Foramen oval permeable: lo que usted debe saber

En los últimos años, muchas personas con ecocardiogramas  se están sorprendiendo con la información de que tienen una afección cardíaca congénita llamada “foramen oval permeable” o PFO. 

Los consejos que reciben estas personas después de recibir este diagnóstico varían enormemente. Algunos médicos querrán tratarlos con  warfarina o aspirina  para tratar de prevenir los coágulos de sangre. Otros recomendarán un procedimiento cardíaco invasivo para instalar un dispositivo especial para cerrar el PFO. Sin embargo, otros médicos les dirán que un PFO no tiene ningún significado real y que no se requiere terapia.

Este artículo resume lo que se sabe acerca de la PFO e intenta poner en perspectiva la controversia actual sobre su tratamiento.

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¿Qué es un PFO?

En el feto en desarrollo, el foramen oval es una abertura que normalmente está presente en el tabique auricular (la estructura delgada que separa la aurícula derecha de la aurícula izquierda), que permite que la sangre fluya libremente desde la aurícula derecha directamente hacia la aurícula izquierda. Este flujo de sangre desde la aurícula derecha a la aurícula izquierda es necesario durante el desarrollo fetal, ya que permite que la sangre circulante evite los pulmones en desarrollo. (Un feto recibe su sangre oxigenada de su madre, a través de la placenta).

Al nacer, cuando un bebé comienza a respirar, la presión en la aurícula izquierda aumenta rápidamente y la presión en la aurícula derecha disminuye. Este gradiente de presión hace que un colgajo de tejido se imponga sobre el foramen oval y lo cierre de manera efectiva. En este punto, la sangre ya no puede fluir a través del foramen oval, desde la aurícula derecha a la izquierda.

En la mayoría de las personas, este colgajo de tejido que cierra el foramen oval se sella, por lo que el foramen oval ya no existe efectivamente. Sin embargo, en aproximadamente uno de cada cuatro adultos normales (25 por ciento), el colgajo de tejido no está completamente cerrado y depende de la presión más alta en la aurícula izquierda para mantener cerrado el foramen oval. Cuando la presión en la aurícula derecha se vuelve intermitentemente más alta que en la aurícula izquierda (como puede ocurrir, por ejemplo, al toser), durante esos breves intervalos, el foramen oval puede abrirse y, momentáneamente, la sangre puede fluir nuevamente desde la aurícula derecha a la aurícula izquierda. Se dice que estas personas tienen un foramen oval permeable. Una mirada cercana a la  estructura del corazón y cómo funciona puede proporcionar una mejor comprensión de este mecanismo.

¿Cómo se diagnostica la PFO?

Los médicos diagnostican los PFO con ecocardiografía. No todos los PFO son iguales, y algunos son mucho más difíciles de detectar que otros. En algunos casos, el PFO es bastante obvio y sería observado por casi cualquier ecocardiógrafo. Más a menudo, son necesarias maniobras especiales para identificar un PFO, incluida  la ecocardiografía transesofágica , la inyección de material de contraste en el torrente sanguíneo (el ” estudio de la burbuja“) e incluso la aplicación de presión positiva a la vía aérea a través de un aparato respiratorio especial. Cuanto más trabaje el ecocardiógrafo para identificar un PFO, es más probable que él o ella lo vea.

En algunas personas, el colgajo de tejido que cubre el foramen oval puede desarrollar una protuberancia similar a un globo, que se denomina aneurisma del tabique auricular (AAS). En la mayoría de los casos, un AAS se acompaña de un FOP, por lo que estas dos afecciones generalmente están asociadas uno con el otro. El ASA y el PFO son, por lo tanto, muy similares, y probablemente no sea incorrecto pensar en un ASA como una instancia ligeramente exagerada (y quizás algo más importante) de un PFO.

¿Cuál es el significado de un PFO?

