Gabapentina para la fibromialgia

Cómo funciona, efectos secundarios y dosis comunes

La gabapentina se prescribe comúnmente como un   tratamiento para la fibromialgia . Está disponible como genérico y también se vende bajo las marcas Neurontin, Horizant y Gralise.

La gabapentina no está aprobada por la FDA para el tratamiento de esta afección, por lo que se prescribe fuera de la etiqueta. Sin embargo, la droga está relacionada químicamente con Lyrica (pregabalina) , que está aprobada para la fibromialgia. De hecho, a Lyrica a veces se la conoce como el “hijo de Neurontin”.

La gabapentina está clasificada como un medicamento anticonvulsivo. Se usa para tratar la epilepsia , la neuropatía (dolor de los nervios dañados), el síndrome de piernas inquietas y los sofocos. El dolor de la fibromialgia es similar a la neuropatía, pero aún no está claro si esta condición implica daño a los nervios.

Cómo funciona la gabapentina

Se cree que la gabapentina funciona al alterar la liberación de glutamato  y otros neurotransmisores en su cerebro. Los neurotransmisores envían mensajes de una célula cerebral a otra. El glutamato es realmente útil para ciertas cosas, como aprender información nueva. Eso es porque hace que las células de tu cerebro se agiten y se activen.

Sin embargo, un poco como un niño pequeño con chocolate, si tienes demasiado glutamato corriendo por allí, tus células cerebrales pueden sobreestimularse. Eso puede hacer que todo tipo de cosas salgan mal.

El glutamato tiene más de un trabajo, sin embargo. También ayuda a transmitir señales de dolor en tu cerebro y nervios. Demasiado glutamato puede desempeñar un papel en la hiperalgesia , que básicamente es aumentar el volumen del dolor.

Para contrarrestar los efectos del glutamato, tiene otro neurotransmisor llamado ácido gamma-aminobutírico (GABA) . Calma tus células y calma tu cerebro. Cuando GABA y glutamato existen en equilibrio entre sí, las cosas van bien. (Sin embargo, es probable que esté desequilibrado en la fibromialgia).

Algunas enfermedades y afecciones, incluida la fibromialgia, pueden interrumpir este equilibrio y dejar que el glutamato se vuelva loco. Se cree que la gabapentina reduce la liberación de glutamato en su cerebro para que las células puedan calmarse y su cerebro pueda funcionar mejor.

Gabapentina para la fibromialgia

Las investigaciones sugieren que las personas con fibromialgia tienen demasiado glutamato en ciertas partes del cerebro, por lo que la gabapentina ha sido recetada por mucho tiempo. ¿Pero es efectivo? La investigación es mixta.

Dos revisiones de la evidencia discrepan. Un lanzamiento publicado en 2016 encontró que la gabapentina es un tratamiento eficaz para la fibromialgia, pero otro, publicado en 2017, informó solo pruebas de baja calidad.

Una revisión de 2014 de gabapentina para la fibromialgia y la neuropatía encontró que aproximadamente el 35 por ciento de los participantes del estudio vieron disminuir su dolor al menos en un 50 por ciento mientras tomaban este medicamento. Es importante tener en cuenta, sin embargo, que el 21 por ciento vio caídas similares al tomar un placebo.

En estudios que compararon la gabapentina con la pregabalina (el fármaco en Lyrica), incluido uno publicado en  el Diario de la Asociación Médica Americana, la  pregabalina tuvo un mejor desempeño.

Una forma de liberación prolongada de gabapentina se mostró promisoria en un pequeño ensayo publicado en Pain Practice . Los investigadores dicen que mejoró el dolor, el sueño y la calidad de vida. Sin embargo, esta fue una prueba preliminar, por lo que se debe hacer más trabajo antes de que sepamos con seguridad si es seguro y efectivo a largo plazo.

La dosis de gabapentina

La gabapentina generalmente se inicia con una dosis baja y luego se aumenta gradualmente. Asegúrese de seguir las instrucciones de su médico. Una dosis típica varía entre 900 mg y 1,800 mg diarios, divididos en tres dosis. No debes dejar de tomar gabapentina de repente. Asegúrese de hablar con su médico sobre el procedimiento de destete adecuado para la dosis que está tomando.

Efectos secundarios de la gabapentina

Como todos los medicamentos, la gabapentina conlleva un riesgo de efectos secundarios. Algunos son potencialmente peligrosos, mientras que otros no lo son. Si tiene alguno de los siguientes efectos secundarios mientras toma gabapentina, llame a su médico de inmediato:

  • Debilidad severa del cansancio.
  • Dolor de estomago
  • Dolor de pecho
  • Tos nueva o que empeora junto con la fiebre.
  • Respiración dificultosa
  • hormigueo o entumecimiento severo
  • Rápidos movimientos oculares de ida y vuelta.
  • Dolor o dificultad para orinar, o no micción
  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Hinchazón en la cara o lengua.
  • Ojos irritados
  • Erupción

Los efectos secundarios que no son motivo de preocupación inmediata incluyen:

  • Fatiga
  • Mareo
  • Dolor de cabeza
  • Quedarse dormido
  • Aumento de peso

Los niños que toman gabapentina pueden experimentar diferentes efectos secundarios. Comuníquese con su médico inmediatamente para lo siguiente:

  • Cambios en el comportamiento.
  • Problemas de memoria
  • Incapacidad para concentrarse
  • Inquietud, hostilidad o agresión.

La gabapentina puede reaccionar negativamente con otras drogas. Asegúrese de que su médico y su farmacéutico sepan todo lo que está tomando.

¿Es la gabapentina adecuada para usted?

Con evidencia que es débil y mixta, la gabapentina tiene una clara ventaja sobre Lyrica: es genérica, y por lo tanto es mucho menos costosa. La diferencia de precio lleva a algunas personas a probar la gabapentina a pesar de una demostración más débil en los estudios.

Además, todos reaccionamos de manera diferente a los medicamentos. Algunas personas que no toman otras drogas, como Lyrica, pueden encontrar alivio con la gabapentina. Si está interesado en probar gabapentina, hable con su médico sobre los pros y los contras del medicamento y sobre cómo puede encajar en su régimen de tratamiento general.