Fracturas de cuña simples en la columna cervical

Una fractura simple en cuña es una fractura por compresión en una vértebra espinal. Las fracturas en cuña pueden ocurrir en el cuello, la región torácica o el área lumbar (espalda baja). Este artículo se centra principalmente en las fracturas de cuña simples en el cuello, también llamada columna cervical, pero también proporciona información general sobre las causas y los tratamientos.

¿Qué causa una fractura simple de cuña de cuello?

Una fractura de cuña simple en la columna cervical ocurre con mayor frecuencia después de una flexión fuerte, o flexión hacia adelante, del cuello.

En esta lesión, se retira el ligamento nucal, que se encuentra en la parte posterior de su cuello. Si bien el ligamento de la nuca en sí puede ir bastante bien, es muy fuerte, no siempre ocurre lo mismo con los huesos del cuello que se impactan. La parte frontal de los cuerpos vertebrales en el cuello tiende a soportar la mayor parte del impacto, que a su vez puede comprimirlos a la fuerza. El resultado es una simple fractura en cuña en la parte frontal del hueso, pero ningún daño real del que hablar en la parte posterior. Por lo tanto, en función de la ubicación hacia atrás del ligamento nucal, generalmente se sostiene poco o ningún daño allí.

Fracturas de cuña simples – ¿Estable o inestable?

Las fracturas simples en cuña a menudo se clasifican como lesiones por flexión en el cuello. Esto se debe a que el cuello se mueve hacia la hiperflexión durante el incidente de incitación.

Las lesiones por flexión son el tipo más común de lesiones en el cuello. Otro tipo de lesión por flexión en el cuello es  la fractura de un pala de arcilla.

Las fracturas simples en cuña se consideran lesiones “estables”. Esto significa que, junto con otros criterios, solo se afecta la parte frontal de la columna vertebral.

En los últimos años, los investigadores y los médicos han comenzado a usar el puntaje de gravedad de la lesión de la columna cervical o CSISS para describir y clasificar las lesiones del cuello inferior según el grado de estabilidad en las cuatro áreas principales que conforman la columna vertebral. Estas áreas son los lados frontal, posterior, derecho e izquierdo, llamados “pilares”.

Otro tipo de fractura en cuña, llamada acertadamente “fractura en cuña inestable” afecta a más de una columna vertebral “pilar” y también cumple con otros criterios de CSISS para la inestabilidad. Al igual que las fracturas de cuña simples, las fracturas de cuña inestables se consideran lesiones por flexión.

Fractura de cuña simple – Rayos X

La radiografía de una fractura de cuña simple muestra una altura reducida en la parte frontal del cuerpo vertebral, así como una mayor densidad ósea. El aumento de la densidad ósea en el cuerpo vertebral es una consecuencia de la compresión que se mantiene allí. El borde frontal del cuerpo vertebral también puede parecer cóncavo por la misma razón. 

Y, por supuesto, es probable que sus músculos y otros tejidos blandos estén inflamados y sensibles, aunque esto no aparece en las radiografías.

Fracturas de cuña y osteoporosis 

Las fracturas de compresión vertebral pueden ser el resultado de un traumatismo, cáncer u osteoporosis. Esto es cierto independientemente de donde puedan ocurrir.

De acuerdo con un estudio de 2006 publicado en The Journal of South Dakota State Medical Association , la osteoporosis es la causa más común de una fractura simple en cuña , lo que lleva a aproximadamente 700,000 fracturas de la columna vertebral cada año .

Los autores del estudio afirman que el cuarenta por ciento de los casos de fracturas de la columna vertebral afectan a mujeres mayores de 80 años.

Pero los hombres mayores también se ven afectados. Un estudio de 2015 publicado en The Bone & Joint Journal evaluó a hombres suecos de 69 a 81 años y encontró que el quince por ciento de los participantes tenía una fractura vertebral que estaba asociada con una baja densidad mineral ósea y osteoporosis. Los hombres con más de tres fracturas tuvieron una asociación aún más fuerte.

Tratamiento de fractura de cuña vertebral

Las fracturas de compresión vertebral se pueden tratar de forma conservadora con reposo en cama, entrenamiento de fuerza y ​​refuerzo y, por supuesto, control del dolor. Cuando la cirugía es apropiada, generalmente se administran cifoplastia o vertebroplastia percutánea. Ambos son procedimientos mínimamente invasivos que introducen cemento médico en el área para restaurar la altura y la forma del hueso espinal.

Dicho esto, un estudio de 2018 publicado en el British Medical Journalencontró que aunque la vertebroplastia percutánea, así como el tratamiento simulado, ayudaron a aliviar el dolor de las fracturas de compresión vertebral agudas hasta un año después del procedimiento, la cirugía no fue significativamente más efectiva que la cirugía. El procedimiento simulado.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.