4 maneras en que los cuidadores pueden usar rituales

¿Alguna vez has oído a la gente descartar los rituales como las trampas históricas de las religiones antiguas? No les importa mucho si los rituales son orientales, occidentales, conservadores o liberales. Las personas argumentan que aunque estos comportamientos pueden ser hermosos y antiguos, tienen poca relevancia para la vida actual. Nada puede estar más lejos de la verdad, especialmente para los cuidadores que atienden a seres queridos con enfermedades crónicas o progresivas. Para ellos, el uso de rituales puede convertirse en una herramienta valiosa en su arsenal que beneficia a la persona que cuida, así como a sí mismos.

Relevancia ritual e histórica

El cardenal Theodore McCarrick de Washington, DC creía históricamente que los símbolos y los rituales eran esenciales en las vidas de las personas que no podían leer. Los que gobernaban la sociedad y eran alfabetizados usaban símbolos y rituales para controlar y enseñar a las masas. El control y la educación podrían explicar por qué los rituales eran importantes en la época medieval, pero ¿cómo explica el poder que aún ejerce en 2016? Y lo que es más importante, ¿el uso del ritual da como resultado algo positivo?

Los rituales religiosos y no religiosos nos rodean desde la confesión católica hasta tocar el himno nacional al comienzo de los eventos deportivos profesionales. ¿Qué hay en el ritual que es tan fundamental que cruza todas las líneas religiosas y no religiosas? ¿Y por qué los cuidadores lo abrazan?

Qué hacer:  Olvídate de la relación que el ritual puede tener con una tradición religiosa. Su relevancia para usted es si puede cumplir una función positiva en su cuidado. Como cuidadores, usted no solo se ocupa de las necesidades físicas de una persona, sino que también trata de ser sensible a susemociones .

Una variable importante en el cuidado es la pérdida que una persona experimenta con enfermedades crónicas, agudas o progresivas. Con esa pérdida viene una ruptura con el pasado, generalmente de eventos agradables que aún se recuerdan. Puede salvar la brecha entre la pérdida y lo que había sido posible mediante el uso de rituales. Conectarse con el pasado puede no ser tan gratificante como seguir realizando actividades previas a la enfermedad, pero es mejor que detenerse en las pérdidas.

Rituales y forasteros

Muchas organizaciones tienen rituales y ceremonias que los distinguen de otros grupos. Los encontramos en el local de Moose’s Lodge, así como en pandillas callejeras. Si alguien es el presidente de un grupo benéfico dedicado al beneficio de niños en desventaja económica o un nuevo miembro de una pandilla de motociclistas interesada en actividades ilegales; los rituales distinguen a sus miembros de los “forasteros”. ¿Qué tan diferentes son las pandillas callejeras que usan los colores que los Fes de Shriner?

El ritual es una forma de decir que somos diferentes, que somos especiales. Puede involucrar los sombreros con borlas de los masones, el uso de huesos en las iniciaciones de Odd Fellow o el violento castigo que se espera que un nuevo miembro de la pandilla de Sangre libere contra un rival. Aunque no hay ningún equivalente a tener una designación de extraños en el cuidado, aparte de un uniforme para un cuidador profesional, lo importante es la comprensión de que el ritual puede hacer que la persona que se cuida se sienta especial .

El ritual puede crear un giro positivo en el mundo menguante de una persona cuya enfermedad crónica o progresiva crea aislamiento. Un cuidador me dijo que, en lugar de tratar de convencer a su esposo de que su afección cardíaca no lo aislaba, usó el aislamiento para crear un espacio pacífico. Todas las tardes recogía el correo entrante, y con su esposo, tiraban de forma ritualista cada pedazo de correo entrante a la chimenea que era irrelevante para su vida. Un partido encendió los papeles y ambos se regocijaron en la reducción de lo que ya no era importante en sus vidas. La quema de correo basura se convirtió en un ritual que les dio consuelo a ambos.

Qué hacer:  Parece falso glorificar una condición médica como algo que puede llevar a sentimientos positivos. Crear conductas ritualizadas que emanan de la enfermedad o la enfermedad no es falso ni poco realista. Más bien, el acto se enfoca en algo positivo dentro de una situación terrible que puede producir sentimientos edificantes como lo hizo para el paciente que, de manera ritual, tiró el correo basura. Tome el aspecto más depresivo sobre la condición de su ser querido y cree un comportamiento ritualizado que pueda minimizar sus efectos negativos.

El poder ritual y el pasado

Los rituales pueden crear conexiones con el pasado que son más agradables, gratificantes o reconfortantes de lo que se experimenta en el presente. El escritor, Robert Penn Warren, dijo que la historia no puede darnos un programa para el futuro, pero puede proporcionarnos una comprensión más completa de nosotros mismos y de nuestra humanidad común.

El ritual es un enlace con nuestra historia personal. Puede ser religioso en la forma de ingerir la representación de una figura venerada o las travesuras supersticiosas de los jugadores de béisbol que se preparan para golpear una bola. La fuerza de la conexión en lugar de su origen religioso o no religioso es lo más importante.

