Antebrazo roto: radio, cúbito y fracturas de ambos huesos

Diferentes tipos de fracturas de antebrazo y opciones de tratamiento

Una fractura de antebrazo ocurre cuando hay una fractura de uno o ambos huesos del antebrazo. Los dos huesos del antebrazo son el radio y el cúbito. Ambos huesos son importantes para el movimiento adecuado de las articulaciones del codo y la muñeca, y ambos huesos sirven como uniones importantes a los músculos de la extremidad superior.

Los tipos más comunes de fracturas ocurren debido a una caída en la mano, o un golpe directo en el antebrazo (que se observa comúnmente en altercados, lesiones deportivas y accidentes automovilísticos). Los síntomas de una fractura de antebrazo incluyen dolor, hinchazón y deformidad del antebrazo. El diagnóstico de una fractura de antebrazo se puede hacer con un examen físico adecuado y estudios de rayos X.

Las fracturas de los huesos del antebrazo que se producen alrededor del codo ( fracturas de la cabeza radial y las fracturas del olécranon ) y las que ocurren alrededor de la muñeca ( fracturas de la muñeca ) se consideran en otra parte. Aquí se discuten las fracturas del eje radial, las fracturas del eje cubital y las fracturas de ambos huesos del antebrazo.

Fracturas del eje radial

Una fractura aislada del eje radial es una lesión inusual. Más comúnmente, las fracturas del eje radial se asocian con una lesión en el cúbito (ver “fractura de antebrazo de ambos huesos” más adelante) o una lesión en una de las articulaciones alrededor de la muñeca (fractura de Galeazzi).

Cuando se produce una fractura aislada del eje radial, comúnmente se requiere cirugía a menos que la fractura no se desplace. Si la fractura está fuera de posición, entonces la rotación del antebrazo podría estar limitada a menos que la fractura se realinee. Por esta razón, la mayoría de las fracturas del eje radial se tratan con cirugía para realinear y mantener los huesos en la posición adecuada.

Fracturas del eje cubital

Una fractura aislada en el cúbito, a menudo llamada fractura “nocturna”, ocurre con mayor frecuencia durante un altercado. Cuando alguien que se defiende levanta su antebrazo en una postura protectora, el hueso del cúbito está expuesto y puede dañarse por una exposición traumática contundente. El nombre de la fractura es de personas que se defienden a sí mismas de una barra de noche de un policía que sufre fracturas cubitales.

Cuando la fractura está razonablemente bien alineada, una fractura aislada del cúbito generalmente se trata con inmovilización en yeso. Cuando la fractura está muy desplazada o la piel se rompe causando una fractura abierta, se puede recomendar un tratamiento quirúrgico.

Fractura de antebrazo de ambos huesos

La fractura de ambos huesos es una lesión que casi siempre requiere cirugía en un paciente adulto. Sin cirugía, el antebrazo generalmente es inestable y no hay capacidad para lanzar este tipo de fractura en una orientación adecuada. En niños más pequeños, se puede considerar el tratamiento no quirúrgico, pero incluso en adolescentes es posible que deba realizarse una cirugía. 

Las fracturas del antebrazo de ambos huesos se tratan más comúnmente colocando una placa de metal y tornillos en los huesos del radio y del cúbito. Cada uno de estos huesos debe abordarse a través de una incisión separada, por lo tanto, tendrá dos incisiones en su antebrazo. Algunos cirujanos usarán una varilla dentro del hueso para mantener la posición del hueso, pero esto no se puede hacer en las fracturas donde la estabilidad de rotación es un problema. Por lo tanto, la mayoría de las fracturas del antebrazo de ambos huesos se tratan con una placa y tornillos.

Complicaciones de las fracturas de antebrazo

Las complicaciones más comunes de estas fracturas incluyen:

  • Movimiento disminuido: el movimiento limitado es común después del tratamiento de las fracturas de antebrazo. El movimiento puede limitarse en las articulaciones del codo y la muñeca, pero se observa más comúnmente como una limitación de la rotación del antebrazo (es decir, abrir un frasco o girar la manija de una puerta).
  • Fractura no curativa: los huesos del antebrazo pueden tener una curación inadecuada que conduce a un dolor persistente. Esto es especialmente cierto con las fracturas de antebrazo en las que se pierde el hueso debido al tipo de fractura (es decir, muchas piezas pequeñas) o fracturas abiertas. La repetición de la cirugía para el injerto óseo puede ser necesaria en estos casos.
  • Infección: la infección puede ocurrir después de cualquier procedimiento quirúrgico. Cuando se produce una infección después de la fijación de una fractura de antebrazo, la placa de metal y los tornillos pueden requerir la extracción para curar la infección.
  • Hardware doloroso: los implantes metálicos utilizados durante la cirugía pueden sentirse debajo de la piel y pueden ser dolorosos. Si causan molestias, pueden eliminarse, generalmente al menos un año después de la cirugía.