Fundamentos de la quimioterapia para el cáncer de mama

Nancy recibió quimioterapia a principios de la década de 1980 para la recurrencia de su cáncer de mama . En aquel entonces, los tratamientos de quimioterapia se administraban en dosis más altas que en la actualidad, y se sabía menos sobre la prevención de los efectos secundarios. Se puso muy enferma y débil durante el tratamiento, y una de las drogas hizo que se volviera temporalmente ciega al color. Veinte años más tarde, cuando tomé la quimioterapia, las dosis fueron más pequeñas y se administraron medicamentos para prevenir los peores efectos secundarios. Los tratamientos de quimioterapia para el cáncer de mama han mejorado mucho y las tasas de supervivencia están mejorando.

Con el fin de ayudarlo a comprender los conceptos básicos sobre la quimioterapia, cómo podría afectarle a usted y sus decisiones de tratamiento, busqué lo que dicen los expertos en UpToDate , una referencia electrónica confiable que utilizan muchos de los oncólogos que tratan pacientes con cáncer de mama.

Puede o no necesitar quimioterapia. Pero deberá saber si la quimioterapia lo beneficiará al mejorar sus posibilidades de supervivencia. Comience leyendo este extracto para ver por qué la quimioterapia puede ser importante para usted.

Según  UpToDate, la quimioterapia se refiere al uso de medicamentos para detener o retardar el crecimiento de las células cancerosas. La quimioterapia funciona al interferir con la capacidad de las células de rápido crecimiento (como las células cancerosas) para dividirse o multiplicarse. Debido a que la mayoría de las células normales de un adulto no se están dividiendo o multiplicando activamente, no se ven afectadas por la quimioterapia. Sin embargo, la médula ósea (donde se producen las células sanguíneas), los folículos pilosos y el revestimiento del tracto gastrointestinal (GI) están creciendo. Los efectos secundarios de los medicamentos de quimioterapia están relacionados con los efectos en estos y otros tejidos normales.

¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia se puede definir como el uso terapéutico de productos químicos para tratar o controlar una enfermedad. La quimioterapia para el cáncer de mama es un tratamiento sistémico que afecta a la mayoría de las células de su cuerpo. Estos poderosos medicamentos se usan para matar o retrasar el crecimiento de las células cancerosas al interrumpir su ADN, la producción de proteínas, prevenir la división celular, privarlas de nutrientes o bloquear los receptores hormonales.

¿Qué drogas se usan para el cáncer de mama?

Muchos medicamentos y regímenes combaten el cáncer de mama. Estas son algunas de las combinaciones de medicamentos:

  • CMF: Cytoxan (ciclofosfamida), metotrexato y 5-FU (5-fluorouracilo)
  • AC: Adriamicina (doxorubicina) y Cytoxan
  • CAF o FAC: Cytoxan, adriamicina y 5-FU
  • CEF o FEC: Cytoxan, Ellence (epirubicina) y 5-FU
  • TC: Taxotere (docetaxel) y Cytoxan

Medicamentos adicionales para tratar el cáncer

Algunos  diagnósticos  requerirán la adición de otros medicamentos para atacar proteínas específicas o reducir el flujo de sangre y nutrientes al tumor.

Para las personas que tienen cáncer de mama con receptor de estrógeno positivo, las opciones incluyen tamoxifeno o uno de los inhibidores de la aromatasa .

Para aquellos que tienen tumores que son positivos para HER2, se pueden usar terapias dirigidas contra HER2 como Herceptin, Tykerb (lapatinib), Perjeta y TDM-1.

¿Cómo se administran los tratamientos de quimioterapia?

Muchos medicamentos de quimioterapia para el cáncer de mama se administran en forma líquida, como infusiones intravenosas o inyecciones, pero también están disponibles en forma de píldoras o tabletas. Algunos medicamentos pueden administrarse solos, y otros medicamentos se combinan para trabajar juntos. Cuando los medicamentos de quimioterapia se administran en combinación, el tratamiento se denomina régimen . La quimioterapia intravenosa se administra en infusiones de ciclos de 7 a 21 días .

Por lo general, la quimioterapia se administra una vez cada tres semanas, y necesitará el tiempo de intervención para recuperar sus recuentos sanguíneos y permitir que los medicamentos funcionen. La quimioterapia de dosis baja se administra semanalmente, ya que una dosis más pequeña de medicamentos requerirá menos tiempo de recuperación. La quimioterapia oral se puede tomar diariamente, o según las indicaciones. Las inyecciones se pueden administrar antes, durante o después de una infusión de quimioterapia.

¿Por qué la quimioterapia causa efectos secundarios?

La poderosa naturaleza del tratamiento con quimio es tanto su fuerza como la razón detrás de su mala reputación con respecto a los efectos secundarios. La quimioterapia se dirige a células de rápido crecimiento como el cáncer. También puede afectar las células que crecen naturalmente de manera rápida, como la sangre, el tejido mucoso del tracto digestivo, los dedos de las manos y los pies y los folículos pilosos . Estos efectos disminuirán después de que haya terminado el tratamiento.

¿Cómo puedo obtener ayuda para sobrellevar los tratamientos?

Antes de cada infusión de quimioterapia, se le administrarán medicamentos para prevenir las náuseas y los vómitos . Estas pueden ser píldoras, otras pueden ser líquidos que se inyectan en su goteo intravenoso. Después de la infusión, es posible que deba tomar medicamentos contra las náuseas, así que asegúrese de surtir la receta antes de su tratamiento. También es posible que le administren medicamentos antialérgicos u otras sustancias para proteger sus tejidos sanos. Asegúrese de informar a su médico y enfermeras qué efectos secundarios está teniendo y qué tan graves son. Pida ayuda para controlar los efectos secundarios. En la mayoría de los casos, los síntomas pueden reducirse o prevenirse.

La quimioterapia afecta tu fertilidad presente y futura

Si es premenopáusica antes de comenzar el tratamiento, tenga en cuenta que la quimioterapia puede provocarle una menopausia temporal o permanente . Sus períodos pueden detenerse y podría experimentar una menopausia médica , que puede ser temporal o permanente. Se sabe que los medicamentos de quimioterapia específicos causan infertilidad.

Si tiene alguna idea sobre futuros embarazos, infórmeselo a su oncólogo antes de comenzar el tratamiento. Pregunte cuáles son sus opciones si planea agregar a su familia. Dependiendo de su edad, régimen de medicamentos y dosis, su fertilidad puede regresar después del tratamiento. Pero si existe la posibilidad de que se vuelva infértil, debe saber antes de su primera infusión de quimio.