Anatomía de la tráquea, funciones y condiciones

La tráquea o tráquea es el tubo de aire grande que va desde la laringe (la caja de la voz) hasta los bronquios (las vías aéreas grandes que se ramifican para entrar en cada pulmón). Es una parte importante del sistema respiratorio que calienta y humedece el aire y también atrapa partículas extrañas y bacterias que se inhalan. Si bien el cáncer de tráquea es raro, varias afecciones pueden afectar esta región, especialmente el desarrollo de estenosis traqueal después de la intubación. Obtenga más información sobre la estructura de la función y sobre cómo se diagnostican y tratan algunas afecciones médicas que afectan la tráquea.

Anatomía

La tráquea tiene una longitud aproximada de 10 a 13 centímetros en los hombres (4 a 5 pulgadas) y 2,5 centímetros (alrededor de 1 pulgada) de diámetro. La tráquea es más corta en las mujeres. Viaja a través del tórax en estrecha asociación con muchas estructuras cercanas, lo que hace que un entendimiento profundo de la anatomía sea esencial para los cirujanos que operan en esta región.

Estructura

La tráquea comienza en el cuello donde se adhiere a la laringe (caja de la voz) a través de un anillo completo de cartílago conocido como el cartílago cricoides. A medida que la tráquea desciende en el tórax, está rodeada por 16 a 22 anillos de cartílago hialino en forma de U o en forma de herradura que proporcionan el marco que evita que la tráquea se colapse. Con la edad, este cartílago suele calcificarse.

La parte posterior de la tráquea que no está cubierta por cartílago está compuesta por tejido conectivo y músculo. La falta de cartílago en esta región permite que el diámetro de la tráquea cambie durante la respiración normal, la tos y la maniobra de Valsalva. También permite que el esófago se distienda durante la deglución.

Relación con otros órganos

La tráquea se encuentra detrás del esternón (esternón) y frente al esófagoen la zona del tórax entre los pulmones conocida como mediastino . El comienzo de la tráquea se encuentra debajo de la glándula tiroides, con el extremo inferior conectado con la carina, el área en la que el bronquio principal se separa en dos bronquios, uno de los cuales ingresa a cada pulmón. Muchos vasos sanguíneos y nervios rodean y alimentan la tráquea.

Anatomía microscópica

El revestimiento interno (membranas mucosas) de la tráquea está revestido con células epiteliales, con células de cubilete entremezcladas.

Función

La tráquea sirve como un pasaje para permitir el paso del aire desde la región de la caja de la voz a los principales canales respiratorios (bronquios) que ingresan a los pulmones. A medida que el aire pasa a través de la tráquea, se calienta y humedece. Las células caliciformes producen moco que atrapa partículas como materiales extraños, bacterias y virus. Toda la tráquea está revestida con cilios, pequeñas proyecciones con forma de pelo que luego mueven estas partículas extrañas atrapadas hacia la boca, donde se pueden tragar.

Condiciones médicas 

La tráquea puede estar involucrada médicamente en una serie de condiciones. Algunos de estos incluyen:

Traqueítis

La traqueítis es una infección de la tráquea más comúnmente causada por la bacteria Staphylococcus aureus. Es más común en niños pequeños y puede dificultar la respiración.

Cuerpo extraño traqueal

Cuando se inhala (aspira) un cuerpo extraño a través de la boca y queda alojado en la tráquea, casi siempre se acompaña de asfixia o tos. Se necesita atención médica inmediata para extirpar el cuerpo extraño, a menudo a través de la broncoscopia . Es más común en niños pequeños, pero también puede ocurrir en los ancianos o en aquellos que tienen un nivel de conciencia disminuido por cualquier motivo.

Cáncer traqueal

El cáncer de la tráquea es muy raro. Estos cánceres son a menudo carcinomas de células escamosas y a menudo están relacionados con fumar.

Fístula traqueoesofágica

En raras ocasiones, se puede desarrollar un pasaje anormal llamado fístula entre la tráquea y el esófago. Cuando esto ocurre, los alimentos que pasan a través del esófago pueden ingresar a la tráquea y posteriormente a los pulmones. Esto puede ocurrir cuando hay un cáncer presente, especialmente el cáncer de esófago que erosiona las paredes de la tráquea permitiendo que se desarrolle este pasaje anormal.

En los niños, se puede desarrollar una fístula traqueoesofágica junto con la formación incompleta del esófago (atresia esofágica). Aproximadamente 1 de cada 4,000 niños nacen con esta anormalidad. Afortunadamente, esto ahora es muy tratable con la ayuda de un equipo quirúrgico pediátrico calificado.

Estenosis traqueal

Cuando la tráquea está dañada, se puede formar una cicatriz y la tráquea puede estrecharse ( estenosis traqueal ). Aproximadamente el uno por ciento de las personas a quienes se les colocó un tubo endotraqueal para ventilación mecánica (como traumatismo, insuficiencia respiratoria o para cirugía con anestesia general) desarrollarán estenosis traqueal. Sin embargo, es mucho más común en personas que requieren ventilación prolongada.

Traqueomalacia

La traqueomalacia o traqueobroncomalacia es una afección poco común en la que la tráquea se colapsa sobre sí misma durante la respiración y con la tos. Ocurre con más frecuencia como una complicación de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y también puede ocurrir como una complicación de la intubación endotraqueal, generalmente intubación a largo plazo. En los niños, puede estar presente desde el nacimiento como un síndrome con otras anomalías.

Procedimientos y pruebas

Dado que la tráquea no se puede visualizar directamente, el diagnóstico de la enfermedad y el tratamiento de estas afecciones cuando sea posible requiere pruebas especiales.

Broncoscopia

Una broncoscopia suele ser el procedimiento de elección para visualizar la tráquea. En este procedimiento, se administra sedación y se coloca un tubo a través de la boca hasta la tráquea. Si un cuerpo extraño está presente, puede ser eliminado en este momento, u otros tratamientos realizados.

Dilatación traqueal y colocación de stent

Con la estenosis traqueal, se pueden colocar instrumentos durante una broncoscopia que dilata la tráquea. Después de la dilatación de la tráquea, se puede colocar un stent para mantener la vía aérea abierta.

Intubacion endotraqueal

Cuando un paciente no puede respirar por su cuenta, como durante la cirugía general, se puede colocar un tubo endotraqueal a través de la boca hasta la tráquea. Este tubo se conecta a un ventilador mecánico para permitir que se produzca la respiración.

Traqueotomia

Una traqueotomía es un procedimiento quirúrgico en el que se inserta un tubo endotraqueal directamente en la tráquea. Se usa cuando no es posible la intubación a través de la nariz o la boca con un tubo endotraqueal, o cuando se necesita un soporte de ventilación a largo plazo (como cuando una persona experimenta inconsciencia prolongada y coma). Algunas otras afecciones para las que se puede usar una traqueotomía incluyen tumores que causan obstrucción de la tráquea (como cáncer de pulmón o cáncer de esófago), epiglotitis, traumatismo con una lesión de la pared torácica o lesión de la médula espinal. Además de proporcionar acceso para la ventilación, se puede usar una traqueotomía para eliminar las secreciones de las vías respiratorias.