Síntomas, causas y tratamiento de la fractura por estrés de la cadera

Una fractura por estrés de la cadera es una lesión grave de la bola de la articulación de la cadera. Puede pensar en caderas rotas solo en personas de edad avanzada, pero las fracturas por estrés pueden ocurrir a cualquier edad. Las fracturas por estrés son lesiones en el hueso que resultan de la actividad de sobreuso.

Una fractura por estrés se debe a un microtraumatismo repetitivo en el hueso. Con el tiempo, el cuerpo no puede mantenerse al día con las fuerzas que actúan sobre el hueso, y eventualmente se produce una fractura. Se diferencia de una fractura de cadera de alta energía debido a una caída o una  fractura patológica  debida a osteoporosis, tumores o infecciones.

Los síntomas

Las personas con una fractura por estrés en la cadera suelen ser corredores de alto kilometraje, reclutas militares o personas que realizan actividades deportivas de gran impacto. Estos atletas típicamente se quejarán de un dolor en la ingle que les molesta con la actividad y se alivia con el descanso. Los síntomas generalmente se notan después de un aumento reciente en el nivel de actividad, como aumentar el kilometraje de carrera.

Después de una fractura por estrés, los huesos a menudo mantienen su alineación adecuada. De hecho, estas fracturas a veces ni siquiera son visibles, especialmente en las primeras etapas, en una radiografía regular. Sin embargo, si la fractura por estrés se deja sin tratar, y el hueso continúa debilitándose, la fractura puede desplazarse o hacer que los huesos salgan de la alineación.

Las fracturas por estrés de la cadera son particularmente preocupantes si los huesos se desplazan (se mueven fuera de la alineación). Si esto sucede, el suministro de sangre puede cortarse, lo que lleva a la muerte ósea y al desarrollo de osteonecrosis de la cadera .

Por esta razón, los médicos a menudo se preocupan mucho cuando sospechan una fractura por estrés del cuello femoral en la cadera. Cuando se sospecha de uno, el médico generalmente pedirá a sus pacientes que usen muletas hasta que se completen las pruebas de diagnóstico necesarias.

Causas

En la situación de una fractura por estrés, una lesión repetitiva en el hueso conduce eventualmente a la falla del hueso o fractura. Normalmente, el hueso experimenta constantemente un ciclo de rotación durante el cual el hueso viejo se reabsorbe y se crea un hueso nuevo. Si el proceso no puede continuar, eventualmente el hueso puede fracturarse.

Las fracturas por sobrecarga de la cadera suelen ocurrir justo debajo de la bola de la articulación de la cadera. Esta localización del hueso se llama cuello femoral. Las fracturas por estrés pueden ocurrir en otras áreas de la cadera y la pelvis, pero el cuello femoral es el lugar más común y más preocupante para una fractura por estrés de la cadera .

Diagnóstico

Si se sospecha una fractura por estrés en la cadera, se realizará una radiografía. Si bien se verán algunas fracturas por estrés de la cadera en las radiografías, algunas radiografías pueden parecer normales. Si aún se sospecha la lesión, también se puede obtener una resonancia magnética o una gammagrafía ósea para evaluar una fractura por estrés.

Tratamiento

Las fracturas por estrés de la cadera requieren el cese inmediato de las actividades que causan estrés en la articulación. Hacerlo también puede reducir significativamente el dolor o la incomodidad.

Si se sospecha una fractura por estrés, deben evitarse los analgésicos hasta que la fractura haya sido tratada. Hacerlo antes de eso puede enmascarar los síntomas y provocar una ruptura más grave. 

Si solo tiene dolor al correr, entonces debe detenerse el correr. Si el dolor se produce al caminar, se deben usar muletas . El concepto importante es mantenerse bajo el nivel de dolor. Si evita las actividades que agravan sus síntomas, a menudo es posible que las fracturas por estrés de la cadera se curen sin cirugía.

La cirugía es necesaria si existe la preocupación de que la fractura pueda desplazarse. Esto se considera a menudo si la ruptura es significativa y está localizada en el cuello femoral, que es menos apto para curarse por sí solo.

La ubicación específica de la fractura puede ayudar a su médico a determinar el mejor curso de tratamiento. Las fracturas por sobrecarga de la cadera que conducen a la compresión tienden a ser más estables que las que se producen cuando el hueso está bajo tensión. Su médico puede determinar si la fractura por estrés es estable según los resultados de la radiografía y la resonancia magnética.

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.