Perfil de Francoise Barre-Sinoussi

Premio Nobel acreditado con la identificación del virus de inmunodeficiencia humana

Françoise Barré-Sinoussi (1947-) es una viróloga francesa que recibió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2008 con su investigador, Luc Montagnier, por su descubrimiento del virus de inmunodeficiencia humana(VIH).

Barré-Sinoussi es considerado hoy como uno de los principales contribuyentes a la ciencia del VIH después de más de 35 años de investigación, y ha sido coautor de 240 publicaciones científicas y ha registrado 17 patentes científicas. Entre sus muchas distinciones, fue nombrada Oficial en la Orden de la Legión de Honor en 2006, considerada el segundo honor más alto de Francia.

En 2012, Barré-Sinoussi fue nombrada presidenta de la International AIDS Society (IAS) , cargo que ocupó hasta julio de 2016.

El descubrimiento del VIH

En 1981, los informes de un brote de enfermedades entre hombres homosexuales en los Estados Unidos (condiciones que rara vez se ven fuera de las personas con deficiencia inmunológica grave) llevaron al anuncio de un nuevo síndrome que inicialmente se clasificó como GRID (o deficiencia inmunitaria relacionada con la homosexualidad) pero más tarde fue apodado SIDA (o síndrome de inmunodeficiencia adquirida).

Barré-Sinoussi y Montagnier, investigadores del Instituto Pasteur de París, se encontraban entre varias unidades internacionales de investigación que buscaban el agente causal. En 1982, la pareja pudo cultivar células extraídas de los ganglios linfáticos de pacientes afectados, y poco después detectó la enzima transcriptasa inversa, la primera indicación de que estaban tratando con un llamado ” retrovirus “.

Para 1983, Barré-Sinoussi y Montagnier habían logrado aislar el virus, que descubrieron que requería la fusión con células de linfocitos T (llamadas células CD4 ) para poder replicarse. Inmediatamente publicaron sus hallazgos en la revista científica Science , lo que sugiere que el virus (al que llamaron LAV o virus asociado a la linfadenopatía ) fue el agente causante del SIDA.

Controversia LAV / HLTV-III

En mayo de 1984, un equipo estadounidense liderado por el investigador biomédico Robert Gallo publicó una serie de artículos que anunciaban su descubrimiento del virus causante del SIDA, que habían bautizado como “HTLV-III”. Mientras Barré-Sinoussi y Montagnier habían aislado el mismo virus 18 meses antes, la investigación de Gallo proporcionó la confirmación científica de su asociación con el síndrome.

Una larga investigación realizada por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) —una que causó divisiones importantes en ese momento— concluyó finalmente que el virus utilizado en el laboratorio de Gallo provenía del Institut Pasteur, aparentemente a través de una cultura contaminada.

Fue durante este período de debate que los nombres LAV y HTLV-III se eliminaron, y el virus pasó a llamarse oficialmente VIH.

En 2008, el comité del Nobel decidió honrar a Barré-Sinoussi y Montagnier por su descubrimiento, pasando a Gallo y en su lugar en honor a Harald zur Hausen por su descubrimiento de los virus del papiloma humano que causan el cáncer cervical.

En una entrevista de 2013 con el periódico independiente del Reino Unido , Barré-Sinoussi declaró sobre su asociación con Gallo: “Tengo una buena relación personal con Bob. No tengo ningún problema”.

Citas de Françoise Barré-Sinoussi

“Siempre hay esperanza en la vida porque siempre hay esperanza en la ciencia”. (Entrevista el 7 de marzo de 2009)

“Su declaración es un cinismo intolerable”. (Carta abierta al Papa Benedicto en protesta por su declaración de que los condones son, en el mejor de los casos, ineficaces en la crisis del SIDA; el 24 de marzo de 2009)

“¡Por lo que estamos luchando es el derecho fundamental no negociable a la salud para todos!” (Discurso de la sesión de clausura en la XIX Conferencia Internacional sobre el SIDA en Washington, DC, el 27 de julio de 2012)

“Una cura (para el VIH) para mí es una misión casi imposible porque el reservorio de células no está solo en la sangre. Cómo eliminar todas las células que son reservorios es la razón por la que digo que es una misión imposible. Están en todas partes, en el intestino, en el cerebro, en todo el tejido linfoide “. (Entrevista CNN, 24 de julio de 2015).

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.