Descripción general del procedimiento de la prueba de Papanicolaou

Una prueba de Papanicolaou (o prueba de Papanicolaou) es un procedimiento rápido e indoloro que detecta  el cáncer cervical . Se trata de examinar las células tomadas del cuello uterino bajo un microscopio. La prueba no diagnostica cáncer, sino que busca cambios anormales en el cuello uterino (displasia cervical): células cancerosas o cancerosas que podrían indicar cáncer. Si se encuentra alguno, se realizarán pruebas adicionales, como una colposcopia o biopsia, para diagnosticar el cáncer.

La prueba lleva el nombre de George Papanicolaou, el médico griego que inventó el procedimiento a principios de los años cuarenta.

Propósito de la Prueba

Una prueba de Papanicolaou está destinada a detectar cambios cervicales anormales que pueden sugerir que es probable que se desarrolle cáncer o que ya se haya desarrollado. En muchos casos, es posible identificar y tratar el cáncer en desarrollo antes de que tenga la oportunidad de propagarse más allá del cuello uterino. Las pruebas de Papanicolaou generalmente se realizan como parte de exámenes pélvicos regulares.

Para ciertas mujeres, las células que se toman durante una prueba de Papanicolaou también se analizan para detectar cepas de alto riesgo del virus del papiloma humano (VPH), que pueden causar varios tipos de cáncer. Hay más de 100 cepas del virus, pero no todas causan la enfermedad. (Alrededor del 70 por ciento de los cánceres de cuello uterino son causados ​​por el VPH 16 y el VPH 18, y otro 20 por ciento de los cánceres de cuello uterino están relacionados con la infección por VPH 31, 33, 34, 45, 52 y 58.)

Pautas de selección

Debido a que el Papanicolaou es una prueba de detección, existen pautas específicas con respecto a quién debe hacerse una, a qué edad y con qué frecuencia según la edad y los factores de riesgo. Estas son las recomendaciones actuales para la detección del cáncer cervical y la detección del VPH del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos(ACOG):

  • Las mujeres de 21 a 29 años deben realizarse una prueba de Papanicolaou sola cada tres años (pero no deben realizarse pruebas de detección del VPH).
  • Las mujeres de 30 a 65 años deben realizarse una prueba de Papanicolaou y una prueba de VPH (esto se denomina prueba conjunta) cada cinco años. También es aceptable realizar una prueba de Papanicolaou solo cada tres años, aunque ACOG prefiere el programa de coevaluación de cinco años.

Después de los 65 años, ACOG dice que una mujer puede dejar de tener una prueba de Papanicolaou con seguridad si no tiene un historial de células cervicales anormales a moderadas a severas o cáncer cervical y ha tenido tres pruebas de Papanicolaou negativas seguidas o dos resultados de pruebas conjuntas negativos consecutivamente en los últimos 10 años, con la prueba más reciente realizada en los últimos cinco años.

Si bien estas recomendaciones se refieren a todas las mujeres, hay algunos factores de riesgo para el cáncer cervical que pueden hacer que sea prudente realizar pruebas de Papanicolaou más frecuentes. Éstos incluyen:

  • Tener antecedentes familiares de cáncer cervical
  • Un diagnóstico de cáncer cervical o una prueba de Papanicolaou que mostró células precancerosas
  • Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)
  • Sistema inmunitario debilitado debido a muchos factores, como el trasplante de órganos, la quimioterapia o los corticosteroides
  • Inicio temprano de la actividad sexual (coito)
  • Múltiples parejas sexuales
  • Una infección de transmisión sexual, como el herpes genital o la clamidia
  • Cáncer previo del tracto genital.
  • De fumar
  • Exposición al dietilestilbestrol (DES) antes del nacimiento: el DES es un medicamento que se usó con frecuencia para prevenir el aborto espontáneo hasta que la investigación demostró que las mujeres nacidas de madres que tomaron DES tenían un mayor riesgo de cáncer. En 1971, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Aconsejó a los médicos que dejaran de recetarlo durante el embarazo.

Si ha tenido una histerectomía , es posible que aún necesite realizarse pruebas de Papanicolaou. Esto depende de la razón por la que se realizó la histerectomía, si se extrajo el cuello uterino (porque las células cervicales pueden permanecer en la parte superior de la vagina después de la cirugía) y si tiene antecedentes de cambios cervicales moderados a severos o cáncer cervical, en cuyo caso Debe continuar teniendo pruebas de Papanicolaou durante 20 años después de su cirugía.

