¿Funciona la educación de la abstinencia?

Legislatura de Texas pone la educación de la abstinencia de nuevo en el centro de atención

El 31 de marzo de 2015, los legisladores de Texas votaron abrumadoramente para desviar $ 3 millones en fondos de sus programas de detección del VIH a la educación basada en la abstinencia. La medida, dividida en gran medida a lo largo de las líneas partidarias en la Cámara controlada por los republicanos, incitó a los fieros, ya veces personales, intercambios de los demócratas opuestos.

A pesar de reconocer que Texas tiene la tercera tasa más alta de infección por VIH en el país, así como la quinta tasa más alta de embarazos en adolescentes, el representante estatal republicano Stuart Spitzer defendió la medida al afirmar que “el objetivo es que todos sean abstinentes hasta que se casen. . “

El demócrata Harold Dutton respondió cuestionando a Spitzer sobre sus propias prácticas de abstinencia, por lo que Spitzer declaró que era “virgen cuando se casó a los 29 años”.

El intenso intercambio en la Casa de Texas puso de relieve la naturaleza polarizadora del debate sobre la abstinencia, que a menudo al margen de la ciencia a favor de las creencias personales y / o morales.

Es un escenario que se ha jugado varias veces durante el curso de la historiadel VIH , tanto aquí como en el extranjero, y que a menudo ha terminado con poco o ningún impacto en el comportamiento sexual o en la prevención del VIH. En el peor de los casos, el enfoque a menudo logra todo lo contrario.

Historia de la educación basada en la abstinencia en el VIH

Se puso mucho énfasis en la educación basada en la abstinencia a principios de la década de 2000, y muchos países adoptaron el llamado enfoque “ABC” (o Abstinencia / Ser Fiel / Preservativo) para la prevención del VIH. La medida se adoptó en un momento en que los programas antirretroviralesnacionales aún se encontraban en su infancia en el mundo en desarrollo, y solo un pequeño puñado de pacientes, menos de 3 millones en 2005, estaban bajo atención.

En algunos países como Sudáfrica, que se resistió a una respuesta nacional bajo las políticas negacionistas del entonces presidente Thabo Mbeki , a menudo se consideraba que ABC era la única faceta de la estrategia del gobierno, incluso cuando las tasas de infección se disparaban a un punto en el que uno de cada Cinco sudafricanos estaban infectados por el VIH.

Fue durante este tiempo que los Estados Unidos, bajo el Plan de Emergencia del Presidente para el Alivio del SIDA (PEPFAR) , apoyaron programas basados ​​en la abstinencia, en una etapa dirigiendo hasta un tercio de toda la financiación de la prevención a la directiva de abstinencia hasta el matrimonio.

Uganda fue una de las naciones africanas para abrazar completamente la causa. A pesar del gran éxito inicial en la respuesta a la crisis del SIDA a fines de los años ochenta y principios de los noventa, el país, bajo la presidencia de Yoweri Museveni, se comprometió a reducir el ABC al eliminar los condones del diálogo.

El propio Museveni condenó los condones como “inapropiados” para los ugandeses, mientras que Human Rights Watch, con sede en los EE. UU., Informó sobre la eliminación generalizada de la información sobre el VIH / SIDA de los planes de estudio de la escuela primaria, así como materiales de la escuela secundaria que describían el sexo prematrimonial como una “desviación”. y sugirió que el VIH podría penetrar fácilmente los condones de látex.

La financiación de los Estados Unidos para programas basados ​​en la abstinencia y la fidelidad en el África subsahariana alcanzó su punto máximo en 2008, con un costo de más de 1.300 millones de dólares.

Impacto de los programas de abstinencia y fidelidad.

En 2015, investigadores de la Universidad de Stanford realizaron un análisis para determinar las tendencias en el comportamiento sexual antes y después de que se implementaran las directivas de prevención de PEPFAR en 2004. Se centró en los 14 países de alta prioridad en África subsahariana, donde las asignaciones del Congreso requerían que 33 el porcentaje de los fondos de prevención del PEPFAR se gastará en ABC. Las tendencias fueron las comparadas con ocho naciones africanas en las que el financiamiento de PEPFAR no conllevó restricciones ni directivas de prevención.

