Descripción general de la tos del fumador

La piratería crónica de la tos de un fumador es algo con lo que la mayoría de nosotros estamos familiarizados, ya sea que la experimenten personalmente personas que fuman o quienes las escuchan por casualidad. ¿Qué causa esta tos y cómo se trata? Y lo más importante, ¿cómo puede saber si su tos está “solo” relacionada con fumar y no por algo más grave, como el cáncer de pulmón ?

Definición

La tos de un fumador es una tos persistente que se desarrolla en los fumadores a largo plazo, lo que significa que está presente durante más de dos o tres semanas. Al principio, puede estar seco (en los fumadores que no han fumado durante mucho tiempo), pero con el tiempo generalmente produce flema. Esta flema o esputo puede ser claro, blanco, amarillo o incluso verde o marrón. Una tos relacionada con el hábito de fumar suele empeorar al despertar y mejora durante el resto del día. Por supuesto, hay muchas excepciones, y nunca querrás descartar la tos de la mañana.

Causas

Las vías respiratorias están recubiertas con cilios, pequeñas células con forma de vello que atrapan las toxinas en el aire inhalado y las mueven hacia la boca. Fumar paraliza estas células para que no puedan hacer su trabajo. (Hay varios productos químicos en el humo de los cigarrillos que hacen esto, incluido el formaldehído). En lugar de ser atrapados en el tránsito, se permite que las toxinas entren a los pulmones, donde se asientan y producen inflamación. Esto, a su vez, conduce a la tos cuando el cuerpo intenta eliminar estas sustancias de los pulmones. Durante la noche, estos cilios comienzan a repararse a sí mismos ya que ya no están expuestos a las toxinas del humo. Como los cilios son llamados a atrapar y eliminar las toxinas acumuladas, el resultado es un aumento de la tos al levantarse por la mañana. En otras palabras, una tos matinal en las personas que fuman puede ser algo bueno.

Es importante tener en cuenta que una de las formas en que el fumar puede conducir al cáncer de pulmón es a través de la paralización de los cilios. Dado que las toxinas y los productos químicos presentes en el humo del cigarrillo se dejan en su lugar (debido a que los cilios paralizados no los están eliminando de los pulmones), tienen más tiempo para causar daño al tejido pulmonar sensible, incluido el daño al ADN que puede conducir al cáncer de pulmón.

Tipos diferenciadores

Dado que la tos es tan común en las personas que fuman, sin embargo, es el síntoma más común del cáncer de pulmón, a las personas se les dice que vigilen, ¿cómo puede saber si su tos solo se debe al hábito de fumar o algo más?

Desafortunadamente, la respuesta es que realmente no se puede diferenciar la tos de un fumador de una tos de cáncer de pulmón . A veces, la únicaseñal de que puede tener cáncer de pulmón (u otra afección pulmonar grave, como la EPOC ) es una tos persistente que suena con sonidos de fumador.

Si tiene una tos crónica relacionada con el hábito de fumar, es importante consultar a su médico si cambia de alguna manera.

Por ejemplo, debe ver a su médico si su tos se vuelve más frecuente, incómoda o si le suena diferente. Existen otros signos y síntomas que podrían indicar que su tos podría deberse a otra afección médica que debe ser evaluada.

Frecuencia

No hay mucha información sobre la frecuencia con la que las personas que fuman desarrollan la tos de un fumador. En un estudio de reclutas militares jóvenes, el 40 por ciento experimentó una tos crónica con producción de esputo (en comparación con el 12 por ciento de los no fumadores). Dado que la tos de un fumador es más común en los fumadores a largo plazo, es probable que el porcentaje real sea mucho mayor.

Signos y síntomas severos

A veces, la tos es el único síntoma de que una persona tiene cáncer de pulmón, pero otras veces es la combinación de síntomas lo que suscita preocupación. Otros síntomas de “advertencia” de que su tos podría ser más grave incluyen:

  • Tos con sangre : si tose sangre, incluso una pequeña cantidad en una sola ocasión, es importante hacer una cita para ver a su médico. La tos con sangre es el primer síntoma del cáncer de pulmón en el 7 por ciento de las personas con la enfermedad. Además, toser sangre puede ser muy grave. Toser tan poco como una cucharadita o dos de sangre se considera una emergencia médica (puede causar aspiración).
  • Ronquera :  si tiene una voz ronca que dura más de unos pocos días o no está acompañada por otros síntomas típicos del resfriado, consulte a su médico. La ronquera en las personas que fuman puede deberse a muchas afecciones, no solo a problemas pulmonares.
  • Sibilancias: si su tos se acompaña de sibilancias, podría sugerir asma; pero un dicho común en medicina es que “no todas las sibilancias son asma”. Si nota nuevas sibilancias, pídale que las revise.

Aprenda más sobre la sibilancia

  • Falta de aliento :  ¿Parece ser más difícil recuperar el aliento? ¿Es más difícil subir un tramo de escaleras? Haga una cita con su médico si experimenta alguna dificultad para respirar. Muchas personas notan que su primer síntoma de cáncer de pulmón es simplemente una vaga sensación de mayor dificultad para respirar con actividad. A veces, las personas ni siquiera notan que se sienten sin aliento, sino que notan que ya no participan en actividades (como dar un paseo largo) que pueden causar dificultad para respirar.
  • Pérdida de peso inexplicable : la  mayoría de las personas están encantadas si pierden unos cuantos kilos, pero si no lo intentas, a menudo es un signo de algo grave. Se cree que alrededor de un tercio de las personas que pierden peso sin razón tienen cáncer subyacente. Dado que fumar está asociado con muchos tipos de cáncer, no solo con el cáncer de pulmón, es importante hablar con su médico.
  • Dolor con la respiración : el  dolor con la respiración, también conocido como pleuritis o dolor torácico pleurítico, a menudo sugiere que el revestimiento de sus pulmones (la pleura) puede verse afectado. Ya que fumar solo no suele dañar estas membranas, una visita a su médico es una necesidad.
  • Dolor en los pulmones , los hombros o la espalda :  no es infrecuente que los síntomas como dolor de hombro, dolor de espalda, dolor en los omóplatos o dolor entre los omóplatos sea el único síntoma (además de la tos) cuando alguien desarrolla cáncer de pulmón.