Riesgos y contraindicaciones

Realmente no hay riesgos físicos asociados con una prueba de Papanicolaou. La prueba es muy segura, incluso si está embarazada. A lo sumo, puede experimentar un poco de sangrado superficial si el espéculo (el instrumento utilizado para ensanchar la vagina) se raspa contra las paredes de la vagina mientras se inserta o extrae.

Antes de la prueba

Los médicos de medicina familiar, los ginecólogos, los médicos de medicina interna y las clínicas ofrecen frotis de Papanicolaou. Si los intervalos de tiempo para las pruebas de rutina y otros servicios preventivos en el proveedor de su elección tienden a llenarse rápidamente, es posible que desee programar su prueba con anticipación. (El gerente de la oficina de su médico puede aconsejarle sobre esto).

El momento de una prueba de Papanicolaou es importante si está menstruando. Cuando tiene su período, la sangre y otros tejidos pueden interferir con los resultados de la prueba. A menos que su proveedor le indique lo contrario, es mejor programar una prueba de Papanicolaou durante una o dos semanas después de la fecha prevista o, según la American Cancer Society, cinco días antes de la fecha en que espera que comience su período.

Si su ciclo es impredecible y comienza su período en el que coincidirá con su cita, llame al consultorio de su médico lo antes posible. Se le puede recomendar una reprogramación, aunque algunos médicos continuarán con una prueba de Papanicolaou si el flujo de un paciente es muy leve.

Además de la sangre y el tejido menstrual, hay una serie de otras cosas que pueden interferir con la precisión de una prueba de Papanicolaou al enmascarar células anormales. Estos son:

  • Relaciones sexuales: no tenga relaciones sexuales durante las 48 horas previas a su cita.
  • Espermicidas (espumas, gelatinas u otros productos anticonceptivos): si no tiene relaciones sexuales, es poco probable que use espermicidas , pero es importante mencionar que no debe hacerlo durante las 48 horas anteriores a su prueba de Papanicolaou.
  • Lubricantes vaginales: no use lubricante durante al menos 48 horas antes de realizarse una prueba de Papanicolaou.
  • Tampones: No inserte un tampón durante 48 horas antes de su Papanicolaou.
  • Duchas vaginales: en general, no es recomendable hacerlo , pero si es algo que usted hace, deténgase por lo menos tres días antes de su cita.

Si olvida estas pautas y tiene relaciones sexuales, duchas o usa algo en la vagina en los dos días antes de su cita, llame a su médico o enfermera para ver si puede reprogramar. Si tiene que acudir a la cita, informe a su médico sobre la confusión.

Sincronización

Although a Pap smear takes only a minute or two, the total amount of time you’re at your appointment will be a bit longer—particularly if, as is typical, you’ll be having the test as part of your regular gynecological check-up. An hour is typically a sufficient amount of time to block off.

If this will be your first visit to this particular provider, you may be asked to arrive 15 minutes or so ahead of time to fill out new patient forms, have your health insurance card photocopied for your files, and take care of your co-pay if you have one.

Location

Your Pap test will take place in an exam room at your doctor’s office, hospital, or other medical facilities. The room will feature a gynecological exam table—one that can be lowered or raised to allow you to sit up or lie back—that has devices called stirrups attached at the foot end. The stirrups are there to allow you to comfortably rest your feet during your exam.

There also will likely be other medical equipment in the room, such as a blood pressure cuff and a scale.

What to Wear

Debido a que tendrá que quitarse toda la ropa de la cintura para abajo para una prueba de Papanicolaou, podría considerar usar un vestido o falda para que solo se quite la ropa interior y los zapatos, pero esto es puramente una preferencia personal. Puede ser tan fácil para usted deslizarse de un par de pantalones vaqueros, pantalones o pantalones de chándal. Las salas de examen pueden ser frías; es posible que desee llevar o traer un par de calcetines.

Costo y seguro de salud

La mayoría de las compañías de seguros privadas cubrirán una prueba de Papanicolaou sin costo de desembolso. Consulte con su proveedor para más detalles.

Medicare cubrirá una prueba de Papanicolaou cada 24 meses o, si tuvo una prueba de Papanicolaou anterior que fue anormal o si tiene un alto riesgo de cáncer cervical, Medicare pagará una prueba de Papanicolaou cada 12 meses.

