Cómo identificar 9 erupciones cutáneas comunes

Una erupción es una reacción en la cual la piel desarrolla una textura anormal y otras características, como dolor, picazón y secreción de líquido. Uno puede surgir en respuesta a una alergia, toxina, infección o enfermedad sistémica más grande. La apariencia puede variar desde una hinchazón casi incidental de tejido hasta un brote de dolorosas llagas eruptivas. Las erupciones a veces pueden ser difíciles de distinguir, incluso para un ojo entrenado.

Algunas erupciones se resuelven rápidamente por sí mismas, pero otras pueden ser motivo de preocupación. Si está preocupado por una erupción, busque el consejo de un dermatólogo. En términos generales, una erupción puede clasificarse como infecciosa y no infecciosa, y existen literalmente  cientos de tipos diferentes  y miles de posibles causas. 

Aquí hay nueve de las erupciones más comunes y cómo se pueden identificar.

Urticaria (urticaria)

Hay ocasiones en que una alergia o infección hará que el sistema inmunitario libere una sustancia llamada histamina en el torrente sanguíneo. Cuando esto sucede, los pequeños vasos sanguíneos en la piel se expandirán y derramarán líquido en la capa superior, llamada  epidermis . La acumulación de líquido causará la hinchazón que reconocemos como urticaria ( urticaria ).

Dependiendo de la cantidad de líquido liberado, las colmenas pueden:

  • Parecer esponjoso
  • Aparecen como áreas elevadas de inflamación sin borde distintivo
  • Blanquear (blanquear) cuando los presionas
  • Afecta grandes áreas de la piel.
  • Tener mucha picazón

Las colmenas que no causan picazón son más probables debido al  angioedema , una afección muy relacionada en la cual la hinchazón se produce en capas de tejido más profundas.

La urticaria también puede desarrollarse en respuesta a temperaturas frías o calientes, transpiración excesiva y estrés. Mientras que las colmenas generalmente desaparecen solas, los antihistamínicos pueden usarse para aliviar la picazón y la inflamación.Visión general de las colmenas

Impétigo

El impétigo es una infección común de la piel causada por una bacteria estreptocócica o estafilocócica. La forma más común de impétigo, conocida como impétigo herpético, se presenta principalmente en la cara o las extremidades y se caracteriza por:

  • La erupción de pequeñas ampollas.
  • Formación de una corteza color miel.

Las bacterias generalmente entran al cuerpo a través de la piel rota o desgastada, como un corte, raspado, quemadura o picadura de insecto. Los niños a menudo desarrollan impétigo después de un resfriado cuando la piel de sus narices está en carne viva, lo que facilita el acceso de las bacterias. 

Un tipo menos común, llamado impétigo bulloso, conduce a la formación de grandes ampollas conocidas como ampollas. Esta forma de impétigo es más frecuente en los recién nacidos.

Si bien la corteza de color miel suele ser el signo revelador del impétigo, puede ser necesario un cultivo bacteriano para diferenciarlo de otros tipos de erupciones. Si bien el impétigo puede causar picazón menor, generalmente no es doloroso (a diferencia de la culebrilla, la sarna u otros tipos de lesiones eruptivas).

Como una infección bacteriana, el impétigo se trata típicamente con antibióticos .Descripción general de impétigo

Herpes

Shingles is a painful rash caused by a reactivation of the herpes zoster virus, the same virus that causes chickenpox. The lifetime risk of developing shingles can run anywhere from 10 percent to over 20 percent in some high-risk groups, including people with compromised immune systems

Shingles typically occur later in life. Signs and symptoms evolve as a case progresses:

  • It often begins with a dull, localized ache and an increased sensitivity to touch.
  • Soon after, a distinctive cluster of tiny blisters will form, often rapidly, many of which will burst and form inflamed, crusted ulcers.

Some well-known indications of shingles include:

  • A rash that appears only on one side of the body only, running along the nerve string known as a dermatome.
  • Pain ranging in severity from a prickly, persistent discomfort to a deep, excruciating pain

If left untreated, shingles can cause long-term and sometimes permanent nerve pain known as postherpetic neuralgia.

It is important to see a doctor as soon as you recognize the characteristic, fluid-filled blisters. Early treatmentwith antiviral drugs such as Zovirax (acyclovir) can shorten the duration of an outbreak and prevent the spread of the rash to vulnerable parts of the body, including the eyes.

