Phototherapy for Psoriasis

Terapia de luz UV para la psoriasis moderada a severa

La fototerapia, también conocida como terapia de luz UV, es uno de los tratamientos más efectivos para la psoriasis . Implica exponer la piel a cantidades controladas de radiación ultravioleta (UV) similar a la del sol. Generalmente se prescribe con otros tratamientos cuando las terapias conservadoras no proporcionan alivio.

Se sabe desde hace siglos que la luz solar puede mejorar muchas enfermedades inflamatorias de la piel, como la psoriasis y la dermatitis atópica . La radiación UV tiene efectos inmunosupresores y antiinflamatorios que pueden ayudar a atenuar la inflamación que causa muchas de estas enfermedades. Además de la psoriasis, la fototerapia también puede ser utilizado para tratar eczema , vitiligo , liquen plano , y linfoma de células T cutáneo .

La fototerapia es especialmente útil en el tratamiento de la psoriasis moderada a grave que cubre grandes porciones de su cuerpo. Se realiza en el consultorio de un dermatólogo en condiciones controladas. Los efectos secundarios tienden a ser leves.

La radiación UV utilizada para fototerapia no debe confundirse con la radiación ionizante utilizada para los rayos X . La radiación UV imita la luz solar, mientras que la radiación ionizante de alta energía puede dañar el ADN de las células y causar cáncer.

Propósito

El sol emite energía electromagnética en varias formas. De estos, la radiación UV es el tipo que tiene una longitud de onda más corta y más energía que la luz visible. Hay dos tipos utilizados en fototerapia:

  • Radiación UVA, que es una longitud de onda más cercana a la de la luz visible.
  • Radiación UVB, que tiene una longitud de onda más corta y un poco más de energía que la radiación UVA

A partir del 20-principios XX siglo, los médicos comenzaron a desarrollar diferentes tipos de fototerapia para ayudar a las personas con psoriasis. Hoy en día hay varias modalidades utilizadas para tratar la enfermedad, incluyendo:

  • Banda ultravioleta B (BB-UVB)
  • B de banda estrecha ultravioleta (NB-UVB)
  • Psoralen plus ultravioleta A (PUVA)
  • Terapia de excimer laser

Aunque la exposición limitada al sol puede ser beneficiosa para la piel, se prefiere la fototerapia para la psoriasis moderada a grave, ya que la radiación UV se puede administrar y controlar.

BB-UVB y NB-UVB

BB-UVB fue el primer tipo de fototerapia desarrollado. Implica exponer la piel a longitudes de onda de luz entre 290 y 313 nanómetros (nm). Años más tarde, los investigadores desarrollaron un tipo de terapia UVB que usa longitudes de onda más pequeñas (entre 308 y 313 nm). Es por eso que se llama “banda estrecha”.

NB-UVB es el tipo más común de fototerapia que se usa en la actualidad por varias razones:

  • Es más efectivo que el BB-UVB.
  • Puede ser utilizado para una variedad de diferentes condiciones de la piel.
  • Es más fácil de usar que otras formas de fototerapia.
  • Tiene menos efectos secundarios en comparación con BB-UVB o PUVA.

Tanto la terapia BB-UVB como NB-UVB pueden beneficiarse de la aplicación de alquitrán de hulla en la piel. El procedimiento, denominado terapia de Goeckerman, parece mejorar los efectos de la fototerapia.

PUVA

PUVA, la segunda forma más común de fototerapia, se realiza en dos partes. Primero, se le administrará un compuesto tópico u oral, llamado psoraleno, para sensibilizar su piel a la radiación UVA. Dependiendo de su condición, usted tomaría una píldora o aplicaría una formulación tópica en la piel. Debido a que la radiación UVA no es tan fuerte como la UVB, necesita este impulso adicional para que la terapia sea efectiva.

Terapia de láser excimer

Una forma más nueva y menos utilizada de fototerapia es la terapia con excímeros con láser. Es una forma de terapia UVB-NB en la cual el haz de luz se reduce para apuntar a áreas más pequeñas de la piel. Los láseres emiten dosis más altas de radiación, lo que puede ayudar a tratar la piel más rápidamente. La terapia con excímeros con láser está aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos para la psoriasis leve o moderada.

Indicaciones

La fototerapia rara vez se utiliza por sí sola. Generalmente se recomienda cuando las terapias tópicas, como los corticosteroides , no pueden brindar alivio.