Si no tiene seguro, todavía tiene opciones:

  • Pruebas de detección gratuitas o de bajo costo a través del Programa Nacional de Detección Temprana del Cáncer de Mama y Cáncer Cervical(NBCCED) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades : Esto apoya a las mujeres con un ingreso anual del 250 por ciento o menos del nivel federal de pobreza. El CDC tiene un mapa interactivo fácil de usar que muestra los programas por estado, así como servicios específicos para los nativos americanos.
  • El departamento de salud local o del condado: es probable que ambos ofrezcan pruebas de Papanicolau gratuitas o de bajo costo a mujeres de bajos ingresos y / o sin seguro.
  • Planned Parenthood: si su nivel de ingresos excede la cantidad permitida en el departamento de salud de su condado, es posible que pueda realizarse una prueba de Papanicolaou en su Planned Parenthood local por menos de lo que costaría pagarle a un médico.
  • Pagar de su bolsillo. Una prueba de Papanicolaou por sí sola es bastante económica, y oscila entre $ 33 y $ 165. Tenga en cuenta que estos números no incluyen el costo de la visita al consultorio, que puede oscilar entre $ 25 y $ 100. Si también tiene una prueba de VPH, podría aumentar su total en tan poco como $ 55 o tanto como $ 285, o aproximadamente.

Que traer

Debe tener su tarjeta de seguro de salud y su copago, si es que se espera que llegue a su cita con usted.

Si tiene preguntas específicas sobre la prueba, escríbalas y traiga su lista para que no las olvide. Su médico necesitará saber el primer día de su último período si ha tenido una exposición conocida al VPH, y si ha surgido algún problema de salud desde su último examen, como infecciones, secreción inusual o dolor. Considera traer notas relacionadas para que estés seguro de mencionar estas cosas también.

Del mismo modo, si tuvo pruebas de Papanicolaou, colposcopias o  biopsias anteriores que no se reflejan en su registro médico (porque, por ejemplo, es un paciente nuevo), traiga copias de sus resultados si los tiene. Lo mismo ocurre con los registros de tratamiento.

Durante el examen

At your appointment, you will interact with an office receptionist who will check you in, a nurse who will guide you through getting ready for your Pap smear, and with the doctor—probably a gynecologist—who will perform the Pap test.

Pre-Test

There likely won’t be any test-specific paperwork to fill out, but you may need to submit new-patient forms if this is your first visit.

Once a nurse has escorted you to an exam room, you will need to undress from the waist down. You can leave your socks on if you’re wearing them, especially if the room is chilly. The nurse will give you a paper drape to place across your middle and upper thighs. (If you’ll be having a full gynecological check-up that includes a breast exam, you may have to take off all your clothes and put on a hospital gown with the opening in the front.)

Throughout the Test

When you’ve been given enough time to undress, the doctor or nurse will knock on the door to make sure you’re ready. If you are, the doctor will come into the exam room. A nurse or other authorized person also may be present during your exam, per recommendations by the American Medical Association.

When the doctor arrives, she may ask if you have any questions about the Pap smear, want to hear about any issues you may have been having, or inquire about any abnormal Paps you’ve had in the past that she may not be aware of. She also may engage you in friendly chit-chat to help you relax.

To set up for the test, the exam table will be tilted back so that you are lying on your back. You will bend your knees and place your feet in the stirrups on either side of the foot end of the table. This will make it easier for you to keep your knees apart while the doctor takes the sample. You will be asked to scoot your buttocks down to the very edge of the exam table.

In order to access your cervix, the doctor will insert an instrument called a speculum made either of metal or plastic into your vagina to hold the walls of your vagina open. If it’s a metal speculum, it may be warmed up. The doctor will apply a lubricant to the speculum regardless of which type it is so that it slides in and out easily.

Once in, you may feel some pressure as the speculum is adjusted to allow a clear view of your cervix. You may hear a clicking sound as the doctor widens the speculum. This may feel a little strange or uncomfortable, but should not hurt. Taking deep breaths can help you relax.

If the speculum does cause pain, don’t hesitate to speak up. It may be possible for the doctor to use a smaller one that will be more comfortable for you.

When the speculum is in place, the doctor will insert a tiny swab or a brush that resembles a mascara wand into your vagina. Once the instrument, which has a long handle, reaches your cervix, your doctor will gently rub its lining to collect a sample of cells. You may feel a bit of discomfort or you may feel nothing at all. If your doctor wants to test for HPV as well, a second or the same swab may be used for this purpose.

