La fractura de calcáneo es un hueso roto del talón

El calcáneo es el hueso en el talón del pie, comúnmente conocido como el hueso del talón. Este hueso ayuda a sostener el pie y es importante en los movimientos normales para caminar. La articulación en la parte superior del calcáneo, llamada articulación subtalar, es responsable de permitir que el pie gire hacia adentro y hacia afuera.

Las fracturas de calcáneo casi siempre son el resultado de lesiones graves y de alta energía. Por lo general, se producen como resultado de una caída desde una altura, como la caída desde una escalera. Otras causas de una fractura de calcáneo incluyen accidentes automovilísticos y lesiones deportivas. El calcáneo también puede soportar una fractura por estrés , una lesión que a veces se observa en los atletas, como los corredores de larga distancia.

Signos de una fractura de calcáneo

Las fracturas de calcáneo causan hinchazón y dolor en la parte posterior del pie. Los signos comunes de una fractura de calcáneo incluyen:

La mayoría de las fracturas de calcáneo son lesiones cerradas, lo que significa que la piel está intacta. Cuando se rompe la piel alrededor de la fractura de calcáneo, esto puede representar una fractura abierta , también llamada fractura compuesta. Una fractura abierta del calcáneo es una emergencia que requiere cirugía urgente.

Tratamiento de las fracturas de calcáneo

Las fracturas de calcáneo pueden tratarse con un yeso o puede recomendarse una cirugía. Si la fractura de calcáneo no está fuera de posición, se recomendará un tratamiento no invasivo. El tratamiento no quirúrgico también se recomienda en pacientes con mala circulación o diabetes; estos pacientes tienen un riesgo especialmente alto de desarrollar complicaciones de la cirugía del pie. Los pacientes que fuman también tienen un riesgo muy alto de complicaciones relacionadas con la cirugía por una fractura de calcáneo. La cirugía debe considerarse cuidadosamente en estos pacientes, y muchos médicos creen que los riesgos son demasiado altos en los fumadores para considerar la cirugía.

El tratamiento quirúrgico de las fracturas de calcáneo generalmente implica hacer una incisión en la parte externa del pie y colocar una placa de metal y tornillos en el hueso del talón roto. Su médico intentará restablecer la alineación normal del hueso y devolver la superficie del cartílago lo más normal posible. Ocasionalmente, si el calcáneo roto es dos piezas grandes de hueso (en comparación con muchas piezas pequeñas), esta cirugía se puede realizar con incisiones pequeñas y sin placa. Su médico puede recomendar el tratamiento adecuado según las características específicas de su fractura.

En las fracturas de calcáneo más graves, el hueso del calcáneo se puede fusionar con el hueso por encima del talón, el astrágalo. En estas situaciones, la posibilidad de restablecer la función articular del pie es poco probable, y el procedimiento de fusión puede permitir un pie estable para caminar.

Todos los pacientes con una fractura de calcáneo también deben ser examinados para detectar otras lesiones de alta energía. Los estudios han demostrado que una gran cantidad de pacientes que tienen una fractura de calcáneo también tendrán fracturas de la columna lumbar (10 a 15 por ciento). Otras lesiones suelen ocurrir en pacientes que sufren una fractura de calcáneo, incluidas lesiones en la cabeza, el cuello y otras extremidades.

Las fracturas por estrés del calcáneo se pueden tratar con un tratamiento no invasivo. En la mayoría de los casos, los pacientes tendrán que estar en muletas, e incluso pueden requerir un breve período de inmovilización. Las fracturas por estrés a veces toman de 3 a 6 meses antes de que los atletas puedan regresar a los deportes luego de esta lesión.

Complicaciones del tratamiento

Las fracturas de calcáneo son generalmente lesiones graves y, a menudo, conducen a problemas prolongados del pie y el tobillo. Las complicaciones tempranas de las fracturas de calcáneo se deben con mayor frecuencia a la hinchazón significativa que puede ocurrir con estas lesiones. Los pacientes que se someten a una cirugía por una fractura de calcáneo pueden desarrollar problemas de cicatrización como resultado de esta inflamación. Como se mencionó, los pacientes con diabetes, los fumadores y aquellos con mala circulación son especialmente propensos a desarrollar esta complicación.

Las complicaciones tardías de una fractura de calcáneo se deben con mayor frecuencia al dolor crónico del pie y la artritis. La artritis del retropié es común después de que un paciente sufre una fractura de calcáneo. El riesgo de desarrollar artritis como resultado de la fractura de calcáneo generalmente está relacionado con la gravedad de la fractura. Los pacientes a menudo tienen problemas con el dolor crónico del pie , dificultad con ciertos tipos de calzado y dolor asociado con caminar, correr y estar de pie por mucho tiempo.

El período de recuperación de una fractura de calcáneo es un aspecto importante para determinar qué tan bien un paciente volverá a su nivel de actividad anterior a la lesión. Se requerirá que los pacientes mantengan el peso fuera del pie durante un período de hasta tres meses. El otro aspecto de importancia crítica del tratamiento es el control de la hinchazón, especialmente en pacientes que se han sometido a una cirugía. Las mejores formas de controlar la hinchazón incluyen la elevación, la inmovilización y la aplicación de hielo.