La fototerapia se puede utilizar para mejorar los efectos de las terapias tópicas. Para la psoriasis moderada a severa, la fototerapia se usa a menudo con medicamentos orales o inyectables que atenúan la inflamación desde adentro. Éstos incluyen:

La fototerapia es una opción atractiva ya que es rentable, tiene pocos efectos secundarios y se puede usar durante el embarazo, a diferencia de algunos tratamientos para la psoriasis.Cómo se trata la psoriasis

Riesgos y contraindicaciones

A la mayoría de las personas les va relativamente bien con la fototerapia. Sin embargo, puede causar efectos secundarios en algunos, como picazón, enrojecimiento de la piel y, ocasionalmente, quemaduras solares (principalmente con UVB).

Con menos frecuencia, el psoraleno utilizado en la fototerapia PUVA puede causar náuseas. Dado que el PUVA se realiza en una caja de luz permanente, se necesitan gafas protectoras para los ojos para prevenir las cataratas que pueden desarrollarse como resultado del aumento de la sensibilidad a la luz.

A pesar de los beneficios de la fototerapia, puede que no sea ​​una buena opción para usted si:

  • Tener un historial de un trastorno de fotosensibilidad.
  • Tomar  medicamentos fotosensibles.
  • Tener antecedentes de melanoma.
  • Tiene lupus o enfermedad hepática o renal severa.
  • Son inmunosuprimidos

Las personas con piel clara también deben ser cautelosas, ya que es más probable que experimenten irritación.

Riesgo de cáncer de piel

Varios estudios anteriores habían sugerido que la fototerapia podría aumentar el riesgo de cáncer de piel, particularmente un tipo conocido como cáncer de células escamosas . El riesgo puede ser mayor en las personas que reciben terapia PUVA durante un período prolongado de tiempo, aunque la terapia con UVB también puede aumentar el riesgo. La evidencia actual sugiere que el riesgo es extremadamente bajo.

Según una revisión de 2015 de estudios en el  Journal of Psoriasis and Psoriatic Diseases , no hay evidencia clara de un aumento en el riesgo de cáncer de piel asociado con la fototerapia UVB entre todos los tipos de piel.

Para estar en el lado seguro, los médicos recomiendan que se realicen exámenes de detección de la piel con regularidad para detectar lesiones precancerosas. Si le preocupa el cáncer, no dude en comentarlo con su dermatólogo antes de su tratamiento.¿La psoriasis aumenta el riesgo de linfoma?

Antes de la fototerapia

Antes de que la sesión de fototerapia sea programada, su dermatólogo determinará si es seguro para usted. Para hacer esto, el médico realizará un examen de la cabeza a los pies de su piel y verificará si tiene antecedentes familiares de cáncer de piel o trastornos fotosensibles .

También querrá aconsejar al médico acerca de todos los medicamentos que esté tomando. Esto incluye parches, cremas, suplementos de hierbas y remedios de venta libre. Algunos medicamentos, como los retinoides , ciertos antibióticos y los medicamentos de quimioterapia pueden hacer que su piel sea más sensible a la luz UV.

Si está recibiendo terapia PUVA, es posible que se le pida que consulte a un oftalmólogo para que le realice un examen ocular antes de comenzar.9 medicamentos que pueden desencadenar o empeorar la psoriasis

Sincronización

La duración del tratamiento puede variar según el tipo de fototerapia utilizada, la gravedad de los síntomas, la cantidad de piel afectada y el tipo de agente fotosensibilizador que se utiliza.

Con respecto al procedimiento real, el primer tratamiento puede durar solo unos segundos. Con el tiempo, las sesiones aumentarán según el tipo de piel, la tolerancia al tratamiento y la intensidad de la luz utilizada. Los tratamientos rara vez duran más de unos pocos minutos.

Generalmente se requieren varios tratamientos cada semana:

  • BB-UVB puede requerir de 3 a 5 tratamientos cada semana.
  • NB-UVB requiere de 2 a 3 tratamientos por semana.
  • PUVA generalmente requiere 25 tratamientos durante 2 a 3 meses.
  • La terapia con láser de excímero generalmente se administra dos veces por semana y requiere menos tratamientos.

Los tratamientos continuarán hasta que su piel esté clara. Los tratamientos de mantenimiento a veces son necesarios para prevenir las erupciones agudas.

Ubicación

La fototerapia se realiza normalmente en el consultorio de un dermatólogo en una caja de luz de 5 x 7 pies. Los dispositivos de mano más nuevos también están disponibles para tratamientos localizados. También hay lámparas de cuerpo completo y cajas de luz para tratar las manos y los pies. Las unidades de fototerapia en el hogar también están disponibles y se utilizan normalmente para el mantenimiento.

