente el dolor fantasma en algunas personas. Se necesitan más estudios para ver si la terapia de espejo ofrece alivio, aunque a diferencia de muchos tratamientos, hay poco potencial de efectos secundarios con este tratamiento.
  • Estimulación del muñón : el uso de TENS (estimulación nerviosa eléctrica transcutánea), la aplicación de parches para aliviar el dolor(como los parches de lidocaína disponibles con receta médica o de venta libre) o el frotamiento del muñón pueden aliviar el dolor fantasma en algunas personas. El uso de compresas calientes y compresas frías puede funcionar para algunas personas. Proporcionar una sensación alternativa desde el muñón puede interrumpir las señales de dolor.
  • Terapias cognitivas: algunas personas encuentran alivio de su dolor fantasma a través de la hipnosis, la relajación o las imágenes guiadas. Estos enfoques pueden cambiar la forma en que el cerebro interpreta las sensaciones fantasma, incluido el dolor fantasma.

Opciones de tratamiento adicionales para el dolor del miembro fantasma

Por lo general, se utiliza más de un enfoque de tratamiento para controlar el dolor fantasma. Algunas personas, sin embargo, pueden requerir formas de tratamiento más invasivas.

Estos incluyen cirugía adicional para desenredar haces de nervios en el sitio de la amputación, bloqueos nerviosos , estimulación de la médula espinal o el cerebro para cambiar la forma en que se interpreta el dolor e implantación de bombas de dolor que administran medicamentos directamente a la médula espinal.

Soporte y afrontamiento

Al igual que con otras afecciones médicas, el dolor crónico afecta nuestra vida emocional así como nuestro ser físico. Muchas personas con dolor en la extremidad fantasma han encontrado que la psicoterapia es útil para adaptarse a su amputación y para aprender muchas de las habilidades derelajación y afrontamiento que pueden reducir el dolor.

Además, hablar con otras personas que han enfrentado desafíos similares puede ser invaluable, y existen varios grupos de apoyo en línea, organizaciones de apoyo y comunidades de Facebook dedicadas a aquellos que se enfrentan a una amputación así como también a un dolor de miembro fantasma.

Línea inferior en el dolor del miembro fantasma

Hemos aprendido que un número significativo de personas que se someten a una amputación viven con dolor del miembro fantasma, y ​​para las que lo hacen, hay muchas personas que no reciben el tratamiento adecuado para este dolor. El dolor crónico puede afectar todos los aspectos de su vida, afectando su trabajo, sus relaciones y su capacidad para disfrutar de sus pasiones.

Ahora hay especialistas en dolor que se especializan en el tratamiento del dolor difícil de manejar, como el dolor en una extremidad fantasma. Como se señaló anteriormente, puede ser un proceso laborioso encontrar la combinación correcta de tratamientos para controlar este dolor, pero con la persistencia, muchas personas pueden vivir una vida mucho más placentera después de la amputación.

Algunas personas han descubierto que llevar un diario del dolor es útil para aprender qué ayuda y qué no, ya que se prueban varias modalidades, ya que muchos de los métodos pueden combinarse al mirar hacia atrás. Además de buscar un médico, puede trabajar con él para controlar su dolor, consulte estas ideas sobre lo que puede hacer usted mismo para sobrellevar el dolor crónico .

Como nota final, hay muchos hábitos de estilo de vida que pueden empeorar el dolor crónico , por ejemplo, comer comida chatarra y fumarpueden aumentar el dolor crónico. Tomarse el tiempo para vivir de manera saludable no solo puede disminuir su dolor sino también mejorar su salud en general.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.