Fractura de escafoides

Lesión a uno de los huesos pequeños de la muñeca

El hueso escafoides es uno de los ocho huesos pequeños en la muñeca, llamados huesos del carpo. Estos huesos permiten movimientos complejos pero delicados de la mano y la muñeca. Los huesos del carpo encajan entre el hueso del antebrazo y la mano. El escafoides se sienta debajo del pulgar y tiene la forma de un frijol. Las lesiones en la muñeca pueden causar una fractura de escafoides, una posible fuente de dolor en la mano y la muñeca.

Las fracturas de escafoides son las fracturas más comunes de los huesos del carpo. El manejo tradicional de una fractura de escafoides, especialmente para las fracturas no desplazadas, es con inmovilización por yeso. Sin embargo, la curación de las fracturas del escafoides puede llevar mucho tiempo y, a veces, el hueso no se cura completamente, una afección llamada no sindical. Por lo tanto, las recomendaciones de tratamiento para las fracturas de escafoides pueden variar y algunas veces incluyen tratamiento quirúrgico.

Causas

Las fracturas de escafoides son más comúnmente causadas por una caída sobre una mano extendida. La fuerza de la lesión lleva a dañar el hueso escafoides. Las fracturas de escafoides generalmente se clasifican como desplazadas o no desplazadas. Una fractura de escafoides no desplazada significa que el hueso no se ha desplazado en absoluto fuera de posición, y es posible que la fractura no sea visible en la imagen de rayos X. Una fractura desplazada del escafoides ocurre cuando los huesos se han movido fuera de posición. Estos tipos de fracturas a menudo requieren un tratamiento más invasivo, ya que la curación de una fractura de escafoides desplazada es mucho menos predecible.

Lo interesante del hueso escafoides es que tiene un suministro de sangre retrógrado. Esto significa que el flujo de sangre proviene de un pequeño vaso que ingresa a la parte más distante del hueso y fluye de vuelta a través del hueso para proporcionar nutrición a las células del hueso. Este flujo inusual de sangre en el escafoides presenta un problema cuando se sufre una fractura de escafoides. Debido al tenue suministro de sangre, una fractura escafoides puede cortar este flujo sanguíneo y detener el suministro de oxígeno y nutrientes necesarios a las células óseas. Cuando esto ocurre, la curación puede ser lenta, y la fractura del escafoides puede no sanar en absoluto.

Los síntomas

Los signos de una fractura de escafoides incluyen:

  • Dolor en el lado del pulgar de la muñeca.
  • Hinchazón y moretones en la base del pulgar.
  • dificultad para agarrar objetos

Muchos pacientes son diagnosticados con un esguince de muñeca , cuando en realidad tienen un hueso escafoides roto.

Diagnóstico

El diagnóstico es difícil porque los rayos X tomados inmediatamente después de la lesión pueden no mostrar ninguna anomalía si el hueso no está fuera de posición. Una fractura de escafoides que no se desplaza solo puede aparecer en la radiografía después de que haya comenzado la curación, que puede ser una o dos semanas después de la lesión. Debido a esto, no es infrecuente tratar una lesión de muñeca con inmovilización (como si fuera una fractura de escafoides ) durante una semana o dos y luego repetir las radiografías para ver si el hueso está roto. También se puede usar una IRM para diagnosticar esta lesión, sin tener que esperar para repetir una radiografía.

Cuando una fractura de escafoides cura lentamente (retraso en la unión), o no se cura en absoluto (falta de unión ), la lesión puede seguir siendo dolorosa y, a la larga, es probable que ocurra una artritis de la muñeca. El riesgo de desarrollar una falta de unión del escafoides depende principalmente de la localización de la fractura en el hueso. Otros factores que pueden contribuir a la no unión son fumar , ciertos medicamentos e infecciones.

Tratamiento

Hay dos enfoques generales para el tratamiento de una fractura de escafoides: inmovilización con yeso o estabilización quirúrgica .

Siempre que la fractura del escafoides no se desplace (fuera de posición), la inmovilización con yeso es un tratamiento muy razonable. El yeso debe extenderse sobre su pulgar para limitar la movilidad de su pulgar. ¿Qué tan alto para extender el yeso (por encima o por debajo del codo) depende de la preferencia del médico? Su médico continuará vigilando la muñeca mediante un examen y una evaluación de rayos X para asegurarse de que haya una curación del hueso. La curación de una fractura de escafoides a menudo toma de 10 a 12 semanas.

Si se desplaza la fractura del escafoides, el riesgo de falta de unión es mayor, y su médico recomendará la cirugía para volver a colocar los huesos y mantenerlos firmemente en la alineación correcta. La cirugía generalmente involucra el uso de un solo tornillo para mantener el hueso unido en la posición correcta. 

Existe cierta controversia sobre el uso de la cirugía como tratamiento inicial de una fractura que no está fuera de posición. La ventaja es que existe un menor riesgo de falta de unión y el tiempo de inmovilización puede reducirse drásticamente. La desventaja es que la cirugía siempre tiene riesgos, y si bien la tasa de complicaciones de la fractura de escafoides es pequeña, existe la posibilidad de complicaciones que incluyen infección y lesiones al cartílago o tendones alrededor del escafoides. Muchos atletas o trabajadores manuales eligen someterse a una cirugía para permitir una recuperación más rápida.

Cuando no se desarrolla la unión de una fractura, generalmente se recomienda la cirugía para estimular la curación del hueso. Un injerto óseo se usa a menudo para promover la curación en el lugar de la fractura . Estas lesiones pueden ser complejas y requieren un tratamiento prolongado para que el hueso sane. Sin el tratamiento adecuado, es probable que la artritis de la muñeca se desarrolle más adelante en la vida.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.