Fumando y tu corazon

Todos parecen estar muy conscientes del hecho de que fumar aumenta considerablemente su riesgo de cáncer. Desafortunadamente, demasiadas personas no comprenden cuánto fumar también aumenta su riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, y desde una edad temprana.

De hecho, de  todas las cosas que aumentan su riesgo de enfermedad cardíaca , fumar tabaco es el factor de riesgo más peligroso que está bajo su control directo.

Fumar y el riesgo de enfermedad cardíaca

Fumar multiplica las probabilidades de enfermedad cardíaca en todos, y es especialmente peligroso para las mujeres. El riesgo de sufrir un  ataque cardíaco  es seis veces mayor en las mujeres fumadoras y tres veces mayor en los hombres fumadores que en las personas que nunca fumaron.

En todo el mundo, se cree que fumar es responsable de casi el 36% de los primeros ataques cardíacos.

Fumar no solo causa una enfermedad cardíaca, sino que una vez que desarrolle una enfermedad cardíaca, si sigue fumando, sus problemas cardíacos probablemente empeorarán, mucho más rápido. Y tendrá una probabilidad mucho mayor de morir a causa de su enfermedad cardíaca.

Las personas que siguen fumando después de un ataque cardíaco tienen un riesgo mucho mayor de sufrir ataques cardíacos posteriores. Las personas que fuman después de  una cirugía de bypass  o después de recibir un  stent tienen una incidencia mucho mayor de desarrollar nuevos bloqueos en la arteria tratada. Y los fumadores con  enfermedad arterial coronaria (EAC)  o  insuficiencia cardíaca  tienen un riesgo sustancialmente mayor de muerte prematura que los no fumadores con estas afecciones.

¿Cómo fumar causa la enfermedad cardíaca?

La principal consecuencia cardiovascular de fumar es que acelera enormemente el desarrollo de la  aterosclerosis  (endurecimiento de las arterias). Fumar empeora la aterosclerosis de varias maneras:

  • Fumar aumenta   los niveles sanguíneos de colesterol LDL ( colesterolmalo) y reduce los niveles sanguíneos de  colesterol HDL  (colesterol bueno).
  • Los productos de tabaco contienen numerosos productos químicos tóxicos que pueden irritar las paredes de los vasos sanguíneos, aumentando la inflamación y dañando y “endureciendo” las paredes de los vasos. 
  • Fumar aumenta los niveles de adrenalina, lo que aumenta la presión arterial y el estrés cardíaco, causando la constricción de los vasos sanguíneos.
  • Fumar aumenta sustancialmente la tendencia de la sangre a formar coágulos dentro de los vasos sanguíneos, aumentando así el riesgo de  síndrome coronario agudo (SCA)  , la condición que produce ataques cardíacos y angina inestable.

Además de acelerar la aterosclerosis, fumar tabaco tiene otros efectos perjudiciales para el sistema cardiovascular:

  • La nicotina en el tabaco contribuye al aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial observada después de fumar un cigarrillo.
  • Fumar aumenta los niveles séricos de homocisteína, que se cree que causa una lesión vascular.
  • Fumar aumenta  los niveles de monóxido de carbono en la sangre, reduciendo la capacidad de la sangre para suministrar oxígeno a los tejidos.

Además, fumar no solo afecta a la persona que ha decidido ser fumadora; También afecta a familiares, amigos y seres queridos que respiran humo de segunda mano. Si bien los datos que muestran que el humo de segunda mano aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular no están tan firmemente establecidos como lo son para los fumadores, la mayoría de los estudios coinciden en que sí aumenta el riesgo en personas inocentes.

Los efectos agudos de fumar un cigarrillo

Varios de los efectos nocivos que se producen al fumar son relativamente agudos. Los cambios en la frecuencia cardíaca y la presión arterial, los efectos negativos de la coagulación e incluso algunos de los cambios químicos en los vasos sanguíneos pueden ocurrir inmediatamente cuando se enciende. La elevación aguda del riesgo cardiovascular después de fumar un cigarrillo persiste hasta 72 horas. 

Esa es la mala noticia. La buena noticia es: esto significa que incluso un fumador crónico puede reducir sustancialmente su riesgo cardiovascular dentro de unos días de dejar de fumar.

Los beneficios cardiacos de dejar de fumar

Al igual que fumar, el tabaco acelera la aterosclerosis, si deja de fumar, puede disminuir la progresión de la aterosclerosis. Además, dejar de fumar realmente mejora sustancialmente  la función general de sus vasos sanguíneos. Como se mencionó, el riesgo de desarrollar una enfermedad cardiovascular disminuye rápidamente después de dejar de fumar, y continúa disminuyendo, cuanto más tiempo permanezca sin tabaco.

Después de un episodio de SCA, los fumadores que dejan de fumar de inmediato tienen un riesgo mucho menor de morir en un futuro cercano, en comparación con los fumadores que no lo hacen. Dejar de fumar también reduce sustancialmente su riesgo de tener otro episodio de ACS.

Su riesgo de accidente cerebrovascular también se reduce sustancialmente con el tiempo después de dejar de fumar.

Los beneficios de dejar de fumar se observan tanto en hombres como en mujeres y en todos los grupos de edad.

¿Por qué debería dejar de fumar ahora mismo?

Una vez más, no se puede enfatizar demasiado que muchos de los efectos adversos del fumar se producen de forma aguda, justo después de que se enciende. Y sus posibilidades de tener un ataque cardíaco agudo disminuirán en unos pocos días después de su último humo.

Así que no solo debe dejar de fumar, debe dejar de fumar tan pronto como sea posible.