Qué ponerse

No se necesita ropa especial para su cita, pero es posible que desee traer ropa más vieja si su médico planea usar alquitrán de hulla. El alquitrán de hulla no solo huele, sino que puede manchar tu ropa si te pones un poco en las manos.

Si sus brazos reciben tratamiento, una camisa ligera de manga larga puede ayudar a prevenir la exposición al sol en el camino a casa. Los calcetines suaves y un par de sandalias abiertas pueden hacer lo mismo si sus pies están adoloridos o quemados por el sol después del tratamiento.

Comida y bebida

No hay restricciones de alimentos o bebidas para la fototerapia.

Costo y seguro de salud

El costo de la fototerapia puede variar según su ubicación y el tipo de procedimiento realizado. El costo total de todas las sesiones programadas puede ser de $ 3,500 a $ 5,000. El seguro de salud puede cubrir parte del costo del tratamiento, pero casi siempre requiere autorización previa .

Verifique con su compañía de seguros si la fototerapia está cubierta en su programa de beneficios y cuáles serán sus costos de copago o coseguro .

Que traer

Asegúrese de llevar su identificación y tarjeta de seguro a la cita, así como una forma de pago aceptada para el copago o los costos de desembolso.

Si se utiliza alquitrán de hulla, es posible que desee traer un cepillo de uñas y un poco de desodorante para ayudar a minimizar el olor. Una crema hidratante también puede ayudar. También debe traer protector solar, lentes de sol y un sombrero para reducir la exposición al sol cuando esté al aire libre, especialmente si se usa psoraleno.

Durante la fototerapia

Cuando llegue, se le pedirá que se registre y presente una identificación con foto y una tarjeta de seguro. Una vez completado, lo acompañarán a un vestuario y se le pedirá que se quite cualquier ropa que cubra la piel que se está tratando. Las áreas que no necesitan tratamiento deben estar cubiertas y protegidas lo más posible.

Si es necesario, se le pueden proporcionar las siguientes herramientas de protección:

  • Protector solar para proteger su cuello, labios y dorso de las manos
  • Gafas o gafas especiales para proteger tus ojos.
  • Protector solar para pezones y areola en mujeres.
  • Una cubierta para los genitales masculinos.

La enfermera o el técnico de fototerapia se encargarán de aplicar alquitrán de hulla o psoraleno tópico en la piel afectada, si es necesario. Si se usa psoraleno oral, se le pedirá que lo tome de 45 a 60 minutos antes del procedimiento. Si se está sometiendo a una terapia de PUVA para tratar un área grande de la piel, se le puede pedir que se sumerja en un baño de solución de psoraleno durante varios minutos.

Una vez que esté preparado, lo llevarán a una caja de luz para el tratamiento o lo tratarán con un dispositivo portátil mientras esté de pie o sentado. El procedimiento real puede inducir una sensación de calor similar a la de una leve quemadura solar.

Una vez que se completa la sesión, puede ducharse o lavarse y volver a ponerse la ropa. La enfermera o el médico revisarán el estado de su piel y le recomendarán medicamentos si tiene molestias.

Despues de la fototerapia

Es importante evitar la luz solar natural después de recibir la fototerapia. Esto es especialmente cierto durante las primeras 24 horas, cuando su piel estará más inflamada. Entre algunas de las precauciones a tomar:

  • Use camisas de manga larga, pantalones largos, bloqueador solar, lentes oscuros y un sombrero cuando esté al aire libre.
  • Tenga especial cuidado de proteger sus ojos del sol durante las próximas 24 horas. Esto ayudará a prevenir las cataratas después del tratamiento con PUVA.
  • Los antihistamínicos orales y la crema de hidrocortisona tópica pueden ayudar a aliviar la picazón.
  • Hidrata tu piel con un humectante sin perfume al menos una vez al día.

Si bien la irritación y el enrojecimiento de la piel son comunes después de la fototerapia, llame a su médico si experimenta ampollas, erupciones, quemaduras, úlceras, secreciones o fiebre de 100.4 ° F (38 ° C) o más.

Una vez finalizada la terapia, normalmente programará un seguimiento con su dermatólogo para evaluar su respuesta y la necesidad de una terapia de mantenimiento. También se le puede pedir que vea a su oftalmólogo para un examen de seguimiento de sus ojos.