Fracturas abiertas y huesos rotos (fracturas compuestas)

Una fractura abierta es un hueso roto que penetra en la piel. Esta es una distinción importante porque cuando un hueso roto penetra en la piel es necesario un tratamiento inmediato, y a menudo se requiere una operación para limpiar el área de la fractura. Además, debido al riesgo de infección, hay más a menudo problemas asociados con la curación cuando una fractura está abierta a la piel.

Las fracturas abiertas generalmente son causadas por lesiones de alta energía, como accidentes automovilísticos, caídas o lesiones deportivas. Joe Theismann, un jugador de fútbol profesional, terminó su carrera con una fractura abierta que ocurrió en la televisión nacional.

La gravedad de una fractura abierta generalmente se clasifica de acuerdo con un sistema denominado sistema de clasificación de fractura abierta Gustilo-Anderson . Este sistema de clasificación proporciona información sobre la probabilidad de infección y el tiempo previsto para la curación de una fractura abierta.

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Infección y fracturas abiertas

Todas las fracturas abiertas se consideran contaminadas debido a la comunicación entre el sitio de la fractura y el ambiente fuera del cuerpo. Si bien las tasas reales de contaminación pueden variar, todas las fracturas abiertas deben considerarse contaminadas. La probabilidad de que las bacterias hayan ingresado en el sitio de la fractura depende de una serie de variables que incluyen la gravedad de la lesión, el daño a los tejidos blandos y el entorno donde ocurrió la lesión. 

Las bacterias más probables de contaminar una herida son las bacterias normales que se encuentran en la superficie de la piel de su cuerpo. Es por eso que la gran mayoría de las infecciones por fractura abierta están contaminadas con infecciones por estafilococos o estreptococos. Las fracturas abiertas en el pie pueden involucrar otras bacterias. Además, las fracturas abiertas en ambientes específicos pueden conducir a la exposición a bacterias específicas. Por ejemplo, los agricultores que sufren fracturas abiertas que están contaminadas con suelos agrícolas tienen diferentes tipos de infecciones que pueden requerir un tratamiento antibiótico específico.

Tratamiento de fracturas abiertas

Las fracturas abiertas requieren cirugía urgente para limpiar el área de la lesión. Debido a la rotura de la piel, los residuos y la infección pueden viajar a la ubicación de la fractura y provocar una alta tasa de infección en el hueso. Una vez que se establece una infección, puede ser un problema difícil de resolver. 

El momento de la cirugía es un tema de debate, ya que los cirujanos ortopédicos tradicionales han recomendado la cirugía realizada dentro de las seis horas posteriores a la lesión. Más recientemente, algunos datos han respaldado la realización de la cirugía con un poco menos de urgencia, pero dentro de las 24 horas posteriores a la lesión.

Además de la limpieza quirúrgica de la herida, el tratamiento debe incluir los antibióticos apropiados y la estabilización de la fractura. Los pacientes deben recibir una vacuna contra el tétanos si no están actualizados o si desconocen su estado de vacunación.

El tratamiento de las infecciones óseas establecidas a menudo requiere múltiples cirugías, tratamiento antibiótico prolongado y problemas a largo plazo. Por lo tanto, se hace todo lo posible para prevenir este problema potencial con el tratamiento temprano. A pesar de este tratamiento temprano, los pacientes con una fractura abierta aún son muy susceptibles a las infecciones óseas.

Recuperación de una fractura abierta

Las fracturas abiertas suelen tardar más en curarse debido a la extensión de la lesión en el hueso y los tejidos blandos circundantes. Las fracturas abiertas también tienen una alta tasa de complicaciones que incluyen infección y falta de unión . El tratamiento oportuno puede ayudar a evitar problemas asociados con fracturas abiertas. La atención de emergencia incluirá antibióticos, limpieza del sitio de la fractura y estabilización de los huesos.

Incluso con estos pasos de tratamiento adecuados, la curación de una fractura abierta generalmente toma más tiempo y una lesión de fractura cerrada comparable. Por ejemplo, si una fractura de tibia es una lesión cerrada, puede tomar un promedio de 3 meses para curarse, mientras que una fractura abierta puede demorar de 4 a 6 semanas más, incluso si el patrón de fractura es similar. A medida que aumenta la gravedad de la fractura abierta, la probabilidad de complicaciones y el tiempo de curación también aumentan proporcionalmente.