Los beneficios para la salud de la raíz de Maca

La maca ( Lepidium meyenii ) es la raíz de un vegetal originario de la región de los Andes del Perú. Conocida como “ginseng peruano” (aunque no pertenece a la misma familia botánica que el  ginseng ), la maca se consume como alimento y se dice que aumenta la energía y la libido.

El polvo de raíz molida, que suele agregarse a los licuados, jugos y batidos, también se puede usar como ingrediente en alimentos como el café, el chocolate o los aceites. En el Perú, la raíz de maca entera se agrega a menudo a la sopa y avena, se asa y se consume como verdura, o se convierte en una bebida fermentada conocida como “maca chica”.

Usos

Los defensores afirman que la maca puede beneficiar condiciones como  la disfunción eréctil , la libido baja, la depresión, la pérdida de cabello y los sofocos y otros  síntomas asociados con la menopausia .

Como verdura crucífera (como el repollo, el brócoli, la rúcula, las coles de Bruselas y la col rizada), la maca contiene glucosinolatos, compuestos de plantas que se están estudiando por su papel en la prevención del cáncer .

En la medicina popular peruana, la maca se usa a veces para elevar los niveles de energía.

Beneficios de la salud

Pocos estudios científicos han examinado la efectividad de la maca. Aquí hay un vistazo a varios hallazgos de la investigación disponible:

Función sexual y libido

En un informe publicado en BMC Complementary and Alternative Medicine , los investigadores analizaron cuatro ensayos clínicos publicados previamente sobre el uso de la maca para mejorar la función sexual.

Si bien dos estudios encontraron que la maca puede tener efectos positivos en la disfunción sexual, los investigadores concluyeron que el número total de ensayos, el tamaño total de la muestra y la calidad promedio de los estudios eran demasiado limitados para sacar conclusiones firmes. También señalaron que hay un conocimiento insuficiente de los riesgos de la ingesta de maca.

Un estudio anterior descubrió que la maca puede mejorar la libido en los hombres. Los investigadores administraron a los sujetos 1.500 mg o 3.000 mg de maca o placebo durante 12 semanas y encontraron que ambas dosis de maca aumentaban el deseo sexual mejor que el placebo y no aumentaban los niveles de testosterona o estrógeno.

Disfunción sexual inducida por antidepresivos

La maca puede aliviar la disfunción sexual inducida por los antidepresivos  en las mujeres , según un estudio de 2015   publicado en  Evidencia Basada en Medicina Complementaria y Alternativa .

Para el estudio, las mujeres que tomaban clases de medicamentos antidepresivos conocidos como ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) y SNRI (inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina) tomaron ya sea raíz de maca o un placebo. Las tasas de remisión de disfunción sexual al final del estudio de 12 semanas fueron más altas para los que tomaron maca.

Fertilidad

En un pequeño  estudio  publicado en Evidencia basada en medicina complementaria y alternativa en 2015, la calidad del semen y los niveles hormonales se evaluaron después de la ingesta de maca o un placebo.

Después del período de estudio de 12 semanas, no hubo cambios significativos en la concentración de esperma, la motilidad y los niveles hormonales, sin embargo, la concentración de esperma y la motilidad mostraron tendencias crecientes.

Depresión

La maca puede ayudar a mejorar el estado de ánimo en la depresión, según un estudio publicado en Climacteric en 2015.

Para el estudio, las mujeres posmenopáusicas recibieron maca durante seis semanas y los investigadores encontraron disminuciones significativas en la depresión y la presión arterial diastólica (el número inferior en una lectura de presión arterial) en comparación con las que tomaron un placebo.

No hubo diferencias en los niveles hormonales (estradiol, FSH, TSH y SHBG), glucosa, lípidos y citoquinas séricas.

Posibles efectos secundarios

Poco se sabe sobre la seguridad y los efectos secundarios del uso a corto o largo plazo de la maca. Dado que es un alimento natural, generalmente se cree que es seguro en grandes dosis.

El efecto de Maca sobre los niveles hormonales es poco conocido. Por ejemplo, algunos estudios no han encontrado efectos sobre las hormonas sexuales, mientras que los estudios en animales han reportado niveles elevados de  hormona luteinizante , progesterona y testosterona .

Si tiene una afección sensible a las hormonas, como endometriosis, fibromas uterinos o cáncer de mama, útero u ovario, no debe tomar maca sin consultar a su médico.

La ingesta excesiva o regular de maca cruda puede interferir con la función tiroidea.

Al igual que con otros suplementos, a la maca no se le han realizado pruebas de seguridad en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que toman medicamentos.

Dosificación y preparación

La maca se vende como polvo, en cápsulas, como gelatina y como tintura. A veces también se agrega a los alimentos: es un sabor a nuez, terroso que combina bien con la canela, como en la mantequilla de almendra con maca y jemé de canela .

No hay una cantidad diaria recomendada estándar para la raíz de maca. Los profesionales de la medicina alternativa recomiendan comenzar con 3 gramos (1 cucharada de polvo) y trabajar hasta 9 gramos por día.

Qué buscar

La planta de maca es originaria de la cordillera de los Andes. Para el producto de mejor calidad, busque maca orgánica cultivada en Perú.

Cuando  seleccione una marca de suplementos , busque productos que hayan sido certificados por Consumer Labs, la Convención de Farmacopea de los Estados Unidos o NSF International.

Otras preguntas

¿Puede la raíz de maca ayudar con el síndrome de fatiga crónica?

Si bien algunos defensores de la salud alternativa afirman que la raíz de maca puede tratar a los pacientes con síndrome de fatiga crónica, no hay evidencia clínica que lo respalde. Sin embargo, se usa en la medicina peruana para aumentar la energía y la evidencia anecdótica sugiere que su perfil rico en nutrientes puede ayudar con la fatiga general.

¿Es la maca un estimulante?

Si bien se cree que la maca aumenta la energía, no es un estimulante y no tiene los mismos efectos secundarios que los estimulantes de acción corta, como la efedra, que proporcionan una rápida sacudida de energía y aumentan la adrenalina y el cortisol. La maca no aumenta la presión arterial y tarda de dos a tres semanas en sentir sus efectos energizantes.