El foramen intervertebral y la estenosis espinal

El foramen intervertebral es una ubicación clave de la columna vertebral porque da paso a los nervios que salen de la médula espinal. La palabra “foramen” es la forma singular, mientras que “foramina” es la forma plural.

El foramen intervertebral es una abertura hecha por dos vértebras apiladas adyacentes. En la columna vertebral, el apilamiento ocurre en la parte frontal de los huesos (llamados cuerpos).

Detrás del cuerpo de una vértebra hay un anillo de hueso. Mirando una vértebra desde ambos lados, la combinación de cuerpo y anillo forman una forma de arco. Un agujero es creado por la reunión de los “pilares” del arco con el hueso debajo. Este agujero es el foramen intervertebral.

Una vez que las raíces del nervio espinal se  ramifican de la médula espinal (una estructura clave del sistema nervioso central que recorre el centro de la columna vertebral, en otro orificio llamado canal espinal), salen de la columna a través de los agujeros intervertebrales. Los nervios continúan extendiéndose a todas las partes del cuerpo.

Estenosis espinal neuroforaminal

Un problema común que afecta a la neuroforamina es la estenosis espinal. La estenosis es un término médico general que se refiere al estrechamiento. La estenosis espinal suele ser, pero no siempre, un trastorno relacionado con la edad relacionado con la artritis.

La estenosis espinal puede ocurrir en dos lugares: el canal espinal y la neuroforamina. Cuando la estenosis espinal ocurre en el canal espinal, se llama estenosis del canal central .

Cuando la estenosis espinal ocurre en la neuroforamina, se llama estenosis neuroforaminal .

Con el dolor debido a la estenosis espinal neuroforaminal, el crecimiento óseo relacionado con la artritis (también conocido como espolones óseos u osteofitos) que está presente en uno o más foramen tipo “choca contra” la raíz nerviosa que pasa por ese espacio. A medida que hacen esto, pueden causar dolor u otros síntomas en una pierna o brazo. Este tipo de dolor se llama dolor radicular si experimenta dolor solamente, o radiculopatía si el dolor está acompañado por otras sensaciones también.

El síntoma principal de la estenosis neuroforaminal es la claudicación neurogénica, un tipo de calambres que se relaciona con su postura. La mayoría de las veces, las personas con estenosis espinal se sienten mejor cuando flexionan (inclinan hacia adelante) el tronco, y peor cuando arquean la espalda. Otros síntomas incluyen debilidad y / o dificultad para caminar más que distancias cortas.

El tratamiento para la estenosis generalmente está dirigido a aliviar el dolor y prevenir que los síntomas nerviosos se presenten o empeoren. No necesita cirugía automáticamente si tiene estenosis espinal, pero si sus síntomas se correlacionan con los resultados de sus radiografías, su médico puede sugerirlo, especialmente si también experimenta uno o más de los siguientes:

  • Radiculopatía (dolor, alfileres y agujas, sensaciones eléctricas y / o debilidad en un brazo o pierna)
  • Claudicación neurogénica en la parte baja de la espalda (discutido anteriormente)
  • Mielopatía en su cuello y / o parte superior o media de la espalda (los síntomas de la mielopatía están relacionados con la médula espinal y ocurren en la estenosis del canal central). 
  • Dolor incapacitante.

El resto del tiempo, se utiliza tratamiento conservador (es decir, no invasivo). Esto puede consistir en medicamentos y terapia física.