El esófago y su función y enfermedad

El esófago es el tubo hueco y muscular que transporta alimentos y líquidos desde la garganta hasta el estómago. El esófago atraviesa la mitad de la cavidad torácica, un área conocida como mediastino y tiene dos espigones que controlan la apertura y el cierre. La función principal del esófago es transportar los alimentos desde la boca hasta el estómago. El reflujo ácido es una afección muy común que afecta al esófago, y el cáncer de esófago aumenta en el momento actual.

Estructura 

El esófago comienza en la garganta (faringe) y viaja hacia el estómago, pasando a través del diafragma en el camino. La longitud es generalmente de alrededor de 25 cm (9 a 10 pulgadas) en adultos. Pasa por detrás de la tráquea y delante de la columna vertebral.

Hay dos esfínteres (áreas que se pueden abrir y cerrar) en el esófago.

  • El esfínter esofágico superior  (UES) está bajo control voluntario e involuntario. Funciona para evitar que los alimentos y líquidos entren en la tráquea (tráquea), en otras palabras, evita que los alimentos se “vayan por el camino equivocado” (aspiración). El SIU se puede abrir y cerrar conscientemente, como durante la erucción, la deglución y el vómito .
  • El esfínter esofágico inferior (LES, por sus siglas en inglés) no está bajo control consciente y funciona para evitar que el ácido del estómago se desplace hacia el esófago. El alcohol, así como varios tipos de medicamentos recetados, pueden causar la relajación del LES y provocar reflujo.

Función

El esófago sirve para pasar alimentos y líquidos desde la boca hasta el estómago. Esto se logra mediante contracciones periódicas (peristalsis) en lugar de la gravedad. Con el vómito, estas contracciones se invierten, lo que permite que los contenidos del estómago se devuelvan a la boca para escupir.

Condiciones médicas 

Hay muchas condiciones médicas que pueden ocurrir en el esófago. Algunos de estos incluyen:

Reflujo Gastroesofágico (ERGE)

El reflujo gastroesofágico (ERGE) a menudo conduce a la experiencia de quemaduras como “acidez estomacal”. Si bien muchos consideran que la acidez estomacal crónica es principalmente un síndrome de molestia, puede ser un factor de riesgo importante para un tipo de cáncer de esófago.

Esofagitis

La esofagitis o inflamación del esófago puede ocurrir como resultado del reflujo ácido, de infecciones, y no infrecuente de la radioterapia al tórax.

Trastornos de la motilidad

Hay algunas condiciones en las que el movimiento normal del esófago, el peristaltismo, se altera de alguna manera. El esófago de cascanueces es un tipo de espasmo esofágico caracterizado por espasmos coordinados del esófago que conducen a la dificultad para tragar. El esófago de martillo perforador es una condición en la cual los espasmos extremadamente intensos y de larga duración afectan al esófago.

El esófago de Barrett

El esófago de Barrett es un cambio “precanceroso” en el tejido que recubre el esófago, a menudo causado por ERGE de larga data. Si ha tenido ERGE crónica con síntomas de acidez estomacal, su médico puede recomendar una prueba para evaluar el esófago de Barrett. Si se observan cambios, se puede considerar un tratamiento adicional para reducir el riesgo de desarrollar cáncer de esófago en el futuro.

Cáncer de esófago

El cáncer de esófago es un cáncer que generalmente tiene un mal pronóstico, e incluso cuando es curable, puede ser muy desafiante. Hay dos tipos principales. Se cree que el cáncer de esófago de células escamosas se relaciona a menudo con un historial de tabaquismo y consumo excesivo de alcohol. El otro tipo, el adenocarcinoma esofágico, a menudo se encuentra en personas con acidez estomacal prolongada.

Lágrimas de Mallory-Weiss

Las lágrimas de Mallory-Weiss son lágrimas profundas del esófago que a veces se producen con vómitos violentos.

Esófago perforado

Un esófago perforado es una condición en la cual se forma un agujero en el esófago y es una emergencia médica. Puede ocurrir debido a procedimientos (como una endoscopia), un traumatismo (como un disparo de bala), por ingestión de materiales cáusticos u objetos afilados, o debido a condiciones que causan adelgazamiento de la pared esofágica.

Varices esofágicas

Las várices esofágicas son esencialmente “venas varicosas” que afectan a las venas del esófago que se dilatan con mayor frecuencia con la cirrosis hepática.

Acalasia

La acalasia es una afección en la cual el esófago inferior no se relaja, impidiendo que los alimentos pasen al estómago.