Apoplejía criptogénica. La razón por la que los médicos están preocupados por los PFO es que, durante esos episodios transitorios, cuando la presión auricular derecha es más alta que la presión auricular izquierda, la sangre puede fluir desde la aurícula derecha a la aurícula izquierda. Si un émbolo(un coágulo de sangre que se mueve a través del sistema vascular) pasa a través de la aurícula derecha en ese momento, también puede ingresar a la aurícula izquierda. Desde la aurícula izquierda, el coágulo puede fluir a través del ventrículo izquierdo, y desde allí ingresar al sistema arterial, a cualquier parte del cuerpo. Si el coágulo va al cerebro, podría causar un derrame cerebral . Por lo tanto, la principal preocupación con respecto a un PFO es que podría conducir a un mayor riesgo de accidente cerebrovascular.

Ahora se cree que el FOP es una de las causas del ” accidente cerebrovascular criptogénico “, es decir, un accidente cerebrovascular cuya causa permanece desconocida después de una evaluación médica completa. Sin embargo, debido a que la prevalencia de los PFO es tan alta, especialmente si los busca lo suficientemente fuerte, simplemente encontrar un PFO en una persona que ha tenido un derrame cerebral no prueba de ninguna manera que el PFO fue responsable del derrame cerebral.

Estudios recientes han sugerido que, en personas menores de 60 años que han tenido un accidente cerebrovascular criptogénico y que también tienen un PFO grande (o un PFO asociado con un ASA), el cierre del PFO se ha asociado con un menor riesgo de accidente cerebrovascular recurrente . (Los PFO se pueden cerrar con un implante especial que se puede insertar a través de un catéter).

Sin embargo, el cierre de la PFO no es un procedimiento exento de riesgos, y el beneficio de hacerlo solo se ha observado en pacientes cuidadosamente seleccionados. Esto se debe a que la mayoría de los ataques criptogénicos no son causados ​​por PFO, incluso cuando se identifica un PFO. El cierre de la PFO debe considerarse en los sobrevivientes de un accidente cerebrovascular solo después de una evaluación completa realizada por un cardiólogo y un neurólogo.

Las migrañas. Algunos estudios han sugerido que las migrañas son más comunes en personas que tienen PFO. Pero otros estudios de población no han demostrado asociación entre los PFO y las migrañas. Así que incluso una asociación entre migrañas y PFO es cuestionable. Además, no se han identificado teorías fisiológicas plausibles en cuanto a cómo un PFO podría causar migrañas.

La falta de tal teoría no ha impedido a algunos médicos recomendar dispositivos de cierre de PFO en pacientes con migraña. Algunos de los que realizaron este procedimiento informaron que las personas con migrañas experimentaron una reducción de los síntomas. Debido a esta afirmación, se organizó un ensayo aleatorio para estudiar si el cierre de la PFO fue efectivo. Este estudio controlado de forma falsa, publicado en 2008, no mostró ningún beneficio en absoluto con el cierre del FOP.

En este momento, hay pocas razones para creer que los PFO son una causa de migrañas. Ofrecer el cierre de PFO a los enfermos de migraña es aprovechar de manera inapropiada el hecho de que están demasiado a menudo desesperados por cualquier cosa que alguien afirme podría ayudarlos. La mayoría de las personas con migrañas pueden lograr un control razonable de sus síntomas si pueden encontrar un médico comprensivo y trabajar estrechamente con él o ella.

Sindrome de platipnea-ortodeoxia . El síndrome de platipo-ortodeoxia es una condición rara en la que una persona tiene dificultad para respirar y sufre de bajos niveles de oxígeno en la sangre mientras está en posición vertical. Esta condición requiere no solo un PFO, sino también otra condición cardíaca que hace que el PFO se abra cuando una persona se levanta. En general, esta “otra condición” es una anomalía estructural adicional en el corazón que promueve el flujo de sangre desde la aurícula derecha hacia la aurícula izquierda. Cerrar el PFO es generalmente uno de los pasos necesarios para tratar este raro síndrome.