La estructura y el ciclo de crecimiento de los folículos capilares.

Un folículo piloso es una estructura similar a la media que contiene células y tejido conectivo y rodea la raíz de un cabello. Existe dentro de la dermis y la  epidermis , las dos capas superiores de la piel. Para una visión útil, piense en el folículo piloso como un jarrón y el cabello como el tallo de una flor. 

La estructura de los folículos pilosos es simple y directa, pero sus funciones y su ciclo de crecimiento son bastante complejos. Cualquier alteración significativa en el ciclo de crecimiento normal de un folículo piloso puede conducir a una condición capilar como la alopecia areata o el efluvio telógeno . 

La estructura del folículo capilar

Los folículos pilosos están compuestos de muchos componentes diferentes, pero estas son las cuatro estructuras clave.

Papila

La papila está formada por tejido conectivo y vasos sanguíneos que nutren el crecimiento del cabello. Existe en la base misma de un folículo piloso.

Matriz germinal

La matriz germinal, que también se conoce como la “matriz”, es donde las células producen nuevos pelos a medida que los pelos mueren y caen. También se encuentra en la región inferior del folículo piloso. 

Bulbo

El bulbo es una estructura redondeada con forma de bulbo en la parte inferior de la “media” del folículo piloso que rodea la papila y la matriz germinal y se alimenta de los vasos sanguíneos. Esta es la parte viva del cabello. De hecho, el pelo que es visible sobre la superficie de la piel está realmente muerto.

El bulbo contiene varios tipos de células madre que se dividen cada 23 a 72 horas, más rápido que cualquier otra célula del cuerpo. El bulbo también contiene hormonas que afectan el crecimiento y la estructura del cabello durante diferentes etapas de la vida, como la pubertad y el embarazo.

Bulto

El área de la protuberancia está ubicada en la parte media (también conocida como istmo) del folículo piloso. Contiene células madre que dividen y regeneran no solo los nuevos folículos pilosos, sino también  las glándulas sebáceas y la epidermis.

La protuberancia también proporciona el punto de inserción para el arritor pili, una pequeña banda de tejido muscular. La contracción de estos músculos es lo que hace que los pelos se pongan de punta cuando tienes la piel de gallina.

El ciclo de crecimiento del cabello

La velocidad a la que crece el vello varía de persona a persona, pero la tasa de crecimiento promedio es de aproximadamente media pulgada por mes o seis pulgadas por año. El ciclo de crecimiento del cabello se divide en tres fases: anágena, catágena y telógena. Aquí hay algunos detalles más sobre cada fase. 

Anagen

Esta es la fase de crecimiento. La fase anágena en los folículos pilosos del cuero cabelludo normal dura aproximadamente de dos a seis años, mientras que los pelos de las cejas duran aproximadamente 70 días en la fase anágena.

Los pelos anágenos también varían en tamaño, desde pelos terminales largos y gruesos hasta pelos vellosos cortos y de color claro. El aumento de hormonas durante la pubertad convierte el vello en vello terminal.

Catagen

Esta es la fase de regresión. En el transcurso de unas pocas semanas, la tasa de crecimiento del cabello se ralentiza y el folículo piloso se reduce. La fase catágena dura de dos a tres semanas.

Telogen

Esta es la fase de reposo, que dura aproximadamente tres meses. Después de unos meses, el cabello deja de crecer y se separa del folículo piloso. El nuevo cabello comienza a crecer y empuja el viejo y muerto cabello hacia afuera.

Durante los períodos de estrés, más cabello entra en la fase telógena y comienza a caerse. Los humanos eliminan de 50 a 100 cabellos del cuero cabelludo al día, pero el estrés puede causar una notable pérdida de cabello.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.