Cómo se ve la dermatitis herpetiforme

La dermatitis herpetiforme  es una erupción cutánea con picor, picazón y ampollas que se presenta en algunas personas que también tienen enfermedad celíaca . De hecho, algunas personas llaman dermatitis herpetiforme “erupción por gluten” o “erupción por enfermedad celíaca”.

El gluten es una proteína  que se encuentra en los granos de trigo, cebada y centeno. Cuando tienes la enfermedad celíaca, tu cuerpo responde a la ingestión de esta proteína atacando por error tu intestino delgado. Si tiene dermatitis herpetiforme, su sistema inmunológico ataca su piel como resultado de la ingesta de gluten.

Actualmente, el único tratamiento a largo plazo para la dermatitis herpetiforme es la  dieta sin gluten . 

El medicamento  Dapsone puede ofrecer un alivio a corto plazo  para las personas con dermatitis herpetiforme, pero la dapsona conlleva algunos riesgos importantes, por lo que los médicos generalmente recomiendan que permanezca en él solo durante el tiempo suficiente para controlar la erupción y aprender a comer sin gluten.

Desafortunadamente, es fácil confundir la dermatitis herpetiforme con otras afecciones de la piel. Es por eso que necesita pruebas precisas para determinar si lo tiene o no. Las siguientes fotos pueden ayudarlo a determinar si debe hablar con su médico acerca de hacerse la prueba de dermatitis herpetiforme.1

¿Su erupción se ve así? El gluten puede estar causándolo

Aunque la dermatitis herpetiforme puede formarse en cualquier parte del cuerpo, sus ubicaciones más frecuentes incluyen los codos, las rodillas, las nalgas, la parte inferior de la espalda y la parte posterior del cuello. En la mayoría de los casos (pero no en todos), es una de las afecciones cutáneas más picantes que puede experimentar.

Esta foto muestra un primer plano de la erupción, con sus distintivos pequeños bultos de color púrpura rojizo. Las protuberancias de la dermatitis herpetiforme suelen tardar varios días en cicatrizar (durante las cuales aparecen nuevas protuberancias cerca), y una vez curadas, dejan pequeñas marcas de color púrpura que duran semanas o meses. Las personas con dermatitis herpetiforme de larga data usualmente tienen enrojecimiento, piel con puntos morados donde ocurre su erupción.

Cuando la dermatitis herpetiforme es grave, las lesiones a menudo se rematan con ampollas transparentes y llenas de líquido que se desprenden fácilmente al rascarse (y es bastante difícil no rascarse esta erupción con picazón). El líquido en esas ampollas contiene glóbulos blancos, que son atraídos hacia el área como resultado del ataque autoinmune en la piel.2

Dermatitis herpetiforme severa en las nalgas de un niño

Esta foto de la dermatitis herpetiforme muestra un caso grave de erupción en un niño de 4 años, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La foto muestra las ampollas llenas de líquido que a menudo aparecen como parte de la afección de la piel. Se pensó que la dermatitis herpetiforme era rara en niños menores de 10 años, pero una investigación más reciente muestra que puede ocurrir en niños más pequeños. 

La erupción a menudo aparece por primera vez en la adolescencia, en los 20 o en los 30, y a veces entra en remisión incluso si está comiendo una dieta llena de gluten. La erupción puede ser continua o  puede aparecer y desaparecer  dependiendo de su exposición al gluten (y posiblemente a otros factores que aún no se han aislado).

Los pacientes con dermatitis herpetiforme suelen experimentar sus erupciones en el mismo lugar cada vez.

Antes de que aparezca la erupción de la dermatitis herpetiforme real, su piel puede picar en ese lugar o puede sentir como si se estuviera quemando. La erupción en sí misma generalmente incluye enrojecimiento de la piel y múltiples protuberancias pequeñas, como espinillas, que contienen un líquido transparente.3

Dermatitis herpetiforme en el abdomen

Esta foto muestra la dermatitis herpetiforme que apareció en el abdomen. En la mayoría de los casos, la erupción será simétrica, por lo que ocurre en ambos lados de su cuerpo al mismo tiempo. Si lo tiene en un lado de su abdomen, generalmente también lo tendrá en el otro lado, como lo hace esta persona. Sin embargo, si su erupción no es simétrica, no necesariamente descarta la dermatitis herpetiforme.