A highly effective shingles vaccine known as Shingrix was approved by the U.S. Food and Drug Administration in October 2017. It is meant to replace Zostavax, an earlier generation vaccine, and is recommended for all adults 50 and older.Shingles: A Late-in-life Complication of Chickenpox

Athlete’s Foot (Tinea Pedis)

Athlete’s foot (tinea pedis) is a common fungal infection. The characteristic symptoms include:

  • A red rash, primarily between the toes or on the soles of the feet
  • Discomfort ranging from mild itchiness and flaking to painful blisters with fissures (skin breaks)

Athlete’s foot is divided into three categories:

  • Chronic interdigital athlete’s foot (between the toes)
  • Chronic scaly athlete’s foot (largely on the soles)
  • Pie de atleta vesicular agudo (que causa una infección parecida a una ampolla)

El pie de atleta se propaga fácilmente en ambientes húmedos y antihigiénicos, como spas y pisos de vestuarios, y generalmente se trata con antifúngicos tópicos .

Debido a que es tan común, el pie de atleta generalmente se puede reconocer solo por su apariencia. Sin embargo, otras afecciones, como la psoriasis en placa y la pitiriasis, pueden causar síntomas similares y es posible que deban investigarse si la erupción no responde al tratamiento antimicótico.Tipos de pie de atleta y tratamientos

La tiña (tinea corporis)

La tiña (tinea corporis) es una infección micótica común que, a pesar de su nombre, no está relacionada de ninguna manera con los gusanos.

Las posibles características de la tiña incluyen:

  • Erupción redonda con borde levantado, rojo (típico)
  • Aparece en cualquier parte del cuerpo, pero se observa principalmente en brazos y piernas
  • Puede causar descamación y peeling.
  • No es inherentemente doloroso

Una afección micótica relacionada, conocida como tinea capitis , afecta el cuero cabelludo, la cabeza y la cara (especialmente alrededor de los folículos pilosos).

La tiña es altamente contagiosa y se propaga fácilmente a través del contacto piel con piel con una lesión. También se puede pasar a través de superficies contaminadas u objetos cotidianos como peines, toallas, pomos y ropa de cama. Las mascotas pueden transmitir fácilmente el hongo.

La tiña se diagnostica normalmente   según su apariencia y se confirma con un examen microscópico de un raspado de la piel.

Es importante tener en cuenta que otras erupciones también pueden presentarse con lesiones anulares (en forma de anillo), incluyendo pitiriasis rosada y granuloma anular o aquellas asociadas con sarcoidosis y lupus . El diagnóstico de laboratorio es a menudo vital para hacer la distinción.

Una vez diagnosticado, tiña puede ser eficazmente tratada con medicamentos antifúngicos orales o tópicos.Una visión general de la tiña

Psoriasis

La psoriasis es un trastorno autoinmune de la piel que puede desencadenarse por estrés, medicamentos, infecciones, lesiones cutáneas y factores ambientales como el sol. 

Por razones que no se entienden bien, el sistema inmunológico a veces ataca sus propias células de la piel, causando inflamación y desencadenando la hiperproducción de las células. La erupción se forma cuando las nuevas células de la piel se producen más rápido de lo que se pueden eliminar las viejas.

La psoriasis en placa crónica  es la forma más común de psoriasis y afecta a alrededor del 5 por ciento de la población. A veces puede imitar la tiña y se caracteriza por:

  • Una erupción gruesa que es más común en la parte frontal de los codos y rodillas, así como en el cuero cabelludo
  • Placas plateadas sobre una base inflamada de la piel.
  • Escalas que pueden aflojarse y sangrar al rascarse.
  • Usualmente fronteras distintas

Otros tipos incluyen, pero no se limitan a,  psoriasis pustulosa(caracterizada por lesiones llenas de pus) y  psoriasis guttata que se encuentra en niños.

La psoriasis se diagnostica con mayor frecuencia por su apariencia y, en ocasiones, por una biopsia de piel. Debido a que no existen análisis de sangre que puedan diagnosticar definitivamente la enfermedad, es posible que se necesite un diagnóstico diferencial para distinguirlo de erupciones cutáneas similares, como la dermatitis seborreica , el liquen plano , la pitiriasis o el cáncer de piel de células escamosas.

