Resumen de la fractura del codo de la cabeza radial

Una fractura de cabeza radial es el tipo más común de fractura de codo que ocurre en adultos. Este tipo de lesión es más comúnmente causada por una caída sobre una mano extendida. Las fracturas de la cabeza radial ocurren con mayor frecuencia en dos grupos de pacientes: mujeres de edad avanzada como resultado de la osteoporosis o hombres jóvenes como resultado de un trauma significativo. También pueden ocurrir en otros grupos de pacientes, pero estos dos grupos son, con mucho, los más comunes. Además, las fracturas de la cabeza radial pueden ocurrir junto con otros traumatismos del codo y la extremidad superior.

La cabeza radial tiene forma de disco redondo y es importante en los movimientos del codo. La cabeza radial se mueve tanto en flexión como en extensión (flexión) de la articulación del codo, así como la rotación del antebrazo. Por lo tanto, la lesión de la cabeza radial puede afectar todos los movimientos en el codo.

Los síntomas

Las fracturas de la cabeza radial se producen con mayor frecuencia después de caer, y se extienden para prepararse con el antebrazo. Los síntomas de este tipo de fractura incluyen:

  • Dolor en el codo
  • Rango de movimiento limitado de la articulación
  • Hinchazón de la articulación.
  • Sensibilidad sobre todo en el exterior de la articulación.

Las fracturas de la cabeza radial a menudo se pueden ver en una radiografía, pero a veces, en fracturas del hueso bien alineadas, es posible que no aparezcan en una radiografía normal. A menudo, se sospecha la lesión si se observa hinchazón en la radiografía dentro de la articulación del codo. Se pueden obtener otras pruebas, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética, si existe la incertidumbre del diagnóstico.

Hay tres categorías de fracturas de cabeza radial:

  1. Tipo 1: sin desplazamiento (separación) del hueso
  2. Tipo 2: Una simple ruptura con el desplazamiento.
  3. Tipo 3: Una fractura conminuta (muchas piezas)

Tratamiento de lesiones

El tratamiento de las fracturas de la cabeza radial depende de la aparición de la fractura en la radiografía. Las fracturas de la cabeza radial que no están mal desplazadas se pueden controlar mediante la colocación de una férula en el codo durante un corto período de tiempo para controlar el malestar, seguido de un rango de movimiento temprano. No se recomienda una inmovilización más prolongada y puede provocar más problemas como resultado de la rigidez de la articulación.

Las fracturas de la cabeza radial más desplazadas pueden requerir cirugía para la estabilización de la fractura, o posiblemente una escisión de la cabeza radial. Determinar qué tipo de tratamiento es apropiado depende de varios factores, entre ellos el número de fragmentos óseos, la lesión de otros huesos y ligamentos alrededor del codo y el nivel de actividad del paciente.

Si la cabeza radial requiere extracción, es posible que deba colocar un implante en su lugar para evitar la inestabilidad del codo. Este procedimiento, llamado reemplazo de la cabeza radial, es necesario si otros huesos y ligamentos han sido lesionados y la articulación del codo es inestable sin ninguna cabeza radial. De lo contrario, la remoción de una lesión aislada de la cabeza radial generalmente no causa ningún deterioro en la función de la articulación del codo.

Las complicaciones de las fracturas de la cabeza radial incluyen falta de unión, falta de unión, artritis del codo y rigidez de la articulación del codo. La falta de unión (fracturas no curadas) y la unión defectuosa (fracturas mal alineadas) son más comunes con el tratamiento no quirúrgico, pero a menudo no pueden causar síntomas. La artritis y la rigidez son más comunes en las lesiones más graves, como las fracturas que causan muchas piezas del hueso.