Regardless, it will take just a few seconds a sample to be retrieved and a total of just a few minutes to do the complete test.

To prepare the cell sample for the pathology lab, your doctor will then either spread the sample onto a conventional slide or preserve it in a liquid, a method called liquid-based cytology. With the latter, cervical cell samples can be washed of blood or other substances that might obscure abnormalities. Research suggests both methods are equally accurate, but liquid-based cytology allows for the testing of cells for HPV viruses.

Finally, the doctor will gently slide the speculum out.

Post-Test

If you are only having a Pap smear, you will be able to take your feet out of the stirrups. The exam table may be adjusted to make it easier for you to sit up.

Es posible que le den toallitas o toallitas para que pueda quitar el lubricante sobrante de la vagina antes de vestirse. El médico y la enfermera saldrán de la habitación para que pueda hacer esto en privado.

Una vez que estés vestido, puedes salir de la sala de examen. Es posible que deba pasar por el escritorio cuando salga, o puede irse inmediatamente. Pregúntele a una enfermera u otro empleado de oficina si no está seguro.

También puede preguntar cómo y cuándo se le notificará los resultados de su prueba si el médico o la enfermera no le informaron voluntariamente.

Despues de la prueba

Después de una prueba de Papanicolaou, puede reanudar sus actividades normales. Si tiene alguna mancha, será leve: una almohadilla de flujo ligero debe ser suficiente para absorberla.

Interpretando Resultados

De acuerdo con la Oficina de Salud de la Mujer , parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., Generalmente toma de una a tres semanas obtener los resultados de una prueba de Papanicolaou.

Los resultados negativos significan que no hay signos de displasia cervical; Los resultados positivos significan que se detectaron células anormales.

La consulta de muchos doctores reenvía los resultados negativos (normales) por correo. Los resultados positivos (anormales) generalmente se comparten con una llamada telefónica. Algunos médicos no se comunicarán con usted si los resultados son normales. Si no recuerda cuál es la política de la oficina a este respecto, llame y pregunte. No asuma simplemente que “ninguna noticia es una buena noticia”.

Es importante saber que un resultado de Papanicolaou anormal no siempre significa que una mujer tenga cáncer. Recuerde, esta prueba es una prueba de detección, no un procedimiento de diagnóstico. De hecho, la mayoría de los Paps anormales no se deben al cáncer.

Resultados positivos (anormales)

Una de cada 10 pruebas de Papanicolaou vuelve mostrando algún tipo de anomalía, según la Asociación Estadounidense de Embarazo (American Pregnancy Association) . Hay cuatro tipos de resultados anormales de la prueba de Papanicolaou y el que se aplica a usted, si sus resultados son positivos, determina los próximos pasos.

  • Células escamosas atípicas de importancia indeterminada (ASCUS, por sus siglas en inglés):  estos resultados indican células escamosas ligeramente anormales: células delgadas y planas que crecen en la superficie del cuello uterino. Los cambios en estas células no sugieren claramente que haya células precancerosas. Con la prueba de base líquida, su médico puede volver a analizar la muestra para verificar la presencia de virus conocidos que promueven el desarrollo de cáncer, como algunos tipos de VPH. Si no hay virus de alto riesgo, las células anormales encontradas como resultado de la prueba no son motivo de gran preocupación. Si hay virus preocupantes, necesitará más pruebas.
  • Lesión intraepitelial escamosa:  este término indica que las células de la muestra pueden ser precancerosas. Si los cambios se describen como lesiones intraepiteliales escamosas de bajo grado (LSILS), significa que el tamaño, la forma y otras características sugieren que si hay una lesión precancerosa, es probable que falten muchos años para que se convierta en cáncer. Las lesiones intraepiteliales escamosas de alto grado (HSILS) pueden convertirse en cáncer antes. Pruebas de diagnóstico adicionales son necesarias.
  • Células glandulares atípicas (AGC): las  células glandulares producen moco y crecen en la abertura del cuello uterino y dentro del útero. Las células glandulares atípicas pueden parecer ligeramente anormales, pero no está claro si son cancerosas. Se necesitan pruebas adicionales para determinar la fuente de las células anormales y su importancia.
  • Carcinoma de células escamosas o células de adenocarcinoma:  este resultado significa que las células recolectadas para la prueba de Papanicolaou parecen tan anormales que el patólogo está casi seguro de que existe un cáncer. El cáncer de células escamosas se refiere a los cánceres que surgen en las células de la superficie plana de la vagina o el cuello uterino. El adenocarcinoma se refiere a los cánceres que surgen en las células glandulares. Si se encuentran dichas células, su médico recomendará una evaluación inmediata.

