¿El consumo regular de marihuana lleva a la EPOC?

¿El consumo regular de marihuana conduce a la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) ? Con más y más estados que legalizan el uso recreativo o médico del cannabis, y que la EPOC es la tercera causa de muerte en los Estados Unidos, esta es una pregunta importante.

EPOC y fumar cigarrillos

La mayoría de las personas que expresan preocupación por los posibles efectos respiratorios de fumar marihuana, consideran la importancia de fumar cigarrillos en la salud pulmonar. En conjunto, la EPOC y el cáncer de pulmón representan aproximadamente 300,000 muertes por año solo en los Estados Unidos, y el factor de mayor riesgo es el tabaquismo.

¿Por qué hay preocupación por la marihuana y la salud respiratoria?

Hay algunas razones por las que fumar marihuana ha despertado preocupación por la salud de los pulmones.

Una preocupación se debe a la presencia de sustancias irritantes y carcinógenas ( sustancias químicas que causan cáncer) en el humo de marihuana, que es similar a las sustancias químicas nocivas del humo de cigarrillo . Podría parecer razonable concluir que las consecuencias de fumar marihuana regularmente serían similares. Si bien esto tiene sentido, es importante observar los estudios que han evaluado directamente el efecto del humo de marihuana en la salud de los pulmones.

¿Qué nos dicen los estudios?

Los investigadores han analizado los efectos del humo de marihuana en la salud pulmonar en más de una forma. Éstos incluyen:

Síntomas de EPOC y fumar marihuana

Se han informado síntomas respiratorios en quienes fuman marihuana, como sibilancias, tos, producción de esputo y dificultad para respirar. Estos síntomas son más consistentes con el tipo de EPOC conocida como bronquitis crónica, aunque los síntomas por sí solos no hacen un diagnóstico. Para hacer un diagnóstico de EPOC es necesario mostrar la presencia de una obstrucción irreversible en las pruebas de función pulmonar .

Pruebas de función pulmonar y consumo de cannabis

Al observar las pruebas de función pulmonar, parece que las personas que tienen hasta 20 “años conjuntos” de consumidores de cannabis no tienen un cambio significativo en las pruebas de espirometría . (Un año conjunto significaría que una persona fumaba 365 cigarrillos de marihuana por día durante un año).

Aquellos que tienen un mayor historial de fumar marihuana (más de 20 años conjuntos) tienen el doble de probabilidades de tener un cambio en la proporción de FEV1 / FVC de menos del 70 por ciento, pero a diferencia deaquellos con enfermedades obstructivas como la EPOC, el cambio es relacionado con un aumento en FVC ( capacidad vital forzada ) en lugar de un aumento en FEV1 ( volumen espiratorio forzado en un segundo ) .

La razón por la cual el cannabis daría lugar a un aumento de la FVC es incierta, aunque otros investigadores creen que puede estar relacionado tanto con los efectos de broncodilatación como con los efectos antiinflamatorios del cannabis.

Los estudios en los que las personas fuman principalmente cannabis de resina mezclado con tabaco, sin embargo, han encontrado una reducción en las pruebas de función pulmonar.

Resultados de la biopsia de pulmón y fumar marihuana

La biopsia de paredes bronquiales en personas que han fumado cigarrillos y marihuana ha mostrado cambios que pueden preceder a un diagnóstico de EPOC.

Diagnósticos

Para hablar sobre lo que muestran los estudios con respecto a la EPOC y el uso de la marihuana, es importante definir algunos términos. La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar obstructiva e incluye:

  • Bronquitis crónica
  • Enfisema
  • Bronquiectasias

En general, los estudios que analizan el consumo de cannabis han encontrado un aumento moderado del riesgo de enfisema bulloso . Las ampollas se refieren a ampollas o bolsas de aire que se forman en los pulmones debido a la degradación del tejido pulmonar con enfisema. Cuando estas ampollas “explotan”, pueden provocar un neumotórax espontáneo (colapso del pulmón), una condición que también es más común en quienes fuman marihuana.

Los estudios que analizan la bronquitis crónica han sido mixtos. Algunos estudios han encontrado una correlación entre el hábito de fumar marihuana y la bronquitis crónica independientemente de los efectos del consumo de cigarrillos, pero otros no han encontrado una relación entre los dos. En general, solo se vio un enlace (cuando había un enlace) para aquellos que consumen marihuana a largo plazo.

Un estudio publicado en el Canadian Medical Journal, generó preocupación, aunque solo para los que fuman. Se reveló que entre los mayores de 40 años, los fumadores eran dos veces y media más propensos que los no fumadores a desarrollar EPOC, mientras que la combinación de fumar cigarrillos y marihuana aumentaba las probabilidades de desarrollar EPOC a tres veces y media más riesgo que Los de no fumadores (ya sea cigarrillos o marihuana). Esencialmente, esto significa que agregar marihuana a la mezcla de fumar cigarrillos aumenta las probabilidades de desarrollar EPOC en un tercio. El estudio concluyó, sin embargo, que fumar solo marihuana no se asociaba con un mayor riesgo de síntomas respiratorios o EPOC.

Marihuana medicinal y riesgo de EPOC

Muchos estados ahora están aprobando la marihuana medicinal, e incluso el Instituto Nacional del Cáncer comenta que esto puede ser útil para las personas con cáncer, que reducen el dolor y las náuseas y posiblemente incluso que ayudan con la caquexia (la causa directa de muerte en el 20 por ciento de las personas con cáncer). En otras palabras, es importante saber si el uso médico de la marihuana podría ser peligroso. En la actualidad, según los estudios realizados hasta la fecha, no se cree que el uso de marihuana medicinal sea dañino para los pulmones en dosis bajas acumulativas.

Riesgo de cáncer de marihuana y pulmón

Al analizar el riesgo de fumar marihuana en la EPOC, es importante observar el posible efecto del cannabis en el cáncer de pulmón, especialmente si estamos utilizando el argumento de que muchos de los químicos presentes en el humo del cigarrillo están presentes en el humo de la marihuana, deducción a partir de ese punto. Sorprendentemente quizás, no parece haber un riesgo muy significativo de cáncer de pulmón relacionado con fumar marihuana .

Otras fuentes de marihuana y salud pulmonar

Cuando se habla de un tema volátil, como el uso de la marihuana y los posibles efectos negativos en los pulmones, es importante señalar que, para quienes están preocupados, existen otros métodos para consumir cannabis. Los “comestibles” o las “gotas” utilizadas por muchos pacientes con cáncer pasan por alto los pulmones, eliminando cualquier posible efecto negativo debido a la inhalación. También hay preparaciones disponibles que son bajas en THC y se piensa que tienen poco o ningún efecto psicoactivo.