¿Fumar marihuana causa cáncer de pulmón?

Efectos de la marihuana en los pulmones

El vínculo entre fumar tabaco y el cáncer de pulmón es innegable, pero ¿fumar marihuana también causa cáncer de pulmón ? La respuesta corta, tal vez. Echemos un vistazo a la respuesta larga y los efectos que fumar marihuana puede tener en los pulmones.

Estudios sobre la marihuana y el cáncer de pulmón

En 2006, muchos de nosotros en medicina nos sorprendimos cuando una revisión de la investigación hasta la fecha no mostró un aumento en el cáncer de pulmón relacionado con el consumo de marihuana. Incluso se sugirió que la marihuana tenía un efecto protector  contra el cáncer de pulmón. En contraste, estudios más recientes parecen relacionar fumar marihuana con cáncer de pulmón , aunque los resultados son mixtos, y sigue habiendo mucha incertidumbre.

Un estudio demostró una duplicación en el cáncer de pulmón para los fumadores varones de marihuana que también consumían tabaco (es decir, para los hombres que fumaban la misma cantidad, el riesgo de cáncer de pulmón era dos veces mayor para los hombres que también consumían marihuana). Otro estudio encontró que el uso a largo plazo de la marihuana incrementó el riesgo de cáncer de pulmón en adultos jóvenes (en este estudio, definido como de 55 años de edad o menos), el riesgo aumenta proporcionalmente a la cantidad de marihuana fumada.

Un gran estudio internacional realizado en 2015, en contraste, encontró poca asociación entre el uso habitual y a largo plazo de cannabis y cáncer de pulmón. En esta revisión, se encontró cierta asociación entre el uso de cannabis y el adenocarcinoma de pulmón,  pero no se encontró asociación entre el uso de cannabis y el carcinoma de células escamosas de los pulmones .

Un estudio de 2018 publicado en el Journal of Thoracic Oncology resumió algunas de las dificultades tanto para saber si el consumo de marihuana está asociado con el cáncer de pulmón como qué tan bien puede funcionar la marihuana para controlar los síntomas en las personas que viven con cáncer. Algunas de estas preocupaciones incluyen el hecho de que muchos de los estudios hasta la fecha han sido estudios pequeños, los que se han realizado a menudo incluyen pequeños números de fumadores de marihuana pesados, el consumo de marihuana, en general, es autoinformado, y la combinación de tabaco Fumar junto con el consumo de marihuana.

El tamaño y la calidad de los estudios sobre el consumo de marihuana y el cáncer de pulmón hacen que sea difícil llegar a conclusiones firmes.

Efectos de la marihuana en los pulmones

Los investigadores han encontrado que el uso regular de marihuana causa lesiones en las vías respiratorias que se pueden ver de manera visible y también bajo el microscopio. También se han notificado casos de aumento de los síntomas respiratorios, como sibilancias , falta de aliento y tos persistente  en las personas que fuman marihuana. Dicho esto, fumar marihuana regularmente no parece causar ningún cambio significativo en la función pulmonar, ni parece aumentar el riesgo de EPOC, y la EPOC es un factor de riesgo independiente para el cáncer de pulmón .

Sin embargo, mirar el daño pulmonar desde otro punto de vista, parece minimizar ese riesgo. Un  estudio de 2017 que analiza el efecto del consumo de cannabis en la calidad de los pulmones que se utilizarán para el trasplante encontró que un historial de cannabis no tuvo ningún efecto sobre los resultados del trasplante, y que incluir a ex fumadores de cannabis en el grupo de donantes podría potencialmente mejorar el grupo de donantes . Fumar marihuana no parece causar cambios significativos en la función del almuerzo.

La controversia sobre la marihuana y el riesgo de cáncer

Dado que la marihuana sigue siendo ilegal en los EE. UU. Conforme a la ley federal, es difícil realizar los estudios controlados que se han hecho con el tabaco. Debido a esto, es útil observar lo que sabemos sobre la marihuana que sugiere que podría aumentar el riesgo de cáncer de pulmón:

  • Muchos de los carcinógenos y co-carcinógenos presentes en el humo del tabaco también están presentes en el humo de la marihuana.
  • Fumar marihuana causa inflamación y daño celular, y se ha asociado con cambios precancerosos  en el tejido pulmonar.
  • Se ha demostrado que la marihuana causa disfunción del sistema inmunológico, lo que en teoría podría predisponer a los individuos al cáncer.

¿El resultado final sobre el uso de la marihuana y el riesgo de cáncer? A pesar de que la marihuana es muy probable que crezca en riesgo de cáncer cuando se compara con fumar cigarrillos, es mejor tener precaución. Existen razones además del riesgo de cáncer de pulmón (y el hecho de que es ilegal en muchos estados) para evitar la marihuana.

La marihuana probablemente aumenta el riesgo de cáncer testicular, cáncer de próstata, cáncer cervical, un tipo de tumor cerebral y el riesgo de leucemia en la descendencia de las mujeres que usan hierba durante el embarazo.

El lado negativo: la marihuana en pacientes con cáncer

Cuando hablamos de marihuana y cáncer, generalmente hay dos discusiones diferentes. Cuando se habla de la causa del cáncer, los resultados aún se mezclan con algunos estudios que sugieren que fumar marihuana aumenta el riesgo de cáncer y otros dicen que la marihuana podría en cambio proteger contra el cáncer.

Lo que sí sabemos es que fumar marihuana puede ayudar a algunas personas a lidiar con el cáncer Según el Instituto Nacional del Cáncer , “los cannabinoides pueden tener beneficios en el tratamiento de los efectos secundarios relacionados con el cáncer”.

Algunos de los efectos secundarios que pueden mejorar con el uso de la maleza incluyen náuseas, pérdida de apetito, dolor y trastornos del sueño. Y dado que la caquexia por cáncer ( una combinación de síntomas que incluyen pérdida de apetito, pérdida de peso involuntaria y pérdida de masa muscular) se considera la causa directa de muerte en el 20 por ciento de las personas con cáncer, el uso de cannabinoides por parte de los pacientes con cáncer merece mucho más estudio.

En cuanto al tratamiento, la dificultad para estudiar una sustancia ilegal ha limitado la investigación. Un pequeño estudio encontró que la marihuana puede haber tenido un beneficio en pacientes con un tipo de tumor cerebral recurrente. Afortunadamente, con la legalización en los Estados Unidos en aumento, esta respuesta será más clara en el futuro. 

Humo de marihuana de segunda mano

Una preocupación final sobre la marihuana son los posibles efectos de la marihuana en los no consumidores cercanos. Se están estudiando los efectos del humo de marihuana de segunda mano en la salud y las pruebas de drogas. Algunos estudios han encontrado que el humo de la marihuana es tan preocupante como el humo del tabaco, por lo que se recomienda precaución. Hasta que no se puedan realizar estudios extensos, no puede estar seguro de que fumar marihuana o estar expuesto al humo de hierba de segunda mano no tiene problemas de salud.

Usted tiene una variedad de opciones distintas a las de fumar para usar cannabis medicinal y cannabis recreativo en los estados donde es legal. Si se preocupa por la salud de sus pulmones y por no exponer a los no fumadores, es mejor considerar un modo de parto diferente al fumar, como los comestibles.Efectos del humo de marihuana de segunda mano