Resultados falsos

Es importante saber que existe la posibilidad de que una prueba de Papanicolaou vuelva a aparecer con resultados falsos negativos . Esto significa que no se detectaron células anormales presentes en el cuello uterino durante el examen de patología. Esto podría suceder porque:

  • Se recogieron muy pocas células.
  • Tienes solo una pequeña cantidad de células anormales
  • Las células sanguíneas o inflamatorias en la muestra ocultaron las anormales.

Las mujeres que obtienen resultados falsos negativos pueden terminar sin realizarse pruebas de seguimiento para confirmar el cáncer cervical o el tratamiento para este.

También es posible que los resultados de Papanicolaou sean falsos positivos, en cuyo caso se pueden realizar pruebas innecesarias e incluso tratamiento.

Lo importante que debe saber acerca de estos riesgos de obtener resultados inexactos de la prueba de Papanicolaou es que el cáncer cervical es una afección de crecimiento muy lento. Se tarda mucho tiempo en desarrollarse.

Es por eso que las pautas de detección recomiendan una prueba de Papanicolaou cada tres años, lo que, según el Instituto Nacional del Cáncer , minimiza “los daños causados ​​por el tratamiento de anomalías que nunca progresarán a cáncer, al tiempo que limita los resultados falsos negativos que retrasarían el diagnóstico y el tratamiento de un cáncer  precanceroso. condición o cáncer “. Entonces, esencialmente, si el VPH y / o las células anormales se pierden una vez, es muy probable que se detecten la próxima vez y que la enfermedad, si está presente, aún sea tratable.

Seguir

Si los resultados de su prueba de Papanicolaou son  anormales , es posible que su médico desee repetir la prueba de Papanicolaou o realizar otro tipo de prueba, según los hallazgos específicos. Pruebas adicionales pueden incluir:

  • Prueba de VPH: si no se realizó una prueba de VPH al momento de su prueba de Papanicolaou, su médico puede solicitar una como prueba de seguimiento.
  • Colposcopia: una colposcopia es un examen en el consultorio que le permite al médico observar el  cuello uterino  más de cerca con un colposcopio, un instrumento iluminado que magnifica el cuello uterino. Se coloca fuera de la vagina durante el examen. Las imágenes que se ven desde el colposcopio pueden proyectarse en una pantalla para obtener una vista más detallada y una planificación de la biopsia.
  • Biopsia por punción: durante una colposcopia, un médico puede realizar una  biopsia cervical  dependiendo de lo que se encuentre durante el examen. Esto implica extraer una pequeña cantidad de tejido cervical para examinarlo bajo un microscopio. En la mayoría de los casos, se trata de una biopsia por punción, en la que el médico utiliza un dispositivo similar a un perforador de papel para recoger la muestra de tejido que se enviará a un laboratorio de patología para ser evaluada. Esto puede ser un poco incómodo pero toma solo unos segundos. Dependiendo de los hallazgos durante la colposcopia, se pueden realizar biopsias en algunas áreas del cuello uterino.
  • Curetaje endocervical (ECC): este tipo de biopsia también se puede realizar durante una colposcopia. El médico utilizará un cepillo pequeño para extraer el tejido del canal endocervical, el área estrecha entre el útero y el cuello uterino, para ser examinado por un patólogo. El legrado endocervical puede ser moderadamente doloroso, como los calambres menstruales graves.
  • Biopsia de cono: este procedimiento se puede hacer cuando se necesita una biopsia más grande, ya sea para diagnosticar el cáncer cervical o para extraer tejido para que no se vuelva canceroso. Durante una  biopsia de cono , se extrae un pedazo de tejido en forma de cono para su evaluación. Este procedimiento se realiza bajo anestesia general.
  • Procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP): una alternativa a la biopsia de cono, un  procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa  utiliza un asa de alambre con carga eléctrica para extraer una muestra de tejido. Se realiza bajo anestesia local y se usa más comúnmente para tratar la displasia cervical de alto grado, en lugar de diagnosticar el cáncer cervical.  

Las células anormales encontradas durante una colposcopia y biopsia se pueden describir como  neoplasia intraepitelial cervical (NIC) .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.