El análisis pudo detectar cambios año a año en el comportamiento sexual según lo definido por

  • El número de parejas sexuales en el año anterior para hombres y mujeres.
  • La edad de la primera relación sexual entre hombres y mujeres.
  • Embarazo adolescente femenino

No se encontró ningún impacto, lo que llevó a los investigadores a sugerir la “importancia de examinar prioridades de financiamiento alternativas para que el PEPFAR mejore la prevención del VIH en el África subsahariana”.

Una revisión en 2006 de las políticas de los EE. UU. Realizada por la Escuela de Medicina Pública Mailman de la Universidad de Columbia concluyó que los programas educativos de abstinencia, tal como se definen en los requisitos de financiamiento federal, eran “moralmente problemáticos, al retener información y promover opiniones cuestionables e inexactas … (y amenazantes) Derechos humanos fundamentales a la salud, la información y la vida “.

Debate sobre la educación de la abstinencia

Se informó en mayo de 2015 que el Distrito Escolar Independiente de Crane en el este de Texas (al sur de Odessa) había identificado 20 casos de clamidia, una infección bacteriana de transmisión sexual, entre sus estudiantes. El brote, que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) clasificaron como “endémico”, también reveló que el 6 por ciento de los estudiantes de secundaria en el distrito, aproximadamente uno de cada 15, había recibido tratamiento para la infección por clamidia.

El superintendente del distrito escolar, Jim Rumage, culpó directamente a su programa de educación de abstinencia , afirmando que “evidentemente no está funcionando” y agregó que “es responsabilidad de los padres educar a sus hijos sobre la educación sexual”.

Como consecuencia, la junta escolar votó para incorporar la educación sexual en el plan de estudios de la escuela secundaria.

Lo que se vio en el Distrito Escolar Independiente de Crane no fue un caso inusual. Una revisión de 2011 de la educación de abstinencia exclusiva de la Universidad de Georgia concluyó que “cuanto más se enfatiza la abstinencia en la ley estatal, mayor es el embarazo adolescente y la tasa de natalidad”.

En contraste, según los investigadores, la educación integral sobre sexo y VIH / ETS , que en muchos casos incluía la abstinencia como una opción de comportamiento, se correlacionaba con las tasas más bajas de embarazo y aborto en adolescentes en todos los estados.

Esto sugiere que la abstinencia como parte del diálogo no es inapropiada, pero que los programas de abstinencia exclusiva tienden a, en palabras de los autores, “promover el comportamiento de abstinencia a través de la emoción, como nociones románticas de matrimonio, moralización, miedo a las ETS y, por difundiendo información científicamente incorrecta “.

Ya sea dudosa la afirmación del Representante Spitzer de que la abstinencia hasta el matrimonio es un marco viable para la prevención del VIH / ETS. Las negociaciones presupuestarias del Senado del estado probablemente decidirán sobre el destino de la medida, aunque algunos temen que el Senado controlado por los republicanos probablemente apoyará parte de la propuesta de la Cámara, si no toda.

Los esfuerzos en la 84.ª Sesión Legislativa de Texas para mitigar muchas de las medidas más restrictivas del proyecto de ley de abstinencia se encontraron con derrotas, entre ellas:

  • El Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 467 , que habría eliminado el lenguaje que indica que la actividad sexual antes del matrimonio causa daño psicológico y físico (FALLO).
  • El Proyecto de Ley de la Cámara de Representantes 78 , que habría asegurado que la educación sexual esté basada en la evidencia y sea médicamente precisa e incluya información apropiada para la edad sobre el embarazo y la prevención de enfermedades aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FALLO).
  • El Proyecto de Ley 88 del Senado , que habría requerido que la educación sanitaria de las escuelas públicas incluyera información sobre los métodos anticonceptivos y la prevención de las enfermedades de transmisión sexual, además de promover la abstinencia (FALLO).
  • El Proyecto de Ley del Senado 300 , que habría requerido que los distritos escolares informen a los padres si el distrito está impartiendo educación sobre abstinencia exclusiva o si incluye información sobre anticoncepción en su plan de estudios de educación sexual (FALLO).