Una visión general de la fractura de compresión espinal

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Causas, síntomas y tratamiento

La columna vertebral está hecha de huesos apilados de forma rectangular llamados vértebras. Hay 33 vértebras, incluyendo 7 cervicales (cuello), 12 torácicas (tórax), 5 lumbares (espalda baja) y 9 vértebras fusionadas que forman el sacro y el coxis (coxis). Cada una de las 25 vértebras superiores está separada por un disco blando hecho de cartílago y conectado por ligamentos fuertes.

Una columna vertebral normal es recta cuando se mira de adelante hacia atrás, pero tiene una curva en forma de S suave cuando se ve desde el lado. Las vértebras juntas forman la columna vertebral y rodean el canal espinal, que contiene la médula espinal.

Causas

Cuando una vértebra se lesiona, el problema más común es una fractura. El tipo más común de fractura vertebral se llama fractura por compresión. Una fractura por compresión ocurre cuando el cuerpo vertebral normal de la columna vertebral está aplastado o comprimido, a una altura menor. Esta lesión tiende a ocurrir en tres grupos de personas.

  • Personas que están involucradas en accidentes traumáticos. Cuando una carga colocada en las vértebras excede su estabilidad, puede colapsarse. Esto se ve comúnmente después de una caída.
  • Personas con osteoporosis . Esta es la causa mucho más común. La osteoporosis es una condición que causa un adelgazamiento del hueso. A medida que el hueso se adelgaza, es menos capaz de soportar una carga. Por lo tanto, los pacientes con osteoporosis pueden desarrollar fracturas por compresión sin lesiones graves, incluso en sus actividades diarias. No tienen que tener una caída u otro trauma para desarrollar una fractura por compresión de la columna vertebral.
  • Personas con tumores que se diseminan a los huesos o tumores como el mieloma múltiple que se presenta en la columna vertebral.

Los síntomas

El dolor de espalda es, con mucho, el síntoma más común en pacientes con una fractura por compresión. Es posible que experimente dolor de espalda intenso y repentino, o que su inicio sea más gradual. En las lesiones traumáticas más graves, la causa de la fractura por compresión es clara. En otras situaciones donde el hueso está debilitado por la osteoporosis u otra condición, el momento de la fractura puede ser menos claro.

Cuando la fractura vertebral se debe a la osteoporosis, es posible que no tenga síntomas al principio. Los pacientes con osteoporosis que sufren múltiples fracturas por compresión pueden comenzar a notar una curvatura de la columna vertebral, como un jorobado, llamada deformidad cifótica o joroba de viuda. La razón de esto es que las vértebras están comprimidas en la parte delantera, y generalmente son normales en la espalda.

Esta apariencia en forma de cuña hace que la columna se curve hacia adelante. Cuando se produce suficiente compresión, esto puede convertirse en una curvatura notable. Los pacientes con fracturas por compresión a menudo también notan una pérdida de su estatura total debido a la disminución del tamaño de la columna vertebral.

Las quejas nerviosas son inusuales en las fracturas por compresión porque la columna vertebral y sus nervios están detrás de la vértebra y, como se mencionó anteriormente, la parte frontal de la vértebra se comprime, y la espalda permanece normal. En algunas fracturas traumáticas graves, llamadas “fracturas por estallido”, la compresión se produce alrededor de la médula espinal y los nervios. Esto es más grave y puede requerir tratamiento inmediato para prevenir o aliviar la presión sobre la médula espinal o los nervios.

Tratamiento

El enfoque del tratamiento en la mayoría de las personas con una fractura por compresión es controlar el dolor y hacer que la persona retroceda y se mueva. Un examen cuidadoso debe asegurar que la función nerviosa sea normal, y si existe preocupación por los síntomas de los nervios o la médula espinal que causan la fractura, es posible que se necesiten más pruebas y tratamiento. En la mayoría de los casos, la función nerviosa no se ve afectada, y la atención se centra en el manejo del dolor.

El control del dolor está dirigido a controlar los síntomas mientras minimiza el uso de medicamentos narcóticos para el dolor potencialmente dañinos. Una vez que el dolor se ha controlado adecuadamente, la movilización, a menudo con la ayuda de terapia física, puede ayudar a las personas a restablecer la función y las actividades normales. 

Si el dolor es intenso y el colapso se está volviendo problemático, se puede considerar un procedimiento llamado vertebroplastia. En este procedimiento, un radiólogo intervencionista restaura la altura del hueso e inyecta cemento en la vértebra para estabilizar la fractura y evitar un nuevo colapso.

Las fracturas por compresión tienden a sanar completamente en aproximadamente 8 a 12 semanas. Los pacientes que tienen una fractura por compresión son mucho más propensos a tener más y, por lo tanto, debe abordarse la prevención de futuras fracturas por compresión. A menudo, cuando un paciente es diagnosticado recientemente con una fractura por compresión, el enfoque se centra más en la prevención de lesiones futuras, en lugar de en la lesión que ya ha ocurrido. Es probable que la lesión actual sane sin problemas, sin embargo, la utilidad de los medicamentos y las intervenciones es realmente mucho mejor para prevenir otra lesión en el futuro.