Hace muchos años, regresé a la pequeña ciudad del este de Pennsylvania donde crecí. Aún sin cambios estaba el cine al que asistía todos los sábados por la tarde, ocultando mi rostro cada vez que aparecía Drácula y animando a Hopalong Cassidy mientras disparaba el arma de la mano del chico malo sin lastimarlo.

A las 10:00 am, encontré al gerente del teatro preparándose para los shows nocturnos. Le pregunté si sería posible pasear por el auditorio donde tuve algunos de los momentos más felices cuando era niño. “Por supuesto”, dijo.

Cuando pasé junto al puesto de refrigerios, recordé haber comprado caramelos y palomitas de maíz con granos sin explotar que siempre tenían la posibilidad de romper mis dientes. Pasé por la puerta de entrada a la izquierda, caminé con nostalgia por el pasillo, y allí estaba mi asiento favorito al final de la 8ª fila en la que me senté hace más de 60 años. Cuando me instalé en él, las imágenes de mi pasado inundaron mi mente: Abbot y Costello, Hopalong Cassidy, Buck Rogers y Our Gang Kids. Lo que faltaba era Ju-Ju Bees dispersos que sujetaban mis zapatillas firmemente al suelo.

Era un ritual tan poderoso como una misa católica, ayunar en el Yom Kipper judío, o suplicar por un budista tres veces para dar gracias. El poder de mi ritual creado apresuradamente era igual a cualquier asociado con una religión; Llevándome de vuelta a una parte importante de mi vida. Los cuidadores pueden usar rituales que se conectan con el agradable pasado de su ser querido para crear una sensación de paz, como lo hizo para un caballero al que serví en sus 80 años, que había sido miembro fundador de un conocido club de motocicletas de la costa oeste.

Estaba confinado a una cama en un centro de cuidados. En la pared y alrededor de la habitación, había recuerdos de sus días de motocicleta desde la década de 1950 hasta 2015. Había fotos, trofeos, cascos e incluso pequeñas piezas de motocicleta. Explicó que comenzó todos los días con un recorrido virtual de su vida, comenzando con fotos de él mismo en una motocicleta cuando tenía 15 años y terminando con una foto tomada de él mismo en su última reunión del club.

Qué hacer: la  mayoría de las situaciones de cuidado involucran personas reconfortantes que han perdido algo importante en sus vidas. Por lo general, implica una actividad o una habilidad que se ha perdido o está en proceso de desaparecer. La mayoría de nosotros sabe que lo que se perdió no se puede recuperar (por ejemplo, correr maratones para alguien con una enfermedad muscular degenerativa). Sin embargo, los eventos memorables relacionados con las habilidades perdidas se pueden recuperar a través de rituales. Comience por reunir conexiones concretas (por ejemplo, trofeos de golf, palos de golf especiales, etc.). Luego úsalos como la base para crear un ritual.

Ritual y el presente

El ritual también puede proporcionar un cierre para el presente. Hace unos años asistí a la celebración de un amigo del fallecimiento de su Labrador Retriever. Estaba rodeado de flores, incienso y amigos recordando sus maravillosos momentos con él. Los rituales que mi amiga creó para honrar la vida de su perro dieron como resultado recuerdos maravillosos para sus amigas que asistieron a la ceremonia en lugar de que vivieran en el gigantesco agujero que le quedaba en la vida.

Qué hacer:  como cuidador de alguien con una enfermedad grave o progresiva, se enfrenta a la posibilidad de perder a alguien que ama. Puede estar seguro de que se recuperarán, o de que los perderá. Independientemente del pronóstico, puede crear eventos positivos. Puedes crear un recuerdo vívido y agradable desde casi cualquier cosa.

Cuando mi cuñado se estaba muriendo, la familia se reunía alrededor de su cama y juntos recordábamos algunos de los momentos más divertidos que tuvimos con él. Disfrutó la narración de historias y nos pidió continuamente que recordáramos los acontecimientos positivos de su vida. Muchos años después de su muerte, en la mayoría de los días festivos , contábamos las historias como si estuviéramos nuevamente a su lado. Ese ritual nos acercó más a él y sostuvo nuestra pérdida.

Conclusión

Casi todo lo que experimentamos se almacena como recuerdos de alguna manera. Algunos eventos se almacenan como si fueran placas fotográficas sin distorsión con poco o ningún cambio respecto a lo que se vio. Otros están inclinados, creando imágenes de cosas que nunca vimos pero que deseamos tener. Independientemente de cuán clara o distorsionada esté la memoria, se retiene, esperando ser llamada por eventos, palabras o incluso pensamientos.

Al crear rituales positivos, brindamos consuelo a la persona que cuidamos y preparamos el escenario para futuras conexiones con la memoria de la persona que amamos.

El ritual es un evento psicológico importante que ha servido, que actualmente sirve y continuará atendiendo una necesidad básica de la vida: nos conecta con el pasado y nos fundamenta en el presente. Alejarse de ello, separarse de nuestra historia y obligarnos a quedarnos solos en el presente. Adopte el ritual y utilícelo para beneficiar a la persona a quien cuida y proporcione una base duradera para sus recuerdos.