Además de los síntomas mencionados anteriormente, es importante tener en cuenta que los síntomas del cáncer de pulmón en las mujeres a menudo difieren de los que se encuentran en los hombres. Estos síntomas son a menudo vagos y atípicos, y por esa razón, el diagnóstico se pasa por alto con más frecuencia en las mujeres.Diferencias de género en el cáncer de pulmón

Impacto social

Tendemos a centrarnos en los efectos físicos de los síntomas en la medicina, pero la tos crónica también puede tener importantes implicaciones emocionales y sociales. Imagínese asistir a una obra teatral, a un recital de piano de un nieto, o incluso a un cóctel. Además de molestar a otros que intentan divertirse, su tos, si dura más de la madrugada, puede interferir con las actividades que disfruta. Por supuesto, el tiempo libre no es la única preocupación: a menos que trabaje solo, sus compañeros de trabajo pueden verse afectados tanto, si no más, que su tos. Si ha estado viviendo con una tos durante mucho tiempo, puede estar acostumbrado al sonido y la interrupción. Lo mismo puede no ser cierto para su jefe y sus colegas.

Tratamiento

Por supuesto, el mejor tratamiento para la tos del fumador es dejar de fumar por completo. Si bien la tos puede empeorar durante algunas semanas después de dejar de fumar, casi siempre mejora con el tiempo.Tos después de dejar de fumar

También es importante tener en cuenta que la tos tiene una función: está diseñada para limpiar las vías respiratorias eliminando los materiales extraños que se inhalan. Además de los agentes irritantes del cigarrillo y el humo del cigarro, existen otros materiales en el ambiente que pueden contribuir. a sus síntomas. Si es moho de un sótano húmedo, escape de una estufa de leña o chimenea, o exposiciones a químicos en el trabajo, verifique si hay algún agente irritante en su entorno que deba tratar de evitar para mejorar su tos.

La tos tiene una función, por lo que suprimir el reflejo de la tos no siempre es una buena idea.

Hable con su médico antes de usar cualquier supresor de la tos de venta libre o con receta.Tipos de remedios para la tos y la tos

Las prácticas que pueden ayudar a su tos incluyen:

  • Mantenerse bien hidratado. Beber ocho 8 onzas. Los vasos de agua por día pueden ayudar a diluir las secreciones en el tracto respiratorio.
  • Hacer gárgaras con agua salada.
  • Usar gotas para la tos o pastillas para calmar la garganta.
  • Miel. En un estudio, se encontró que una cucharadita de miel era más efectiva que muchas preparaciones para la tos de venta libre para reducir los síntomas de la tos. Puedes disfrutar un poco de miel solo o agregarlo a una taza de té caliente. Mejor aún, una taza de té verde. Varios estudios han encontrado que el té verde se asocia con un menor riesgo de cáncer de pulmón.
  • Hervir el agua con menta o hojas de eucalipto, luego inhalar los vapores. Para hacer esto, algunas personas colocan una toalla sobre la olla de agua para ayudar a inhalar los vapores. Tenga cuidado para evitar quemaduras manteniendo una distancia segura del vapor y siempre mantenga la olla en una superficie nivelada lejos de los niños.
  • Elevando tu cabeza al dormir. Cuando está acostado, el moco puede acumularse en su garganta, empeorando su tos al despertarse.
  • Ejercicio. El ejercicio puede ayudar a eliminar la flema, además de sus otros beneficios.
  • Comer una dieta saludable. Aunque no se ha comprobado, algunos investigadores creen que una dieta rica en frutas y verduras crucíferas, como el brócoli y la coliflor, puede ayudar al cuerpo a desintoxicar algunos de los productos químicos inhalados a través del humo del tabaco. Echa un vistazo a estos súper alimentos que pueden reducir el riesgo de cáncer de pulmón .

Complicaciones

Ciertamente, hay muchas complicaciones de fumar, pero hay algunas complicaciones relacionadas específicamente con la tos. La tos puede causar distensiones musculares en el pecho e incluso llevar a costillas rotas. En las mujeres, la presión abdominal causada por la tos puede causar incontinencia de esfuerzo. Como se señaló anteriormente, la tos de un fumador puede complicar su vida social y, al hacerlo, también su salud emocional.

Tos después de dejar de fumar

Por lo general, la tos comienza a disminuir dentro de los 3 meses de haber dejado de fumar. Algunas personas están alarmadas de que inmediatamente después de dejar de fumar, aumenta su tos, algo que se conoce como “tos para dejar de fumar”.

Esto es normal y se debe a los cilios dañados que ahora están reparados y están haciendo su trabajo de eliminar material extraño de la garganta, la tráquea y las vías respiratorias.

Es importante comprender que este empeoramiento de la tos es temporal, y aunque puede durar unos meses, dejar de fumar realmente ayudará a que su tos a largo plazo. Si desea golpear dos pájaros de un tiro después de dejar de fumar, considere aumentar su programa de ejercicios. Además de ayudar a eliminar su tos más rápidamente, también puede aliviar los antojos y las emociones que acompañan a dejar de fumar.