La verdadera fuerza: la recuperación del actor Kevin Sorbo de un derrame cerebral

El actor Kevin Sorbo se sintió una vez tan invencible como el hombre que interpretó en la televisión.

Hércules fue una vez el programa de televisión número uno del mundo, y Sorbo tuvo el papel principal. Siempre atlético, a menudo trabajaba catorce horas al día y luego pasaba dos horas en el gimnasio.

En 1997, Sorbo comenzó a sentir entumecimiento y sensación de frío en el brazo izquierdo. Se encogió de hombros durante meses. Un médico inicialmente pensó que probablemente era una neuropatía cubital , tal vez adquirida durante una de las muchas escenas de lucha de Sorbo.

Sorbo sintió un dolor creciente en el hombro izquierdo, donde un examen realizado por otro médico descubrió una masa. Estaba programado para una biopsia, pero antes de que esto pudiera ocurrir, un quiropráctico hizo una manipulación del cuello y la vida de Sorbo cambió.

El bulto que se había encontrado en el hombro de Sorbo era un aneurisma : un vaso sanguíneo dilatado propenso a formar coágulos. Estos coágulos viajaban por el brazo de Sorbo, resultando en adormecimiento, hormigueo y dolor. Después de la manipulación del cuello, los coágulos también viajaron hacia el cerebro de Sorbo.

A la edad de 38 años, Sorbo tuvo varios golpes . No solo se ha recuperado desde entonces, sino que se ha convertido en un firme defensor de la conciencia sobre esta causa común de discapacidad y muerte.

Sorbo fue galardonado por sus esfuerzos en la Conferencia Anual 2013 de la Academia Americana de Neurología, donde tuvo la amabilidad de aceptar una entrevista con respecto a su terrible experiencia y sus memorias recientemente publicadas, True Strength: My Journey from Hercules to Mere Mortal and How Nearly Morir salvó mi vida.

AN: Muchas personas tienen accidentes cerebrovasculares, pero no todos están motivados para hablar sobre esto o para ser un defensor como usted lo ha sido. ¿Qué es lo que te impulsó a dar esos pasos adicionales?

KS: Dos palabras: mi esposa. Ella comenzó a molestarme hace años y me dijo: “tienes una historia que contar. Jugaste a Hércules, por el amor de Dios, y sufriste accidentes cerebrovasculares. Eres el último hombre que la gente pensaría que podría pasar”.

Inicialmente, no quería hacerlo. No quería que la gente supiera esa debilidad que estaba allí. Fue difícil. Fue duro para el ego, fue duro para la autoestima, fue duro para todo.

AN: Como médico, debo decir que su recuperación es notable. ¿Qué problemas tuviste inicialmente?

Inicialmente hubo cuatro golpes. Uno (coágulo de sangre) se disolvió antes de llegar al hospital: eso fue el habla. Miré a mi novia en el momento. Ella solo me miró fijamente; La miré fijamente. Apenas podía levantarme. Yo era como un borracho. Me aferré a ella y me arrastró a Cedars-Sinai a la sala de emergencias. Afortunadamente, ella había sido voluntaria durante dos años, así que tuvo algo de atracción. Mi doctor también era muy bueno; él puso las cosas en marcha. Tuve dos (golpes) en mi centro de equilibrio y uno en mi visión. Todavía tengo un diez por ciento de pérdida de visión en ambos ojos.

AN: Como actor, tener su discurso de inmediato debe haber sido aterrador.

KS: Pensé que iba a morir ese día. No había duda en mi mente. Universal Studios lo mantuvo muy tranquilo. Lo único que dejaron escapar fue que tuve un aneurisma.

AN: ¿Cómo cuidaron el aneurisma en sí?

KS: El angio . Pasaron y pusieron una bobina de platino. Y en ese momento, en 1997, ese era un procedimiento más nuevo.

AN: Entonces, como parte del proceso de recuperación, ¿recibió terapia física?

KS: Cuatro meses aprendiendo a caminar de nuevo. Primero, estaba sentado en una silla porque no podía sentarme muy bien. Tiraría una pelota hacia arriba e intentaría atraparla. Me llevó mucho tiempo. Me atraparía como uno al día, pero estaría lanzando cien en el aire.

Fue tan frustrante. Me sentaría y me daría cuenta de que nunca sería la misma persona. Eso fue lo más difícil. Porque sentí que alguien había muerto. Fui yo, y tuve que encontrar una nueva persona.