La dermatitis herpetiforme se diagnostica a través de un  procedimiento de biopsia de piel que busca depósitos específicos de anticuerpos debajo de la piel. Un dermatólogo generalmente realiza el procedimiento en el consultorio, que consiste en tomar una pequeña muestra de piel.

Los expertos aconsejan encontrar un dermatólogo que tenga conocimientos sobre la dermatitis herpetiforme para realizar la biopsia, ya que no todos los dermatólogos están familiarizados con la enfermedad o su diagnóstico. Es importante tomar muestras de la piel cerca de una lesión activa, no directamente sobre la lesión, o corre el riesgo de perder los anticuerpos indicadores.Cómo averiguar con certeza si su erupción con picazón es causada por el gluten4

Dermatitis herpetiforme en piernas y pies

La dermatitis herpetiforme afecta con frecuencia a las rodillas y los codos, de nuevo, generalmente de forma simétrica. En esta foto, la erupción aparece debajo de las rodillas en las piernas y los pies.

La erupción se puede confundir con varias otras condiciones, como urticaria, acné, sarna, eccema e incluso picaduras de insectos o hiedra venenosa (es ciertamente tan picante como la picazón de las picaduras de insectos y la hiedra venenosa).

Esto puede ser confuso porque la dermatitis herpetiforme no es la única  condición de la piel que está relacionada con la enfermedad celíaca . El eccema, una erupción cutánea con picazón y escamosa que es común en niños pero que también se presenta en adultos, puede estar asociado con la enfermedad celíaca (y con la sensibilidad al gluten no celíaca  ). Y la psoriasis, una afección cutánea autoinmune que conduce a placas gruesas, rojas y escamosas en la piel que pueden ser dolorosas, también comparte un fuerte vínculo con la sensibilidad al celiaco y al gluten.

Sin embargo, la dermatitis herpetiforme tiene el vínculo más fuerte con la enfermedad celíaca de cualquier afección de la piel : si le han diagnosticado esta afección de la piel, es casi seguro que tiene la enfermedad celíaca. 

Alrededor del 15 por ciento al 25 por ciento de las personas con enfermedad celíaca también tienen dermatitis herpetiforme.

Aunque muchas de las personas con dermatitis herpetiforme no tienen síntomas intestinales evidentes, el 90 por ciento tendrá daño intestinal por el consumo de gluten.

Desafortunadamente, algunos médicos no están al tanto de las últimas investigaciones que afirman que la dermatitis herpetiforme es la manifestación cutánea de la enfermedad celíaca y, por lo tanto, requiere una dieta sin gluten. Si el tuyo no lo es, es posible que desee considerar obtener una segunda opinión.¿Puede mi erupción por el gluten que pica entrar en remisión?5

Dermatitis herpetiforme en las manos

Es algo inusual ver la dermatitis herpetiforme en las manos de alguien, pero la erupción puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo.

La dermatitis herpetiforme puede ser más común en los hombres (a diferencia de la enfermedad celíaca, que se  diagnostica con más frecuencia en las mujeres ). De hecho, algunos estudios muestran una proporción de hombres a mujeres de hasta dos a uno en pacientes con dermatitis herpetiforme.

Se ha realizado relativamente poca investigación sobre los riesgos para la salud asociados con la dermatitis herpetiforme, pero un estudio muestra un riesgo de adelgazamiento de los huesos que es comparable con el riesgo que enfrentan las personas con enfermedad celíaca.

Otro estudio encontró un mayor riesgo de enfermedad tiroidea en las personas con dermatitis herpetiforme. Esto no debería ser sorprendente, ya que  la enfermedad celíaca y la tiroides a menudo se encuentran juntas .

Una palabra de Disciplied

El control de la dermatitis herpetiforme a través de la dieta sin gluten puede ser sorprendentemente difícil (en realidad, debe ser significativamente más estricto para evitar los síntomas cutáneos que para evitar los síntomas digestivos del gluten). Sin embargo, los que lo han hecho dicen que vale la pena eliminar la picazón constante.

Si puede controlar su erupción y su remisión, cualquier brote futuro debe ser menos grave (y, finalmente, ni siquiera particularmente notable).