Tipos de fracturas de codo en niños

Los codos rotos son lesiones comunes en los niños. Muchas actividades en las que participan los niños hacen que sus codos sean vulnerables a las lesiones. Además, hay varias placas de crecimiento (áreas de hueso que están creciendo activamente) alrededor de la articulación del codo. Estas placas de crecimiento son susceptibles de lesionarse. Los niños que tienen lesiones en el codo deben ser evaluados por un médico para una fractura.

Muchas actividades pueden causar fracturas de codo en los niños, ¡pero los gimnasios de la selva son el principal culpable! Los niños que caen de los gimnasios de la selva pueden lesionarse los codos cuando caen al suelo. Otras actividades comunes que causan lesiones en el codo incluyen gimnasia, fútbol, ​​saltar sobre la cama y juegos bruscos.

Cuando un niño debe ver a un médico sobre una lesión en el codo

Si no está seguro del diagnóstico, siempre es más seguro que su pediatra o su sala de emergencias atiendan a su hijo. Las señales que deberían avisarle de un problema incluyen:

  • Incapacidad para enderezar o doblar el codo
  • Hinchazón o decoloración (moretones) alrededor del codo
  • Dolor alrededor de la articulación del codo

Diagnóstico

Su médico primero evaluará el brazo de su hijo para detectar signos de daño a los nervios y vasos sanguíneos que rodean la articulación del codo. Si bien el daño a estas estructuras es poco común, es importante saber si hay un problema. Las lesiones en el suministro de sangre del brazo pueden requerir una intervención quirúrgica temprana.

Las radiografías se utilizan para diagnosticar fracturas de codo. En las lesiones más graves, la fractura se verá fácilmente en la radiografía, pero no es infrecuente tener algunos tipos de fracturas de codo que no aparecen en la radiografía.

La razón es que las fracturas de la placa de crecimiento pueden no aparecer en una radiografía como los huesos rotos normales. Por lo tanto, su médico puede solicitar una radiografía del codo opuesto (lado no lesionado de su hijo) para comparar las dos diferencias. A menudo, el único signo de codo roto en un niño es la inflamación que se observa en la radiografía (el llamado ‘signo de la almohadilla de grasa’). En este caso, el codo debe tratarse como si tuviera una rotura.

Tipos de fracturas de codo

Algunos tipos comunes de fracturas de codo incluyen:

  • Fractura supracondilar del húmero : las fracturas supracondíleas son el tipo más común de fractura de codo. Se producen a través de la placa de crecimiento del húmero (por encima de la articulación del codo). Lacausa más común de estas lesiones es una caída sobre un brazo extendido, a menudo un gimnasio de la selva. Estas lesiones ocurren con más frecuencia en niños de entre 5 y 7 años de edad.
  • Fracturas condilares: las fracturas condilares también se producen justo por encima de la articulación del codo. Cuando un niño sufre una fractura de cóndilo, se ha roto solo un lado de la articulación del codo.
  • Fracturas radiales del cuello : las fracturas radiales del cuello son poco frecuentes en adultos, pero a menudo ocurren en niños. El tratamiento de una fractura de cuello radial depende de la angulación de la fractura. El tratamiento puede consistir en lanzar, manipular o posiblemente colocar pasadores a través de la fractura.
  • Subluxación de la cabeza radial : Si bien no es un hueso roto, una subluxación de la cabeza radial es una lesión común en el codo de un niño pequeño. Cuando se produce una subluxación de la cabeza radial, la articulación del codo se desliza fuera de posición. Estas lesiones generalmente se colocan de nuevo en posición con bastante facilidad.
  • Fracturas del olécranon: las fracturas del olecranon son lesiones en el hueso prominente en la parte posterior del codo. Las lesiones de este hueso pueden ser difíciles de diferenciar de las apariencias de la placa de crecimiento normal, por lo que a menudo se obtienen radiografías de ambos codos para la comparación.

Tratos

El tratamiento de las fracturas de codo depende de varios factores, entre ellos:

  • Localización de la fractura.
  • Cantidad de desplazamiento de la fractura.
  • Edad del paciente
  • Daño a los nervios y vasos sanguíneos.

Férulas : las férulas son el tratamiento para muchas fracturas de codo, especialmente aquellas que tienen un desplazamiento mínimo (no están fuera de lugar). Una férula también se usa comúnmente cuando existe la sospecha de una fractura del codo pero con radiografías normales.

  • En el caso de las radiografías normales, se colocará una férula y su hijo tendrá nuevas radiografías aproximadamente una semana después de la lesión. Las repetidas radiografías a menudo muestran signos de curación de la fractura.

Castes : los moldes se usan a menudo para tratar fracturas de codo, pero no después de la lesión inicial. Más comúnmente, el codo será entablillado durante una semana, y se puede colocar un yeso después de que la hinchazón haya tenido tiempo de disminuir.

Cirugía – Las opciones quirúrgicas incluyen:

  • Patas
    • Los pasadores a menudo se usan para estabilizar la fractura en una posición adecuada. Los pines se colocan mediante una cirugía ortopédica con su hijo bajo anestesia general. Los pasadores sostienen la fractura en la posición correcta hasta que haya tenido lugar la curación suficiente, generalmente de 3 a 6 semanas. Puede ser necesaria una pequeña incisión para volver a colocar la fractura y proteger los nervios alrededor de la articulación del codo.
  • Empulgueras
    • En niños mayores, a veces se usa un tornillo para mantener la fractura en la posición correcta. Los pines se usan generalmente en niños más pequeños, pero en los niños que se acercan a la madurez esquelética, se puede usar un tornillo en su lugar.

Complicaciones a largo plazo

Debido a que las fracturas a menudo están alrededor de la placa de crecimiento, siempre existe la posibilidad de lesiones en la placa de crecimiento. Esto puede causar el cierre temprano de la placa de crecimiento. Esto es poco frecuente, y la única manera de saber si la placa de crecimiento está lesionada permanentemente es observar al niño a lo largo del tiempo.

Otras posibles complicaciones incluyen la restricción del movimiento de la articulación del codo, el daño a los nervios y los vasos sanguíneos alrededor del codo, y la infección de los clavos que se colocan en el codo.

Las complicaciones son inusuales, pero ocurren en un pequeño porcentaje de pacientes. Su médico seguirá a su hijo hasta que se complete la curación de la fractura, y pueden solicitar un seguimiento para asegurar que el crecimiento y el movimiento alrededor del codo sean normales. El padre también puede controlar la articulación del codo y alertar al médico si hay sospecha de un problema después de una fractura.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.