¿Qué es una fractura patológica?

Una fractura patológica ocurre cuando un hueso se rompe en un área que ya estaba debilitada por otra enfermedad. Cuando el hueso se debilita por alguna condición médica subyacente, el individuo se vuelve más susceptible a la fractura. Las causas del hueso debilitado incluyen osteoporosis , tumores, infección y ciertos trastornos óseos heredados. Y estas son sólo algunas causas; Hay docenas de enfermedades y afecciones que pueden conducir a una fractura patológica.

Cuando se produce una fractura del hueso, puede haber una lesión, como una caída que normalmente no causaría una fractura, pero en el hueso debilitado la fractura. O, cuando el hueso está muy debilitado, puede producirse una fractura sin que se produzca un evento obvio. Simplemente caminar o levantarse de una silla puede provocar una fractura cuando el hueso se debilita gravemente.

Las fracturas del hueso vienen en muchas formas y tipos. La razón por la cual una fractura se denomina patológica es porque el hueso se debilitó incluso antes de que se produjera una lesión. Algunas veces las fracturas patológicas son obvias, y otras veces no es tan claro que hubo un problema antes de la lesión.

Cómo suelen ocurrir

Normalmente, cuando una persona se rompe un hueso, se debe a un acto agresivo que implica un impacto repentino. Por ejemplo, no es raro que un hueso se rompa durante un deporte de contacto intenso como el fútbol o el hockey, durante un accidente automovilístico o al caer accidentalmente.

Una fractura patológica es diferente, ya que generalmente ocurre durante una actividad normal y de rutina. Por ejemplo, podría suceder mientras se lava los dientes, se da una ducha o va a la tienda de comestibles. Un quiste óseo puede crecer hasta alcanzar un tamaño significativo y consumir una gran parte del hueso para que el hueso ya no pueda soportar la función corporal normal.

Cómo saber si tienes una fractura patológica

Dado que a menudo no puede ver lo que está pasando debajo de la piel cuando experimenta una lesión, puede ser difícil saber si una fractura de hueso es lo que le causa dolor, y si es así, qué tipo de fractura es. Así que ve a ver a tu médico para una evaluación para averiguarlo. 

Los síntomas de cualquier tipo de fractura pueden incluir dolor de leve a severo, una extremidad que parece fuera de lugar, hematomas, hinchazón, sensibilidad, entumecimiento u hormigueo y / o dificultad para mover una extremidad. Su médico puede recomendar una radiografía para determinar si un hueso está roto o no. 

Pero, ¿cómo saber si la fractura es patológica o no? El resultado final: cualquier paciente que experimente una fractura sin una lesión que normalmente causaría que la rotura del hueso se sospeche que tenga una fractura patológica.

Averiguar la causa subyacente

Se pueden realizar muchas pruebas para ayudar a determinar la causa de una fractura patológica. Algunos de estos incluyen:

  • Pruebas de laboratorio (incluyendo análisis de hemograma y niveles de calcio)
  • Pruebas de imagen (incluidas las gammagrafías óseas y MRI)
  • Biopsia ósea (se obtiene una muestra del hueso, ya sea en el momento de la reparación de la fractura o antes, esta prueba puede ser útil, especialmente cuando se sospecha que un tumor o una infección son la causa)

Plan de tratamiento

Para tratar la fractura, sí mismo, es posible que deba usar un yeso o una férula . Es posible que a veces necesite cirugía para colocar placas, alfileres o tornillos para mantener el hueso en su lugar. Es posible que deba descansar durante un cierto período de tiempo y tratar de evitar realizar ciertas actividades que involucren esa parte particular del cuerpo. 

Si la fractura es de naturaleza patológica, su médico también querrá tratar la causa subyacente de la ruptura del hueso para evitar que vuelva a ocurrir. El tratamiento de una fractura patológica depende en gran medida de la causa del hueso debilitado. Algunas causas de una fractura patológica pueden debilitar el hueso, pero no alterar las propiedades curativas del hueso. Por otro lado, algunas causas de una fractura patológica pueden prevenir la curación normal del hueso. Como resultado, algunas fracturas patológicas requieren el mismo tratamiento que una fractura normal, mientras que otras pueden requerir atención altamente especializada.