Confía en mí, tuve muchas conversaciones con Dios. Hubo mucha culpa en todos los demás, algo que normalmente hacemos, pero como mi padre siempre me dijo hace años: “Mírate en el espejo. Ahí está tu problema”.

AN: Y ciertamente has tenido muchos logros desde entonces.

KS: Bueno, terminé las últimas temporadas de Hércules, pero fue una lucha. Hice cinco años de Andrómeda después de eso, y he hecho unos cuarenta películas.

AN: Entonces, como modelo de vida tras golpe …

KS: Es por eso que el título (libro) se llama True Strength . Hércules … esa era una fuerza falsa, ya sabes, trucos que me hacen quedar bien. Soy una persona de voluntad muy fuerte. Soy un éxito de una noche de trece años en Hollywood. Estoy acostumbrado a la frustración.

Solía ​​ser caddie en un club de campo, y solía preguntar a todos estos tipos, “¿cómo te volviste tan rico?” Todos y cada uno de ellos tenían la misma historia: “Fallé, y no dejé que eso me detuviera. Y volví a fallar, y no dejé que eso me detuviera”. Me enseñaron que el fracaso es algo bueno, que aprendes de los fracasos. Justo lo que mi papá me enseñó, también. Trabajo duro … todo es trabajo duro.

Los mareos eran horrendos todo el tiempo. Tuve vértigo y caí hacia atrás las 24 horas del día durante aproximadamente un año y medio.

AN: Y sin embargo aquí estás. Caminaste hasta aquí sin ningún problema.

KS: Si me canso de verdad, trabajando demasiado, no me duermo, tengo esa sensación. Como le dije a mi esposa, lo llamo “sensación de derrame cerebral”. Digo “Me estoy volviendo a sentir esa apoplejía”, y solo necesito acostarme.

AN: Ha realizado muchas actividades de promoción, incluida la mención de la respuesta RÁPIDA para la concienciación sobre los accidentes cerebrovasculares. ¿Es eso un punto de énfasis para ti?

KS: Realmente todo se reduce a escuchar a tu cuerpo. No te conviertas en un hipocondríaco, pero tienes que escuchar a tu cuerpo. No escuché a mi cuerpo. Tenía tres meses de advertencias en mi brazo. Ese aneurisma, que no sabía que existía, estaba arrojando coágulos lentamente. Estos dedos se pusieron fríos, entumecidos. No podía entender qué estaba pasando con eso … Mi hombro me estaba matando, solo me estaba matando.

AN: Mirando hacia atrás ahora, has aprendido mucho y has leído mucho sobre el derrame cerebral. ¿Qué te hubiera gustado saber en ese momento?

KS: ¿Después de haber tenido los golpes? Creo que lo más importante es que debe decirle a sus pacientes que tengan paciencia. Que tienen que encontrar su propia perspectiva, y que tienen que encontrar su propia actitud positiva para mejorar también. Y ustedes, como médicos, no deberían establecer limitaciones para sus pacientes, porque yo tenía limitaciones para mí. Dijeron que después de tres a seis meses, sin importar lo que sientas, debes vivir con el resto de tu vida. Y después de seis meses, todavía estaba haciendo bastante mal. Y acabo de decir, “sabes qué, al infierno con esto. No hay forma de que deje que esto me gane”. De todas formas ya me estaba presionando. Soy el tipo de persona que, si el médico dice que solo camina una cuadra, caminaré cinco cuadras si puedo. Me empujare

Cuando fui a un lugar como este, con mil personas, el ruido era demasiado para mí. No conduje durante dos años, porque los autos pasaban … mi cerebro estaba sobrecargado y me mareaba, me daba náuseas, sufría migrañas. Todas estas cosas me pasaron. Pero empecé a ponerme en situaciones como esa. Le diría a mi esposa, “mira, si no lo hago … no voy a mejorar. No es dolor, no hay ganancia”. Tuve que esforzarme para mejorar, y eso es lo que hice.

AN: Está bien. Sr. Sorbo, muchas gracias.

KS: Gracias.

El libro de Mr. Sorbo True Strength: My Journey de Hercules a Mere Mortal y How To Nearly Dying Saved My Life ya está disponible. Para más información, visite su sitio web: True Strength: Por Kevin Sorbo.