Terapia de habilidades sociales para el autismo

Uno de los problemas más importantes para las personas en el espectro del autismo es la dificultad en la interacción social. El nivel de dificultad puede ser muy severo (como suele serlo para personas sin lenguaje hablado) o relativamente moderado. Sin embargo, incluso las dificultades leves con la comunicación social pueden llevar a problemas importantes con las relaciones, la escuela y el empleo.

¿Qué habilidades sociales se ven afectadas por el autismo?

En algunos casos, las personas con autismo carecen de habilidades sociales muy básicas. Puede que les resulte muy difícil (o incluso imposible) hacer contacto visual, hacer y contestar preguntas, o responder apropiadamente con por favor y gracias. Estas habilidades básicas, si bien no son suficientes para apoyar una relación significativa, son herramientas importantes para la autogestión y para interactuar con cualquier miembro de la comunidad.

En otros casos, las habilidades de comunicación básicas están intactas, pero existen lagunas en la comprensión de los pensamientos y sentimientos de los demás y en la respuesta adecuada. Estos problemas, muy a menudo, son el resultado de no saber lo que otra persona podría estar pensando. La mayoría de las personas pueden observar a otros y adivinar, a través de una combinación de tono y lenguaje corporal, lo que “realmente” está pasando. En general, sin ayuda y entrenamiento, las personas autistas (incluso aquellas con inteligencia muy alta) no pueden.

Esta “ceguera mental” puede llevar incluso a la persona con el mejor funcionamiento en el espectro del autismo a cometer errores sociales que causan todo tipo de problemas. Sin saber por qué, una persona en el espectro del autismo puede herir sentimientos, hacer preguntas inapropiadas, actuar de manera extraña o generalmente abrirse a la hostilidad, burlas, intimidación y aislamiento.

¿Qué es un terapeuta de habilidades sociales?

A medida que los trastornos del espectro autista se han vuelto cada vez más comunes, una especie de industria ha crecido alrededor de enseñar habilidades sociales tanto a niños como a adultos. No existe una asociación de terapeutas de habilidades sociales , ni existe una certificación oficial en el campo. Por lo tanto, los profesionales de habilidades sociales provienen de una amplia gama de antecedentes y capacitación.

En general, los terapeutas de habilidades sociales son trabajadores sociales, psicólogos, terapeutas ocupacionales y terapeutas del habla / lenguaje que se especializan en trabajar con personas autistas. Con el tiempo, han desarrollado o aprendido técnicas para desarrollar habilidades de interacción social que van desde habilidades básicas (como hacer contacto visual) hasta habilidades complejas y sutiles (como pedir una cita).

En algunos casos, los terapeutas de habilidades sociales han recibido capacitación y certificación en un método terapéutico particular. Los terapeutas / investigadores individuales, incluidos Carol Gray, Brenda Myles y Michelle Garcia Winner, han desarrollado programas y materiales que pueden ser útiles para enseñar, practicar y generalizar habilidades sociales .

En los últimos años, las herramientas de enseñanza de habilidades sociales para padres y adultos en el espectro del autismo han llegado al mercado. Estos generalmente toman la forma de libros y videos que modelan diferentes tipos de interacciones, junto con consejos y sugerencias para “hacerlo bien”. Los terapeutas de drama también trabajan en habilidades sociales a través de escenarios de scripting y / o mejorando y criticando las interacciones de la práctica.

Cómo los terapeutas de habilidades sociales ayudan a las personas con autismo

Dado que no existe una certificación oficial única para los terapeutas de habilidades sociales, las técnicas varían. En un entorno escolar, la terapia de habilidades sociales puede consistir en actividades grupales (generalmente juegos y conversación) con compañeros autistas y con desarrollo típico. Los grupos pueden ser supervisados ​​por psicólogos escolares o trabajadores sociales y pueden llevarse a cabo en el aula, el comedor o el patio de recreo. En términos generales, los grupos escolares de habilidades sociales se centran en jugar, compartir y conversar.

Los grupos de habilidades sociales fuera de la escuela son similares en estilo pero se pagan de manera privada (es poco probable que el seguro médico cubra dichos programas). Los niños se agrupan por edad y capacidad y pueden hacer uso de planes de estudio específicos de habilidades sociales desarrollados por profesionales bien establecidos de la terapia de habilidades sociales.

La terapia de drama , una variación en la terapia de habilidades sociales, es algo inusual pero donde se ofrece, tiene el potencial de ser divertida y educativa. El modelado de video, las críticas de video de las interacciones, la terapia de grupo y otros enfoques también pueden estar disponibles en su área y son especialmente apropiados para adolescentes y adultos. La terapia cognitiva típica con un psicólogo o psiquiatra también puede ser útil.

Límites en la efectividad de la terapia de habilidades sociales

En teoría, la terapia de habilidades sociales brindará a las personas en el espectro del autismo la capacidad de conversar, compartir, jugar y trabajar con compañeros típicos. En un mundo ideal, tal terapia permitirá que las personas en el espectro del autismo se vuelvan casi indistinguibles de sus compañeros típicos.

De hecho, la terapia de habilidades sociales tiende a ofrecerse no más de una o dos horas a la semana, y si bien puede proporcionar a los autistas habilidades y técnicas específicas (por ejemplo, “mire la cara de una persona cuando está conversando”). Es poco probable que una persona autista parezca típica. Un programa con mayor probabilidad de tener tal impacto sería muy intensivo, a diferencia de la gran mayoría de los programas de habilidades sociales existentes.

Cómo encontrar un terapeuta calificado en habilidades sociales

Dado que no hay una certificación oficial para los terapeutas de habilidades sociales, puede ser un desafío encontrar un profesional calificado. La mayoría de los mejores terapeutas de habilidades sociales no están tan entrenados como nacidos: resultan ser terapeutas muy talentosos en su propio campo, con una comprensión innata de cómo ayudar a las personas con autismo a “entender” cómo piensan, sienten y actúan los demás. Por lo tanto, el hecho de que alguien haya sido entrenado en un método particular de habilidades sociales no necesariamente lo convierte en un terapeuta ideal. Probablemente la mejor manera de decidir si un terapeuta es adecuado para usted o su hijo es asistir a algunas sesiones.

La mayoría de los programas escolares para niños con autismo incluyen terapia de habilidades sociales . No hay garantía de que la persona que ejecuta esos programas tenga una capacitación específica o experiencia con la ejecución de dichos programas, por lo que puede valer la pena que los padres dediquen información sobre quién ofrece dichos programas y por qué se los eligió para hacerlo. No es en absoluto inusual que un psicólogo escolar o trabajador social lleve a cabo programas de habilidades sociales con relativamente poco entrenamiento o formación.

Si está interesado en encontrar una terapia privada de habilidades sociales, una buena idea es comenzar con su capítulo local de Autism Society of America o AutismLink, que ofrecen información sobre profesionales locales.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.