El tratamiento varía según la gravedad del brote y puede incluir cremas tópicas, supresores inmunitarios y terapia con luz UV. La psoriasis a menudo puede resolverse espontáneamente sin tratamiento y recurrir con la misma rapidez.Psoriasis: síntomas, causas, diagnóstico y tratamiento

Pitiriasis rosada

La pitiriasis rosada  es una erupción benigna común que:

  • A menudo comienza como un solo punto grande (“parche de heraldo”) en el pecho, el abdomen o la espalda que es seguido poco después por otras lesiones más pequeñas
  • Tiene una forma anular, similar a un anillo, a veces imitando la tiña en las primeras etapas
  • Es típicamente rojo, escamoso y con picazón

También se observa con frecuencia en la parte superior del brazo y en la parte superior de la pierna, pero rara vez en la cara (excepto en niños). A diferencia de la tiña, la pitiriasis puede progresar a lo largo de días o semanas en múltiples parches. 

Otras formas menos comunes de pitiriasis incluyen la pitiriasis alba (que tiene escamas blancas y escamosas y afecta principalmente a los niños) y la pitiriasis rubra pilar  (un subtipo crónico con lesiones de color rojo anaranjado y descamación grave).

La pitiriasis rosada no se conoce bien, pero se cree que está causada por un virus. Debido a esto, no hay pruebas para diagnosticar la afección que no sea un examen físico. Si los síntomas son graves, se pueden realizar pruebas para descartar otras causas, como psoriasis en gotas, liquen plano y tiña versicolor .

Mientras que el tratamiento generalmente no está indicado para la pitiriasis rosada. Se puede usar un esteroide tópico o un antihistamínico; la erupción es especialmente picante.

Sarna

La sarna (sarna sarcóptica) es una afección cutánea contagiosa causada por un pequeño ácaro que se abre camino debajo de la piel. Al igual que los piojos , puede propagarse rápidamente a través de las escuelas y hogares de ancianos y se transmite fácilmente entre los miembros de la familia. 

La erupción:

  • Se desarrolla con mayor frecuencia en las muñecas, el codo, las nalgas, la cintura, las axilas, el pene y entre los dedos.
  • Pica mucho y a menudo empeora por la noche.
  • Se acompaña de “pistas” o líneas que pueden parecer urticaria o picaduras

La sarna imita otras afecciones de la piel, como  la foliculitis de la bañera de hidromasaje , la dermatitis seborreica y la pitiriasis rosada. 

Para hacer un diagnóstico definitivo , un médico deberá raspar la piel afectada y examinarla bajo un microscopio para detectar evidencia de infestación.

El tratamiento implica el uso de crema o loción de permetrina al 5 por ciento, a menudo junto con histaminas orales o esteroides tópicos para tratar la erupción.Una descripción de la sarna

Herpes Simple

El herpes simple es una infección viral causada por el virus del herpes simple 1 (HSV-1), el tipo asociado con el  herpes labial , o HSV-2, que causa  el herpes genital .

El herpes se caracteriza por:

  • La formación de úlceras abiertas y dolorosas.
  • Un brote que inicialmente se presenta con hormigueo y enrojecimiento.
  • La eventual formación de lesiones similares a ampollas que se funden en llagas abiertas y llorosas.
  • Dolor (a veces severo) que puede estar acompañado de fiebre e inflamación de los ganglios linfáticos

El herpes puede transmitirse por contacto con una llaga o con fluidos corporales de una persona infectada. La transmisión puede ocurrir incluso cuando no hay lesiones visibles.

Una vez infectado, puede experimentar una recaída de los síntomas en cualquier momento (aunque el primer brote suele ser el peor).

Si bien las úlceras bucales y el herpes genital se pueden diagnosticar solo por su apariencia, es posible que el VHS-2 cause un herpes labial si se transmite a través del sexo oral. Lo opuesto también es cierto.

El herpes simple se puede diferenciar del herpes zóster ya que las tejas tienden a ser más generalizadas. Úlceras similares también pueden desarrollar con sífilis primaria , el chancroide , y  la clamidia .

Si existe alguna duda sobre la causa de la úlcera, se puede usar una prueba simple llamada reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para confirmar la presencia de ADN viral.

El tratamiento del herpes implica el uso de medicamentos antivirales como Zovirax (aciclovir) o Valtrex (valaciclovir).Una descripción general del herpes

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.